LA NOTA CULTURAL

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🅛as creaciones del compositor, inventor y escritor guatemalteco Joaquín Orellana son el tema de la exposición de la Americas Society “The Spine of Music”.

La imbaluna, uno de los instrumentos inventados por Joaquín Orellana expuesto en la Americas Society.Crédito…Victor Llorente para The New York Times

Por Corinna da Fonseca-Wollheim

En un cuento, el compositor, inventor y escritor guatemalteco Joaquín Orellana imagina a un músico que, insatisfecho con los instrumentos de la civilización occidental, se propone crear el sonido del hambre. Poseído por el deseo de expresar el sufrimiento de su pueblo, progresivamente se muere de hambre y luego graba su voz alterada y delirante. En su delirio, ve que los pentagramas de las partituras cobran vida con gritos angustiados y violentos: el sonido del hambre.

Orellana, de 90 años, es uno de los compositores más respetados de su país y el tema de una cautivadora exposición en la Americas Society, “La columna vertebral de la música”, que exhibe instrumentos – escultóricos, surrealistas y oscuramente sensuales – que ha inventado . Como el protagonista de su historia, Orellana busca expresar el sufrimiento de un país traumatizado por el genocidio y la guerra civil, mientras rehuye en gran medida los materiales de la música occidental.

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Orellana con los herroím, uno de sus útiles sonoros, o herramientas de sonido.Crédito…vía Studio de Joaquín Orellana

La mayoría de los compositores escriben música para instrumentos que ya existen. Una excepción fue Wagner, quien creó un híbrido de tuba y cuerno para su ciclo “Ring”. El compositor experimentalista Harry Partch inventó instrumentos adaptados a su poco ortodoxo sistema de afinación. En una entrevista en video desde la ciudad de Guatemala, Orellana habló de su proceso como uno de liberar la imaginación musical de formas preconcebidas .

“El compositor está imbuido de su realidad social”, dijo. “El compositor es una especie de filtro, y su sensibilidad social está integrada en ese filtro”. Cuando las ideas musicales inundan la imaginación del compositor, agregó, “en esa mente auditiva están los conceptos e imágenes de un contexto social, una realidad sociopolítica; y la música está inevitablemente en deuda con estas cosas “.

Orellana comenzó a experimentar con los materiales de producción de sonido en la década de 1970. Había estudiado violín y composición en el Conservatorio Nacional de la Ciudad de Guatemala, luego ganó una beca de dos años en el Centro Latinoamericano de Altos Estudios Musicales en Buenos Aires. Ese centro fue un imán para compositores innovadores de todo el subcontinente, con un estudio de música electrónica de vanguardia que encendió la imaginación de Orellana.

Sebastián Zubieta, director musical de Americas Society, interpretando el sinusoido pequeño de Orellana.
Sebastián Zubieta, director musical de Americas Society, interpretando el sinusoido pequeño de Orellana.Crédito…Victor Llorente para The New York Times
Crédito…Victor Llorente para The New York Times

No tenía recursos técnicos comparables cuando regresó a Guatemala. Y se sintió alejado de una escena musical centrada en las tradiciones folclóricas expresadas a través del instrumento nacional, la marimba.

Aún así, la marimba fascinó a Orellana. Lo más probable es que hubiera llegado por las rutas de los esclavos desde África occidental; acogido por la población rural de Guatemala, llegó a resonar con las esperanzas, el dolor y las injusticias de su país. Así que lo separó y lo retorció en nuevas formas.

Orellana llama a sus inventos “útiles sonoros” o herramientas de sonido. “Por medio de las herramientas de sonido”, dijo, “la marimba se extiende al espacio acústico y físico como en una especie de Big Bang”.

La imbaluna, un acrónimo de & ldquo; marimba & rdquo;  y la palabra en español para luna.
La imbaluna, un acrónimo de “marimba” y la palabra española para luna.Crédito…Victor Llorente para The New York Times

La primera herramienta de sonido para saludar a los visitantes de la galería de Americas Society es el esquelético imbaluna, con un teclado de marimba en forma de media luna respaldado por resonadores puntiagudos. (Los nombres de los inventos de Orellana son a menudo acrónimos poéticos, este de “marimba” y la palabra española para luna).

