LA NOTA DE MUNDO

๐™ฒรณ๐š–๐š˜ ๐™ณ๐š˜๐š—๐šŠ๐š•๐š ๐šƒ๐š›๐šž๐š–๐š™ ๐šข ๐™น๐š’๐š–๐š–๐šข ๐™ผ๐š˜๐š›๐šŠ๐š•๐šŽ๐šœ ๐š•๐š˜๐š๐š›๐šŠ๐š›๐š˜๐š— ๐š•๐šŠ ๐šŽ๐šก๐š™๐šž๐š•๐šœ๐š’รณ๐š— ๐š๐šŽ๐š• ๐š๐š˜๐š‹๐šŽ๐š›๐š ๐™ผ๐šž๐šŽ๐š•๐š•๐šŽ๐š› ๐š๐šŽ ๐™ป๐šŠ๐š๐š’๐š—๐š˜๐šŠ๐š–รฉ๐š›๐š’๐šŒ๐šŠ

Por: Aaron Glantz y Anayansi Diaz-Cortesย 

foto-articulo-Nacionales


Versiรณn en inglรฉs: How Donald Trump Helped Kneecap the Robert Mueller of Latin America

Esta historia fue producida por Reveal,delCenter for Investigative Reporting, una organizaciรณn de noticias sin fines de lucro.

๐Ÿ…คn fiscal anticorrupciรณn que lucha por la causa, dos candidatos a la presidencia de Estados Unidos, pasaportes falsificados, la reubicaciรณn de una embajada en Jerusalรฉn y las acusaciones de colaboraciรณn con el rรฉgimen del presidente ruso Vladimir Putin.ย ย  Esta es la historia de cรณmo la Administraciรณn de Trump le dio caravuelta a la relaciรณn de Estados Unidos con Guatemala.

En el centro de la historia se encuentra un presunto quid pro quo entre Donald Trump y Jimmy Morales, un excomediante de la televisiรณn que fue elegido presidente de Guatemala.

El hombre que presenta la acusaciรณn: Ivรกn Velรกsquez, un implacable fiscal colombiano a quien muchos llaman el Robert Mueller de Latinoamรฉrica. Conocido por encarcelar a presidentes y paramilitares, contaba con el apoyo de las Naciones Unidas y del entonces vicepresidente Joe Biden cuando aceptรณ el desafรญo de erradicar la corrupciรณn en Guatemala.

No obstante, Velรกsquez se topรณ con la horma de su zapato cuando se enfrentรณ a Morales. Y Trump respaldรณ a Morales.

โ€œTal como lo vemos en la realidad. Es un negocio en donde se pretende que ambas partes ganenโ€, le comentรณ Velรกsquez a Reveal,delCenter for Investigative Reporting. โ€œNosotros apoyamos todo lo suyo. Usted apoyenos a nosotros de esta persecuciรณn que desata la CICIG contra nosotros lo ayudaremosโ€.

Asรญ como en el caso del supuesto quid pro quocon Ucrania, el cual el aรฑo pasado provocรณ el proceso de destituciรณn de Trump, los detalles pueden parecer confusos, pero, a la larga, dice Velรกsquez, el intercambio fue simple: Trump retirรณ el apoyo de Estados Unidos a una fuerza internacional anticorrupciรณn que estaba investigando a Morales y a su familia. Morales ofreciรณ el apoyo concreto de Guatemala para las polรญticas centrales de la campaรฑa de reelecciรณn de Trump.

La fuerza anticorrupciรณn de Velรกsquez โ€œera una moneda de cambioโ€, expresรณ a Reveal un asesor sรฉnior de polรญticas del Departamento de Estado. Dijo que no tenรญa pruebas directas de un quid pro quo, pero era claro que la comisiรณn โ€œera algo de lo que Morales querรญa deshacerse y nos alegrรณ apoyarlo. No respaldamos la comisiรณn cuando mรกs nos necesitabaโ€. 

La clave para la Administraciรณn fue asegurar el apoyo de Morales a las polรญticas destinadas a evitar que los centroamericanos llegaran a la frontera de Estados Unidos, expresรณ el funcionario. โ€œNada importaba, excepto evitar que la gente morena entrara a este paรญsโ€, seรฑalรณ el asesor. โ€œTodas nuestras otras polรญticas simplemente estaban subordinadas a este objetivoโ€.

El giro de los acontecimientos supuso victorias polรญticas tanto para Morales como para Trump.

Sin embargo, en Guatemala, el impacto del fin de la fuerza anticorrupciรณn ha sido innegable, un colapso del Estado de derecho que recuerda los malos tiempos cuando gobernaba la dictadura militar.

