LA NOTA ECONร“MICA

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๐Ÿ…”n un ejercicio analรญtico, Prensa Libre reuniรณ a cuatro importantes economistas en representaciรณn de centros de investigaciรณn con el รบnico objetivo de revisar la inercia polรญtica de la รบltima semana que, consecuentemente, terminรณ en la aprobaciรณn del presupuesto mรกs alto de la historia del paรญs, con Q99 mil 700 millones.

Porย Douglas Cuevas Y Urรญas Gamarro

Paul Boteo, de la Fundaciรณn Libertad y Desarrollo; Nicholas Virzi, director ejecutivo del Centro de Estudios Econรณmico-Sociales (Cess); Jorge Lavarreda, del Centro de Investigaciones Econรณmicas Nacionales (Cien), y Jonathan Menkos, del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi), sostuvieron una reuniรณn con el equipo editorial de este matutino.

Los acadรฉmicos coinciden en que, esta vez, elย Presupuesto General de la Naciรณnย surgiรณ en medio de una opacidadย que no permitiรณ la discusiรณn amplia, lo que puede entenderse como una intencionalidad de los polรญticos de turno de controlar a su beneficio el gasto pรบblico.

Los criterios de los cuatro economistas tambiรฉn convergen en que el impacto para el paรญs es grave, porque el prรณximo aรฑo se alcanzan niveles de deuda que son peligrosos para la liquidez del paรญs y podrรญan redundar en una baja de la inversiรณn.

Hay consenso en que el paรญs, antes de debatir un nuevo pacto fiscal en el que cambien las prioridades y capacidades del Estado para recaudar e invertir, la transparencia en el uso de los recursos pรบblicos debe ascender a la agenda nacional y ocupar una posiciรณn de mayor prioridad a la que ha tenido.

El hecho de que el paรญs capitalizara una buena reputaciรณn macrofiscal y que ahora estรฉ en juego, deberรญa ser el parteaguas para corregir la senda, antes de que sea irreversible.

Estos son los siete pecados identificados:

1. Codicia: Privilegios para polรญticos

Aunque el pleno del Congreso haya aprobado el mayor presupuesto de la historia, en un aรฑo con pandemia y estragos por desastres naturales, no responde a las verdaderas necesidades de paรญs, e incluso no hay garantรญas para la fiscalizaciรณn de recursos; lo รบnico evidente, segรบn expertos, es el pago de favores.

โ€œEn el dictamen de la Comisiรณn de Finanzas ya estaban incluidos Q1 mil 400 millones para los consejos de Desarrollo, y veo que finalmente asรญ se aprobรณ. Yo considero que esa es la moneda de negociaciรณn que se utilizรณ, y creo que fue la forma como se hicieron las negociaciones para poder aprobar la propuesta del Ejecutivo. No olvidemos, tambiรฉn, que se incrementรณ el presupuesto del Congreso para la compra de un edificio, y uno dice: En estos momentos, ยฟcuรกl es la prioridad? Son Q100 millones que se pudieron utilizar para mitigar las necesidades de las personasโ€, expresรณ Paul Boteo.

Jorge Lavarreda aรฑadiรณ que los diputados aprovechan el luto de muchos, como consecuencia de la pandemia, las mismas medidas de prevenciรณn por el covidโ€“19 y las recientes tormentas, para evadir los mecanismos de transparencia.

2. Soberbia: A espaldas de un paรญs

Luego de la presentaciรณn del dictamen, el diputado Jorge Garcรญa Silva, de Prosperidad Ciudadana, planteรณ una mociรณn para incluir en el orden del dรญa la discusiรณn del presupuesto. Es el mismo diputado que propuso exonerar de impuestos durante cien aรฑos a nuevas empresas, quien incluyรณ en un punto resolutivo por el covid-19 las reformas finales a la Ley de Oenegรฉs y quien estรก por ocupar una secretarรญa en la prรณxima junta directiva.

โ€œNos parece abrupta la decisiรณn de aprobar en la madrugada el proyecto de presupuesto, cuando quedan suficientes dรญas, de acuerdo a la ley, para aprobar el presupuesto de una manera mรกs ordenada, con mayor conocimiento que la sociedad pueda tener del mismo. Hay un problema en la forma en la que se ha aprobado el presupuesto basado en opacidad. Eso, obviamente, genera mucha incertidumbre y dudas sobre las componendas o acuerdos detrรกs de esta aprobaciรณnโ€, refiriรณ Jonathan Menkos, del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi).

