LA NOTA CIENTรFICA

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ย Fernanda Mรฉrida

Una 'mutaciรณn escapista' podrรญa desafiar a la vacuna

๐Ÿ…’ientรญficos han identificado una ยซmutaciรณn escapistaยป que puede disminuir la eficacia de las vacunas contra el covid-19.

La mutaciรณn, llamada E484K, se ha encontrado en una variante del coronavirus que se detectรณ por primera vez en Sudรกfrica hace dos meses. Esa variante ahora se ha extendido a otros 12 paรญses.

Penny Moore, profesora asociada del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudรกfrica, calificรณ la mutaciรณn como ยซalarmanteยป.

ยซTememos que esta mutaciรณn pueda tener un impacto, y lo que no sabemos es el alcance de ese impactoยป, dijo.

A la E484K se le denomina ยซmutaciรณn escapistaยป porque se ha demostrado que podrรญa escapar de algunos de los anticuerpos producidos por la vacuna.

ยซEstoy preocupadoยป, dijo Alex Sigal, virรณlogo del Africa Health Research Institute.

Sigal, Moore y otros cientรญficos que estรกn estudiando la mutaciรณn E484K todavรญa tienen que completar su trabajo en el laboratorio para ver si la vacuna es menos efectiva contra esta nueva variante.

Con base en lo que han visto hasta ahora, dicen que dudan de que E484K inutilice las vacunas contra el coronavirus. Mรกs bien, creen que existe la posibilidad de que la mutaciรณn, por sรญ sola o en combinaciรณn con otras mutaciones, pueda disminuir la eficacia de la vacuna contra la variante.

Tambiรฉn les preocupa que E484K pueda ser una indicaciรณn de que el nuevo coronavirus estรก mostrando su capacidad de cambiar ante nuestros ojos. Si esta mutaciรณn sucediera en cuestiรณn de meses, podrรญan seguir otras mutaciones problemรกticas.

ยซEste virus podrรญa estar dando los primeros pasos en un camino bastante largo hacia la resistencia a las vacunasยป, dijo Andrew Ward, virรณlogo estructural de Scripps Research en La Jolla, California.

ยซEs el comienzo de un largo caminoยป, dijo Moore. ยซEso es lo que realmente me asusta sobre esto. Es una llamada de atenciรณn aleccionadoraยป.

La โ€˜mutaciรณn escapistaโ€™ es como un niรฑo desobediente

Para comprender el peligro potencial que representa la mutaciรณn E484K, imagina una maestra frente a un salรณn de clases lleno de alborotados alumnos de primer grado.

Despuรฉs de meses de intentar controlar la clase, la maestra finalmente lo logra. Hace que se sienten quietos en sus sillas.

Pero despuรฉs de un tiempo, un niรฑo deja la clase y otro toma su lugar. Este nuevo niรฑo, este nuevo pequeรฑo bribรณn, no se queda sentado. La tรฉcnica de la maestra para calmar a los niรฑos no funciona con รฉl.

La maestra aquรญ es la vacuna y el estudiante pรญcaro es la mutaciรณn E484K.

Cuando las vacunas que se utilizan en EE.UU. se pusieron a prueba el aรฑo pasado, tuvieron รฉxito y prรกcticamente lograron que el virus se sometiera. Pero desde entonces, partes del virus a veces se han intercambiado por nuevos trozos y, a veces, esos nuevos trozos no se comportan.

Para probar estos nuevos trozos, los investigadores del Centro de Cรกncer Fred Hutchinson en Seattle y otros lugares han analizado el plasma de pacientes que se recuperaron de covid-19 para ver si sus anticuerpos pueden combatir el E484K y otras mutaciones.

Lo que encontraron es que E484K desafรญa la capacidad de algunos anticuerpos para neutralizar el virus.

Si bien la atenciรณn se ha centrado en E484K, los cientรญficos tambiรฉn estรกn atentos a otras mutaciones en la variante.

El siguiente paso es probar estas mutaciones contra los anticuerpos creados por las vacunas; ese es el trabajo que los cientรญficos estรกn haciendo ahora y que esperan anunciar en las prรณximas semanas.

La โ€˜mutaciรณn escapistaโ€™ tambiรฉn se encuentra en una variante en Brasil

E484K no solo estรก en la variante que se encontrรณ por primera vez en Sudรกfrica, sino que tambiรฉn se encontrรณ recientemente en una variante en Brasil.

Esa variante no se ha reportado en otros paรญses. Pero segรบn GISAID, una iniciativa de intercambio de datos independiente, la primera que se detectรณ en Sudรกfrica (su nombre cientรญfico es 501Y.V2), ahora se ha rastreado en otros 12 paรญses: el Reino Unido, Botswana, Francia, Australia, Alemania, Suiza, Japรณn, Suecia; Corea del Sur, Finlandia Irlanda y Paรญses Bajos.

Pero incluso si E484K, sola o en combinaciรณn con otras mutaciones en la variante, termina siendo un problema, la variante probablemente no escaparรก a todos los anticuerpos producidos por las vacunas, considerando que las vacunas producen muchos anticuerpos.

La preocupaciรณn es mayor por lo que sucede cuando el virus muta una y otra vez.

No es que el coronavirus sea mute tan rรกpido; de hecho, Sigal, uno de los investigadores sudafricanos, lo llamรณ ยซlentoยป. Es que el virus se estรก propagando tan rรกpidamente por todo el mundo, y cada vez que pasa de una persona a otra, tiene otra oportunidad de mutar.

ยซEsto crea mรกs oportunidades para que el virus aprenda a ser resistente a la vacunaยป, dijo Paul Bieniasz, virรณlogo de la Universidad Rockefeller. ยซEs probable que, con el tiempo, disminuya la eficacia de la vacuna, pero no nos vamos a caer por un precipicio maรฑanaยป.

No se esperaba tal mala conducta de un coronavirus, que siempre se ha considerado relativamente estable, dijo Sigal.

ยซEste virus realmente nos mostrรณ que puede adaptarse y que podrรญa escaparยป, dijo. ยซSimplemente se remonta a la primera regla de virologรญa: no subestimes tu virusยป.

*Con informaciรณn de CNN

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