LA NOTA ECONร“MICA

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Un estudio promovido por el Instituto Interamericano de Cooperaciรณn para la Agricultura (IICA) y auspiciado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y Microsoft confirmรณ rezagos en penetraciรณn de internet en zonas rurales de Latinoamรฉrica.

Porย Natiana Gรกndara

Los beneficios de la conectividad se reflejan en mejoras de buenas prรกcticas agrรญcolas, traslado de conocimientos, acceso a educaciรณn y salud. (Foto Prensa Libre: Shutterstock)Los beneficios de la conectividad se reflejan en mejoras de buenas prรกcticas agrรญcolas, traslado de conocimientos, acceso a educaciรณn y salud. (Foto Prensa Libre: Shutterstock)

Entre los hallazgos del estudio:ย โ€œConectividad Rural en Amรฉrica Latina y el Caribe โ€“ Un puente al desarrollo sostenible en tiempos de pandemiaโ€,ย resaltaron que la poblaciรณn rural de Latinoamรฉrica y el Caribe sufre una profunda brecha digital. El estudio concentrรณ su trabajo en 24 paรญses de todas las regiones latinoamericanas y el Caribe.

Un 71% de la poblaciรณn urbana de Amรฉrica Latina y el Caribe cuenta con opciones de conectividad, ante menos de un 37% en la ruralidad, una brecha de 34 puntos porcentuales que mina un inmenso potencial social, econรณmico y productivo.

En total, un 32% de la poblaciรณn de Amรฉrica Latina y el Caribe, o 244 millones de personas, no accede a servicios de internet.

Lo anterior, representa โ€œun largo recorrido para lograr condiciones de paridadโ€ entre ambos รกmbitos, refiriรณ la investigaciรณn.

Ademรกs, de las limitaciones en la informaciรณn disponible sobre la situaciรณn de conectividad rural y marcos regulatorios obsoletos dificultan la implementaciรณn de polรญticas para acelerar la inclusiรณn digital en la ruralidad.

La investigaciรณn constatรณ grandes limitaciones en los datos estadรญsticos oficiales disponibles, lo que impide mostrar con mayor precisiรณn el estado real de la situaciรณn de conectividad en los territorios rurales de las Amรฉricas: sรณlo el 50% de los paรญses de la regiรณn cuenta con mediciones especรญficas sobre conectividad en el รกmbito rural.

โ€œLa falta de conectividad no solo impone una barrera tecnolรณgica. Constituye tambiรฉn una barrera en el acceso a la salud, a la educaciรณn, a servicios sociales, al trabajo y a la economรญa en general. Si no la cerramos, esa barrera cada vez serรก mรกs alta y tornarรก aรบn mรกs desigual a la regiรณn que ya es la mรกs desigual del mundoโ€, seรฑalรณ Marcelo Cabrol, gerente del รrea Social del BID.

รndice de conectividad rural

Sandra Ziegler, investigadora del IICA y encargada del estudio conjunto, dijo que el estudio evidenciรณ marcadas variaciones entre naciones, aunque โ€œhay que aclarar que todos los paรญses estรกn en una situaciรณn de rezagoโ€.

El IICA, el BID y Microsoftย desarrollaron elย ย รndice de Conectividad Significativa rural (ICSr)ย y elย รndice de Conectividad Significativa urbana (ICSu)

El informe dividiรณ a los paรญses en tres grupos: Bahamas, Barbados, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica y Panamรก como los de mayor conectividad rural.

  • El 53% y el 63% de unos 43 millones de personas no accede a servicios de conectividad significativa.

En un nivel intermedio estรกn Argentina, Ecuador, Mรฉxico, Paraguay, Repรบblica Dominicana, Trinidad y Tobago y Uruguay.

  • El 64% y el 71% de unos 40.4 millones de personas no accede a servicios de conectividad de calidad.

En tanto, Belice, Bolivia, El Salvador, Guatemala, Guyana, Honduras, Jamaica, Nicaragua, Perรบ y Venezuela presentan los niveles mรกs bajos.