Nicholas Virzi, representante del Centro de Estudios Econรณmicoโ€“Sociales (Cees), comentรณ: โ€œSe refleja que cuando hay voluntad polรญtica para hacer las cosas se hacen rรกpidamente. En este caso, no lo considero algo positivo, porque la forma opaca en que se aprueba el presupuesto, ya con los รญndices de corrupciรณn que tiene el paรญs, desde mi perspectiva, un presupuesto de este tamaรฑo no viene al caso, es imprudenteโ€.

3. Secretismo: Dictamen exprรฉs y a escondidas

Aunque la Comisiรณn de Finanzas del Congreso defendiรณ su trabajo para la emisiรณn del dictamen del presupuesto del 2021, las รบltimas audiencias no fueron pรบblicas ni transmitidas en las redes sociales del Parlamento hasta que llegรณ el momento en que diputados firmaran.

โ€œLa dinรกmica que se siguiรณ en el Congreso es lo que nos hacer ver que ellos sรญ temรญan, los diputados, que se pudieran dar manifestaciones explicitas de la ciudadanรญa y que hubiera sido un contrapesoโ€

Paul Boteo, integrante de Fundaciรณn Libertad y Desarrollo

โ€œEn esta recta final, mi conclusiรณn es simple y sencillamente que se hizo una negociaciรณn, digamos, fuera de los รกmbitos pรบblicos, y cuando llega a los รกmbitos que marca la ley fue en el mรญnimo tiempo para poder cumplir las formalidades, pero es obvio que ya se habรญa negociado la aprobaciรณnโ€, seรฑalรณ Jorge Lavarreda, del Centro de Investigaciones Econรณmicas Nacionales (Cien).

Para Paul Boteo, integrante de Fundaciรณn Libertad y Desarrollo, hubo premura para la presentaciรณn del dictamen, posiblemente para esconder asignaciones presupuestarias que evidencian favores polรญticos.

โ€œSi no levantamos nuestra voz y no somos enรฉrgicos con condenar lo que pasรณ en el Congreso, serรก un patrรณn que va a seguir de aquรญ en adelante, donde van a negociar todo detrรกs de la ciudadanรญaโ€, dijo Boteo.

4. Irresponsabilidad: Disciplina fiscal comprometida

Atender los efectos del covid-19, junto con los estragos causados por los efectos de las tormentas Eta e Iota, fueron las justificaciones para mantener el monto del presupuesto en Q99 mil 700 millones, asรญ como el aumento de la deuda pรบblica que se estableciรณ en Q32 mil 368 millones.

Sin embargo, eso ha encendido las alertas por el riesgo de desconfigurar la estabilidad macroeconรณmica.

La disciplina fiscal que Guatemala venรญa tratando en los รบltimos aรฑos, con dรฉficit fiscales controlados, estรก en riesgo, y eso empezarรก a generar otros problemas, como la atracciรณn de capitales o cambios en las notas de las agencias calificadoras. Ya estamos en alerta.

Nicholas Virzi, director ejecutivo del CEES

La propuesta del proyecto del presupuesto que fue aprobado por el Congreso estรก desfinanciada, no se corrigieron los cรกlculos de recaudaciรณn y la carga tributaria se mantendrรก en 10%, por lo que sigue siendo baja, considerรณ Jonathan Menkos Zeissig, analista del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi).

Para Nicholas Virzi, director ejecutivo del Centro de Estudios Econรณmicos y Sociales (Cees), el problema grave es de fondo, y la nueva deuda se estarรญa acercando arriba de 300% respecto de los ingresos, y eso es una alerta para el Fondo Monetario Internacional, que ya estamos en esa zona.

Paul Boteo, director ejecutivo de la Fundaciรณn Libertad y Desarrollo, dijo que estamos sobre el lรญmite en la relaciรณn ingresos fiscales respecto de la deuda pรบblica en 314%, y con lo que aprobรณ el Congreso se pasรณ del 26% al 33% la relaciรณn deuda-PIB este aรฑo y para el 2021 la relaciรณn serรก de 36%. โ€œEstamos en un incremento impresionante del nivel de deuda, pero la tragedia es que si el endeudamiento sirviรณ para algo, uno podrรญa decir que estรก bien; pero el problema es que se endeuda para financiar un presupuesto que es opacoโ€.

5. Opacidad: Obras sin rendiciรณn de cuentas ni planificaciรณn

Los expertos seรฑalan que el presupuesto no cuenta con una planificaciรณn adecuada en los proyectos que se incluyeron en el Sistema Nacional de Inversiรณn Pรบblica (Snip).