Esto alimentรณ un sentimiento que muchos guatemaltecos han experimentado por generaciones: la รบnica manera de alcanzar un mejor futuro es marcharse y encontrarlo en otro lugar. Por esa razรณn, pese a la dura poliza migratoria de Trump, un nรบmero rรฉcord de migrantes desesperados huyeron del paรญs hacia la frontera de Estados Unidos, hasta que la pandemia del COVID-19 paralizรณ al mundo.

El exportavoz presidencial de Morales, Alfredo Brito, se negรณ a emitir comentarios para esta historia; el Departamento de Estado y la Casa Blanca no respondieron a las mรบltiples solicitudes de informaciรณn sobre el tema.

Nuestra historia inicia en el 2013.  Es el aรฑo en el que pusieron a Ivรกn Velรกsquez a cargo de un organismo especial de las Naciones Unidas llamado Comisiรณn Internacional contra la Impunidad en Guatemala, mejor conocido como la CICIG, por sus siglas en espaรฑol.

La ONU y el Gobierno de Guatemala, con el respaldo de Estados Unidos, crearon la comisiรณn con el fin de erradicar la corrupciรณn en Guatemala, despuรฉs de dรฉcadas de guerra civil y de rรฉgimen militar que dejaron 200,000 muertos โ€”de los cuales la gran mayorรญa eran indรญgenas mayasโ€”, y los sistemas polรญticos y civiles de la naciรณn en ruinas. La CICIG fue un cambio revolucionario, un caso raro en el que un paรญs invitรณ a una fuerza exterior para que ayudara a que su sociedad se tornara mรกs equitativa.  La comisiรณn creรณ sistemas judiciales en comunidades rurales, buscรณ erradicar el soborno en los hospitales y presentรณ cargos por malversaciรณn de fondos contra miembros de altos rangos de la antigua junta militar.

โ€œFue un ejemplo estelar de lo que funcionaโ€, aseverรณ Stephen Rapp, un exfiscal de la ONU que durante la presidencia de Barack Obama se desempeรฑรณ como embajador extraordinario de Estados Unidos para los asuntos de crรญmenes de guerra. 

Velรกsquez, como jefe de la CICIG, serรญa una figura poderosa. Podรญa investigar a cualquiera, incluso al presidente, y podรญa presentar cargos ante los tribunales de justicia guatemaltecos con la cooperaciรณn de la audaz fiscal general de Guatemala, Thelma Aldana โ€•algo similar a lo que hace un fiscal especial en Estados Unidos. 

En ese entonces, Velรกsquez, ahora con 65 aรฑos, ya era una figura destacada en Latinoamรฉrica. Luego de investigar las denuncias de tortura y ejecuciones extrajudiciales en su ciudad natal de Medellรญn, Colombia, el alto y barbudo fiscal se fue a trabajar a la Corte Suprema de Colombia, donde investigรณ a 139 miembros del Congreso por sus vรญnculos con los paramilitares.  El escรกndalo de la llamada โ€œparapolรญticaโ€ finalmente condujo a la condena de siete gobernadores y sesenta miembros del Congreso. Algunos de los asistentes mรกs cercanos al expresidente รlvaro Uribe, el primo de Uribe y el director del Departamento Administrativo de Seguridad fueron llevados a prisiรณn y la agencia de inteligencia fue desmantelada.

Velรกsquez se habรญa retirado de la vida pรบblica y daba conferencias en las universidades cuando la ONU le hablรณ sobre el puesto en Guatemala. โ€œYo pensรฉ quepodrรญa ser una experiencia interesanteโ€, le comentรณ a Reveal, โ€œy efectivamente fue una experiencia muy interesante.โ€

Cuando Velรกsquez llegรณ a Guatemala, la lucha contra la corrupciรณn ya estaba atada con el problema de la migraciรณn hacia Estados Unidos. Para el verano del 2014, mรกs de 50,000 niรฑos no acompaรฑados habรญan llegado a la frontera de Estados Unidos con Mรฉxico, la mayorรญa de ellos, de Centroamรฉrica. Al llamarla una โ€œsituaciรณn humanitaria urgenteโ€, Obama acudiรณ a su representante de mayor confianza: El vicepresidente Joe Biden.

Biden viajรณ a Guatemala, posรณ para ser fotografiado con el entonces presidente Otto Pรฉrez Molina y trazรณ una lรญnea recta entre migraciรณn y corrupciรณn.  