  • Entre ellos, el 71% y el 89% de unos 32.5 millones de personas no accede a servicios de conectividad de calidad.

Penetraciรณn mรณvil no es sinรณnimo de conectividad

Ziegler comentรณ que en casos como Guatemala en donde existe una alta penetraciรณn de telรฉfonos mรณviles por habitante, no se traduce en conectividad para todas las regiones del paรญs, es decir, hay un alto nรบmero de dispositivos, pero la mayorรญa se concentran en cascos urbanos.

โ€œDebido a la falta de conectividad y banda ancha, se incrementa el uso de los telรฉfonos mรณviles, pero el que usen mรณviles no es un indicio de que existan niveles de conectividad รณptimosโ€, afirmรณ la investigadora.

El boletรญn de la Superintendencia de Telecomunicaciones indicรณ que hasta el 31 de diciembre del 2018 habรญa en el paรญs 20 millones 467 mil 520 usuarios mรณviles entre pospago y prepago, pero segรบn Ziegle no es sinรณnimo de cobertura.

Los resultados demuestran que hay 77 millones de personas que habitan en territorios rurales en Latinoamรฉrica y el Caribe que no tienen acceso a un internet de calidad.

ยฟCรณmo ampliar la conectividad rural?

Hay pequeรฑas diferencias que marcan los niveles del รญndice, y las diferencias son aquellos paรญses que han desarrollado polรญticas de estรญmulo, otorgar beneficios impositivos a pequeรฑas compaรฑรญas que brindan el servicio a los lugares remotos o bien a las grandes compaรฑรญas tambiรฉn.

Se han elaborado mapas de infraestructura para determinar los espacios en donde hay necesidades aรบn no cubiertas de conectividad.

La investigadora del IICA citรณ el caso de Brasil, donde pequeรฑas operadoras dan servicios de conexiรณn de bajo costo en รกreas remotas gracias a exenciones tributarias.

โ€œEn todos los casos (de mรกs conectividad) se ve la decisiรณn de promover determinadas polรญticas pรบblicas y pedir la colaboraciรณn del sector privado y organismos de cooperaciรณn que forman parte del ecosistema digitalโ€, explicรณ Ziegler.

Por ejemplo, Microsoft ha desarrollado en Colombia un programa para que los caficultores tengan acceso a asesorรญas tรฉcnicas a travรฉs del uso de la tecnologรญa.

Segรบn la investigadora, โ€œla agricultura tiene una ventana de oportunidad muy importante en relaciรณn con las posibilidades que brindan la tecnologรญa para desarrollar agricultura de precisiรณn, para que llegue informaciรณn a los pequeรฑos productores para mejorar sus cosechas y realizar prรกcticas sustentablesโ€.

A mayor conectividad mejora la calidad de vida

La investigadora de IICA refiriรณ que una mayor conectividad mejora un aumento del 1% en la penetraciรณn de la banda ancha fija produce un incremento del 0.08% del Producto Interno Bruto (PIB), mientras que un aumento del 1% en la penetraciรณn de la banda ancha mรณvil produce un incremento del 0.15% del PIB.

Ademรกs, en relaciรณn con procesos de digitalizaciรณn, se estima que un aumento del 1% en el รญndice de desarrollo del ecosistema digital da lugar a una expansiรณn del 0.13% del PIB per cรกpita, con sus consecuentes impactos positivos en la productividad.

Los beneficios de la conectividad se reflejan en mejoras en buenas prรกcticas agrรญcolas, traslado de conocimientos, acceso a educaciรณn y salud, dijo Ziegler.

Luciano Braverman, director de Educaciรณn de Microsoft Latinoamรฉrica, afirmรณ que una poblaciรณn conectada tiene muchas oportunidades para trabajar y generar ingresos, acceder a conocimientos e informaciรณn que alimenten ese trabajo, a servicios de salud por telemedicina y a contenidos de educaciรณn en lรญnea.

PRENSA LIBRE

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