El circumar tiene la forma de una gran tetera con teclas de marimba suspendidas perpendiculares al suelo. Para el sinusoido, colocó teclas de marimba en un marco con forma de montaña rusa deformada. Ambos se ejecutan al pasar un mazo por el interior en movimiento continuo, una acción que requiere la participación total del brazo y el torso del artista y produce tintineos de sonido. Sebastián Zubieta, director musical de Americas Society, dijo que en las creaciones de Orellana, “es el gesto lo que le da forma”.

Estos instrumentos, y otros de forma similar, que utilizan campanas de metal o cañas de bambú, pueden sonar increíblemente como música electrónica. Zubieta dijo que no es casualidad que los sonidos creados en un instrumento circular o sinusoide se parezcan a los creados a través de secuencias y bucles electrónicos. “Es como una vieja cinta”, dijo. “Es una solución de baja tecnología para un deseo de vanguardia”.

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El herro & iacute; m.
Los herroím.Crédito…Victor Llorente para The New York Times
El cirlum peque & ntilde; o.
El cirlum pequeño.Crédito…Victor Llorente para The New York Times

El periomin.
El periomin.Crédito…Victor Llorente para The New York Times
El prehimulinho.
El prehimulinho.Crédito…Victor Llorente para The New York Times

El ingenio de los inventos de Orellana suele oscilar entre la alegría y la crueldad. El periomin es una especie de perchero oscilante que, cuando se pone en movimiento, hace que las campanas de viento se muevan hacia adelante y hacia atrás a lo largo de hilos de cuentas de plástico, sonando como una cascada de cristal. El pinzafer es una gran plancha de hierro, con forma de cola de langosta y suspendida de un marco de hierro. Pasar un arco, ensartado con cuerda de piano, a través de un corte dentado produce un gemido oscuro y metálico. Dibujar un arco (éste ensartado con acrílico) sobre el tubarc, un timbre de metal fijado en un marco rectangular, produce un silbido lo suficientemente afilado como para hacer chisporrotear los dientes.

En sus composiciones, Orellana a menudo utiliza sus inventos junto con el canto coral, sonidos ambientales grabados e instrumentos occidentales. En 2017, escribió “Sinfonía del tercer mundo” para la Documenta 14 en Atenas; inundó el escenario con coros de adultos y niños, una orquesta sinfónica y sus herramientas de sonido. Era una réplica de la Novena Sinfonía de Dvorak, subtitulada “Del Nuevo Mundo”.

Un instrumento llamado CF A.
Un instrumento llamado CF A.Crédito…Victor Llorente para The New York Times

Para la exposición Americas Society, compuso una nueva pieza exclusivamente para sus creaciones. Titulado “Puntos y efluvios”, estaba destinado a ser interpretado por cuatro percusionistas dentro de la galería, y habría invitado al público a participar en determinados momentos con gritos, aullidos y llantos en un lenguaje inventado por Orellana.

Debido a las limitaciones de la pandemia, Zubieta registró cada parte por sí mismo; la pieza editada, con sus tintineos puntiagudos y sus ráfagas de estruendosos juncos, ahora ronda la galería a intervalos regulares. Un video que lo acompaña alterna tomas del intérprete involucrado en los gestos rituales de la música e imágenes de la partitura gráfica de Orellana, que, con garabatos rítmicos, grupos de puntos y diagramas coreográficos, se remonta a la visión en su breve historia de la fusión de los pentagramas de las partituras.

Zubieta tocando el lenguatón.
Zubieta tocando el lenguatón.Crédito…Victor Llorente para The New York Times

Mirando hacia atrás en su carrera, Orellana dijo: “Hacer música para mí nunca fue un proceso determinado, sino más bien una forma de liberarme de las obsesiones: la obsesión por manifestar el sonido y una cierta necesidad compulsiva de sacármelo”.

“He llegado a la conclusión”, agregó, “que lo que estoy tratando de hacer es liberar el sonido”.

THE NEW YORK TIMES

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