Para Lavarreda, del Cien, estรก claro que hay problemas con el Snip, porque no hay reglas del juego que garanticen que los proyectos que se van a hacer sean socialmente rentables y que sean obras que representen una mejora a la sociedad en su conjunto, y no para lo particular.

El otro gran problema es el sistema de adquisiciones y contrataciones, y seรฑalรณ el caso del Ministerio de Comunicaciones, que tiene una buena asignaciรณn de recursos, pero que a la vez estรก plagado por una serie de casos de corrupciรณn.

โ€œEste presupuesto es el reflejo inadecuado del ciclo de polรญtica pรบblica, es decir, estamos con un pecado original de una mala planificaciรณn y el tema es cuรกles son las inversiones que se deben hacer como paรญs, cuรกnto cuestan cuรกnto hay que destinar. Y todo eso requiere una planificaciรณn; que el ciclo empieza mal y terminal malโ€, agregรณ.

Para concluir el ciclo, estรก la etapa de rendiciรณn de cuentas, de monitoreo y evaluaciรณn, pero hay una serie de programas que se repiten cada aรฑo con las entidades y no hay estudios para conocer los impactos y los costos razonables.

Menkos, de Icefi, precisรณ que el presupuesto se reorientรณ al pago de favores polรญticos.

6. Indolencia: No responde a necesidades de la poblaciรณn

El mensaje de los diputados con la aprobaciรณn del presupuesto es que no responde a las necesidades de la ciudadanรญa, expresรณ Paul Boteo.

โ€œNo se estรก dando respuesta a la poblaciรณn en los tรฉrminos de lo que se estรก viviendo por las tragedias y ni en la parte econรณmicaโ€, dijo.

El presupuesto no brinda una respuesta a las personas ni al sector econรณmico que produce. En 2021 continuarรกn las dificultades para reactivar la producciรณn nacional y tambiรฉn en los hogares. Este aรฑo podrรญamos terminar con 1.2 millones mรกs de pobres.

Jonathan Menkos, director ejecutivo del Icefi

Jorge Lavarreda, del Cien, dijo que la venta del presupuesto por el Ejecutivo era el capรญtulo de reactivaciรณn econรณmica, y esa era la importancia para aprobarlo por proyectos que sumaban Q4 mil 560.8 millones en obras especรญficas ya identificadas. Comentรณ que, al analizarlo, los ajustes mรกs importantes se realizaron en ese capรญtulo, y la parte de reactivaciรณn fue una especie de venta mercadolรณgica.

Los diputados reorientaron Q1 mil millones para la reconstrucciรณn de la tormenta Eta y Q1 mil 400 millones para la reactivaciรณn econรณmica local.

Menkos resaltรณ que es un presupuesto que no va a reactivar la economรญa ni a luchar contra la desnutriciรณn crรณnica, ni mejorar la cobertura educativa para poder retener a los estudiantes que salieron del sistema en el contexto por la continuaciรณn de la pandemia.

7. Desfinanciamiento: Ingresos proyectados sin respaldo

El presupuesto de ingresos conlleva mejorar los ingresos tributarios, ya que se plantearon Q63 mil 560 millones.

Virzi, del Cees, considerรณ que por la estabilidad macroeconรณmica se deben fijar las reglas fiscales o convocar a un nuevo pacto fiscal para que se discutan los tรฉrminos bรกsicos sobre los cuales se deberรญan manejar las finanzas pรบblicas.

โ€œEstos niveles, en funciรณn de los bajos ingresos fiscales, van a llevar a un peor desastreโ€, expresรณ. Aรฑadiรณ que Guatemala debe eliminar la incertidumbre de la situaciรณn fiscal.

Lavarreda indicรณ que se estรกn incrementando los ingresos tributarios en Q1 mil 675 millones, especรญficamente Q1 mil millones en otros impuestos directos, y se coloca ese bolsรณn, y se incrementan en Q500 millones otros impuestos indirectos.

โ€œNuevamente, hemos dicho que estas asignaciones deben responder a impuestos especรญficos, al ISR, IVA o lo que sea, y el resultado de esos bolsones es que no quedan claros los esfuerzos de si va a recaudar en quรฉ impuestosโ€, seรฑalรณ.

Comentรณ que, desde la crisis financiera del 2009, no se han logrado alcanzar las metas de recaudaciรณn, y solo en el 2015 y en el 2018 se logrรณ porque no se aprobรณ el proyecto de presupuesto, y eso es un problema grave.

Menkos asegurรณ que el paรญs va por la senda de la insostenibilidad fiscal y que la recaudaciรณn tributaria sigue siendo dรฉbil.

PRENSA LIBRE

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