LA NOTA CHAPINA

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Tras un a帽o de ausencia por el coronavirus, un grupo de 15 hombres complet贸 este viernes gateando, y con espinas en su cuerpo, una ruta de aproximadamente cinco kil贸metros para pedir perd贸n por sus pecados en un poblado al noroeste de Guatemala.

Por EFE

 La tradici贸n de los "gateadores" se realiza el Viernes Santo, en el municipio de San Andr茅s Sajcabaja, en  Quich茅. (Foto Prensa Libre: EFE)La tradici贸n de los “gateadores” se realiza el Viernes Santo, en el municipio de San Andr茅s Sajcabaja, en Quich茅. (Foto Prensa Libre: EFE)

馃厸a tradici贸n local de los 鈥済ateadores鈥, suspendida en 2020 por la covid-19, retom贸 su actividad como cada Viernes Santo en el municipio de San Andr茅s Sajcabaj谩, en el departamento de Quich茅, 200 kil贸metros al noroeste de la Ciudad de Guatemala.

En un ambiente l煤gubre, fiel a las festividades cat贸licas de la Semana Santa, los 15 鈥済ateadores鈥 completaron el trayecto en aproximadamente tres horas como penitencia por sus pecados y tambi茅n para dar gracias divinas.

Los fieles cat贸licos, cuyas edades oscilan entre los 18 y los 40 a帽os seg煤n confirm贸 la organizaci贸n a Efe, deciden por voluntad propia llevar a cabo la penitencia durante siete a帽os consecutivos.

La tradici贸n naci贸 con la conquista espa帽ola y transcurre casi en su totalidad en silencio, con los hombres en penitencia murmurando para sus propios adentros en varios segmentos del trayecto.

Una historia de penitencia, dolor y fe, esos son los 鈥済ateadores鈥 de Guatemala. (Foto Prensa Libre: EFE)

Con menos acompa帽antes y espectadores

Previo a la expansi贸n de la covid-19, m谩s de 600 personas llegaban a presenciar la penitencia de los 鈥済ateadores鈥, que avanzan descalzos y de rodillas con espinas sobre su espalda todo el trayecto.

Este viernes, tras un a帽o de pandemia y con Guatemala como el pa铆s con el mayor n煤mero de decesos a causa de la enfermedad en Centroam茅rica, alrededor de 300 personas fueron testigo de la penitencia, la mayor铆a en las afueras de sus hogares.

Los 鈥済ateadores鈥 partieron de la iglesia principal de San Andr茅s Sajcabaj谩 a las 11 hora local (17 GMT), bajando las gradas del templo cat贸lico como dicta la tradici贸n, y culminaron su penitencia tres horas despu茅s.

El trayecto tambi茅n fue acompa帽ado por otros cinco hombres que cumplieron con los cinco kil贸metros con cruces llenas de espinas a sus espaldas, de igual en penitencia bajo el anonimato e id茅nticamente con el rostro semitapado.

La tradici贸n ha ido mermando con el paso del tiempo, pues seg煤n las autoridades locales a帽os atr谩s los participantes se contaban por docenas. Y es que la penitencia tambi茅n lleva como sacrificio 40 d铆as previos sin ver a la familia, con ayuno y otras restricciones.

Un grupo de hombres que cada Viernes Santo acude a expiar sus pecados, a pedir perd贸n o a dar las gracias con su propio viacrucis. (Foto Prensa Libre: EFE)

De acuerdo a sondeos de medios locales, el 45 por ciento de los guatemaltecos profesan la religi贸n cat贸lica y un 42 es protestante, mientras que un 11 por ciento se declara agn贸stico o ateo y un dos por ciento practica otras religiones.

El camino de los 鈥済ateadores鈥 tambi茅n atrae cada a帽o a docenas de turistas extranjeros. Sin embargo, la expansi贸n de la pandemia tambi茅n redujo este a帽o el n煤mero de visitantes a Guatemala y tambi茅n al departamento de Quich茅, de mayor铆a ind铆gena.

Solo en 2019 el pa铆s centroamericano recibi贸 a casi 2,6 millones de turistas, pero la cifra descendi贸 en 2020 por la pandemia en un 75%, seg煤n registros oficiales.

Independientemente de ello, los 鈥済ateadores鈥 volver谩n en 2022, pues algunos de ellos a煤n no han completado los siete a帽os de penitencia que prometieron inicialmente en busca del perd贸n divino, por agradecimiento y como reflexi贸n de sus vidas.

PRENSA LIBRE

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