โ€œTenemos que resolver el asunto de la inmigraciรณn, pero a la vez sus causas fundamentalesโ€, aseverรณ mรกs tarde. En ese entonces tambiรฉn impulsรณ un paquete de ayuda para Centroamรฉrica que, en รบltima instancia, significarรญa el envรญo de mรกs de mil millones de dรณlares a Guatemala en el transcurso de cinco aรฑos.

De acuerdo con Biden, el dinero se destinarรญa a ayudar a agricultores y pequeรฑas empresas, asรญ como a profesionalizar a la Policรญa, con el fin mejorar las condiciones para que los guatemaltecos no tendrรญan que huir hacia la frontera de Estados Unidos y pudieran prosperar en Guatemala.

Pero para ello el Gobierno de Guatemala tendrรญa que promover una sociedad equitativa, con oportunidades para todos los guatemaltecos. El estado tendrรญa que ir mรกs allรก de รบnicamente beneficiera a la รฉlite y garantizar que todos los guatemaltecos pudieran iniciar un negocio, reclamar tierras o recibir atenciรณn mรฉdica. De otro modo, las familias โ€•incluso los niรฑos no acompaรฑadosโ€• seguirรญan huyendo del paรญs. Y la ayuda llegรณ, pero con condiciones.

โ€œYo dejรฉ claro que los fondos de Estados Unidos para Guatemala dependรญan de que se le permitiera a la CICIG continuar con su trabajoโ€, escribiรณ Biden despuรฉs de dejar el cargo.

En los prรณximos aรฑos, Biden demostrarรญa ser un importante defensor de la CICIG. Lo que tal vez no habรญa previsto era que uno de los primeros blancos de Velรกsquez serรญa el presidente de Guatemala con quien Biden acababa de estrechar la mano.

A Velรกsquez le gusta plantear: โ€œยฟSi la justicia es solo para los desposeรญdos, es justicia?โ€. Para que los ciudadanos crean en el Estado de derecho, deben verlo tambiรฉn aplicado a las personas que estรกn en el poder. 

Cuando las pruebas sacaron a relucir que Pรฉrez Molina estaba involucrado en una red multimillonaria de fraude aduanero en el aeropuerto, Velรกsquez autorizรณ las escuchas telefรณnicas que dieron lugar a cargos por soborno y fraude.  Apenas un aรฑo despuรฉs de la visita de Biden, Pรฉrez Molina ingresรณ a prisiรณn. El expresidente, al dรญa de hoy, aรบn se encuentra en la cรกrcel  a la espera del juicio.

Para Rapp, el exembajador para asuntos de crรญmenes de guerra, el presidente guatemalteco fue un caso bien escogido. Antes de los acuerdos de paz, Pรฉrez Molina, como oficial militar de alto rango, estuvo implicado en las polรญticas de tierra arrasada del dictador Efraรญn Rรญos Montt en la dรฉcada de los ochenta.

Pero aquellos supuestos delitos tan antiguos no formaban parte de la competencia de la CICIG. โ€œYo soy un gran admirador del mรฉtodo aplicado a Al Caponeโ€, afirmรณ Rapp, refiriรฉndose al gรกnster estadounidense que finalmente fue a la cรกrcel por evasiรณn de impuestos. โ€œPreferirรญa atraparlos por las peores cosas que hicieron, pero, de cualquier manera, la impunidad ha terminadoโ€.

Con Pรฉrez Molina tras las rejas, se convocaron nuevas elecciones en Guatemala, dando lugar a una figura polรญtica que muchos han comparado con Donald Trump.

Jimmy Morales fue un comediante de televisiรณn famoso por su humor crudo y racista.

En casi todos los episodios de su programa semanal, Moralejas, aparecรญa de como payaso con la cara cubierta de color cafe. Un episodio inicia con Morales sobre una alfombra voladora yen solo un minuto, se burla de la anatomรญa femenina, los afro-guatemaltecos, de la decendencia รกrabe, de comunidades indigenas de la regiรณn  y hasta de los ciegos.

Al igual que Trump, Morales se pregonaba como un reformador. Trump prometรญa โ€œdrenar el pantanoโ€; el lema de la campaรฑa de Morales era โ€œni corrupto, ni ladrรณnโ€.

Dicho lema no solamente convenciรณ al electorado guatemalteco, sino que tambiรฉn recibiรณ los aplausos de Washington.  Cuando Morales tomรณ posesiรณn del cargo el 15 de enero del 2016, Biden regresรณ a Guatemala para asistir al evento.

