LA NOTA CIENTรFICA

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POR THE CONVERSATION

Durante aรฑos se ha buscado la cura del SIDA.

๐Ÿ…›os primeros casos de SIDAย se describieron en Estados Unidos en 1981. Elย VIH, el retrovirus que produce la enfermedad, tardรณ dos aรฑos en identificarse. Desde entonces se han infectado mรกs de 80 millones de personas en todo el mundo. Han fallecido la mitad.

Gracias a la medicaciรณn antirretroviral que reciben mรกs de 30 millones de infectados, la esperanza de vida de las personas seropositivas es ahora similar a la de la poblaciรณn general. Sin embargo, el virus no puede erradicarse del organismo: la infecciรณn es de por vida. Ademรกs, el VIH ha demostrado ser un ‘hueso duro de roer’ de cara a encontrar una posible vacuna.PUBLICIDAD

ร‰xito de los antirretrovirales

Los antirretrovirales suprimen la replicaciรณn viral. Con la carga viral indetectable, la infecciรณn no progresa a la enfermedad (SIDA) ni puede transmitirse el virus (VIH). Esto รบltimo ha permitido que parejas serodiscordantes (uno positivo y el otro negativo) puedan tener hijos sanos.

Por otro lado, la toma de antirretrovirales por personas no infectadas que tienen conductas de riesgo (por ejemplo, relaciones sexuales promiscuas) reduce drรกsticamente las posibilidades de contagio. Se conoce como profilaxis preexposiciรณn (PreP).

Este beneficio explica un efecto paradรณjico (โ€œfenรณmeno de compensaciรณnโ€) sobre otras enfermedades de transmisiรณn sexual (ETS), que han aumentado en los รบltimos aรฑos, mientras que los contagios por VIH han caรญdo.

Al reducirse el miedo al VIH, se han incrementado la sรญfilis y la gonorrea. Hay que seรฑalar que el uso de PreP estรก particularmente extendido entre la comunidad gay.

Fracaso de las vacunas contra el VIH

La vacuna frente al virus del SIDA no se ha logrado en gran medida por la elevada variabilidad genรฉtica del mismo. La tasa de error de la polimerasa del VIH es del 0.01 por ciento, de modo que cada nueva copia de ARN retroviral tiene un nucleรณtido distinto de la copia progenitora.

En comparaciรณn, las polimerasas de los virus de la polio, la gripe o los coronavirus tienen mucha mayor fidelidad de copia, de modo que la poblaciรณn viral es menos diversa. Esa estabilidad antigรฉnica facilita que puedan desarrollarse vacunas eficaces contra el COVID-19.

Como se producen cada dรญa millones de partรญculas vรญricas en cada persona infectada, se dice que el VIH circula como una cuasiespecie, esto es, una constelaciรณn dinรกmica de secuencias genรณmicas alrededor de una secuencia mรกster (o promedio). En el organismo, si la presiรณn ambiental incluye antirretrovirales o anticuerpos, se seleccionan variantes circulantes del virus que escapan (resistencia) a los fรกrmacos o a la inmunidad.

Por eso, el VIH ocasiona una infecciรณn crรณnica, persistente, de por vida en los infectados.

Vacunas y antivirales frente al COVID-19

En la infecciรณn por el coronavirus SARS-CoV-2 la situaciรณn es muy distinta. Todo ha ocurrido muy rรกpido. Desde la descripciรณn de los primeros casos de neumonรญa a finales de 2019 en Wuhan (China), la identificaciรณn del virus causal se produjo un mes despuรฉs. El primer antiviral, el remdesivir, se aprobรณ a los 6 meses y las primeras vacunas se han empezado a administrar antes del aรฑo.

Desde el inicio de la pandemia, en un aรฑo se han confirmado 80 millones de personas infectadas, de las cuales 2 millones han fallecido. Casi todos los demรกs se han curado, con eliminaciรณn del virus del organismo por acciรณn del sistema inmune.

En cualquier caso, los anticuerpos especรญficos que son testimonio de la infecciรณn pasada por coronavirus, dejan de detectarse en 15 por ciento de los pacientes a los seis meses, sobre todo en los que padecieron una infecciรณn asintomรกtica.

Esta circunstancia parece explicar casos de reinfecciรณn, aunque los sรญntomas suelen ser mรกs leves en los nuevos episodios.

La transmisiรณn del SARS-CoV-2 ocurre fundamentalmente por vรญa aรฉrea, como en la gripe, por inhalaciรณn de partรญculas vรญricas que emiten los infectados al estornudar y hablar. A mayor inรณculo, mayor riesgo de contagio. De ahรญ que mascarillas y actividades en espacios abiertos sean importantes para reducir la transmisiรณn del coronavirus.

A diferencia del VIH, el coronavirus SARS-CoV-2 muestra una escasa variabilidad genรฉtica. La antigenicidad es estable, de modo que la respuesta inmunitaria es efectiva.

De igual modo, es previsible que la selecciรณn de resistencias a los antivirales sea poco frecuente. Mientras que en el VIH la terapia combinada es necesaria para suprimir de forma sostenida la replicaciรณn viral, la monoterapia puede ser suficiente para el coronavirus. Pero hay que identificar un antiviral potente, dado que el remdesivir tiene una escasa actividad in vivo.

Las vacunas que han empezado a administrarse protegen de formas graves de COVID-19, pero no parecen evitar de forma absoluta la infecciรณn en las vรญas respiratorias altas, de modo que el riesgo de transmisiรณn no desaparece por completo.

Quizรกs nuevas generaciones de vacunas o la administraciรณn de mรบltiples dosis (de recuerdo) lograrรกn potenciar una mayor inmunidad.

La nota original la puedesย consultar aquรญ.

EL FINANCIERO

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