Morales se reuniรณ con รฉl en la pista de aterrizaje y mรกs tarde los dos lรญderes se sentaban en cรณmodas butacas a unos cuantos metros de distancia en el hotel InterContinental, en la Ciudad de Guatemala. El estado de รกnimo era de felicitaciรณn. โ€œQuiero felicitarlo por su compromiso de enfrentar la corrupciรณn en su paรญsโ€, expresรณ Biden a Morales, mientras le anunciaba otro paquete de ayuda de Estados Unidos.  โ€œTodos estamos en estoโ€.

El dinero estadounidense seguรญa fluyendo. Al aรฑo siguiente, en enero del 2017, unos pocos dรญas antes de que Obama y Biden dejaran el cargo, Velรกsquez fue fotografiado sosteniendo un gran cheque por US$7.5 millones emitido por la Embajada de Estados Unidos para la comisiรณn anticorrupciรณn.

โ€œYo tambiรฉn creรญ que รฉl tenรญa buenas intencionesโ€, se manifestรณ Velรกsquez sobre Morales. โ€œPero tambiรฉn fui engaรฑadoโ€.

La relaciรณn entre Velรกsquez y Morales empezรณ a desmoronarse debido a unos desayunos.

Velรกsquez estaba investigando un caso de fraude en el que alguien habรญa cobrado al Gobierno cerca de US$12,000 por 564 desayunos que nunca se sirvieron. A medida que se revelaban las pruebas, fueron apareciendo algunos nombres familiares, incluido el de uno de los hijos del presidente, Josรฉ Manuel Morales, y el del hermano mayor del presidente, Sammy, cercano asesor del mandatario.

Entonces Velรกsquez contactรณ al presidente.

โ€œLe dije al presidente: โ€˜ยฟSupo de esta investigaciรณn?โ€™โ€, recuerda. โ€œโ€˜El nombre de su hijo apareciรณ y parece estรก envueltoen un fraudeโ€™โ€. Velรกsquez indica haberle dicho a Morales que su hijo deberรญa comparecer ante un juez. 

โ€œPero mi hijo estรก estudiando en Estados Unidosโ€, respondiรณ Morales, segรบn cuenta Velรกsquez. โ€œยฟDeberรญa regresar?โ€.

โ€œSรญ โ€”contestรณ Velรกsquezโ€”, รฉl deberรญa regresarโ€.

No significaba una gran suma de dinero, pero para Velรกsquez ese no era el punto. Para terminar con la cultura de impunidad, tenรญa que haber igualdad, justicia para todos. โ€œEn este paรญs, lo que hemos sabido y visto es que la justicia no toca al poderosoโ€, le aseverรณ a Reveal.

El 18 de enero del 2017, dos dรญas antes de que Trump asumiera la presidencia, Velรกsquez y Aldana habรญan arrestado a Sammy Morales y a Josรฉ Manuel Morales por fraude.

Ambos se proclamaron inocentes. En una entrevista reciente, Sammy Morales afirmรณ que a Velรกsquez โ€œรบnicamente le interesaba la publicidadโ€.  โ€œร‰l enviรณ a un equipo de la SWAT a mi casaโ€, contรณ. โ€œHizo un escรกndalo, un show internacional,  por US$11,000โ€.

El presidente apoyaba a Velรกsquez y la CICIG. โ€œEl apoyo a mi familia es del cien por cientoโ€, afirmรณ. โ€œMi respeto hacia la ley, como ciudadano y como presidente, tambiรฉn es del cien por cientoโ€.

Lo que Jimmy Morales no sabรญa en ese entonces era que Velรกsquez tambiรฉn lo estaba investigando a รฉl.

El 25 de agosto del 2017, Velรกsquez, junto con Aldana, solicitรณ a la Corte Suprema despojar a Morales de su inmunidad presidencial.  Los fiscales aseveraron que ellos habรญan identificado por lo menos US$825,000 en contribuciones ilรญcitas anรณnimas para la campaรฑa presidencial de Morales โ€•y querรญan someterlo a juicioโ€•. 

Morales reaccionรณ. En un videomensaje publicado en Twitter, declarรณ a Ivรกn Velรกsquez โ€œpersona non grataโ€ y ordenรณ que fuera expulsado del paรญs.  โ€œCon esa decisiรณn, se cayeron las mรกscarasโ€, dijo Velรกsquez. โ€œTodos se mostraban como realmente eranโ€.

Velรกsquez se negรณ a salir del paรญs y miles de personas salieron a las calles para apoyarlo.   Guatemaltecos jรณvenes y ancianos, desde abuelas hasta estudiantes, protestaban en las afueras del palacio presidencial, tocando tambores y portando carteles.  Les preocupaba que sin Velรกsquez el paรญs regresara a la รฉpoca en la que los poderosos podรญan hacer cualquier cosa, incluso matar gente, y salirse con la suya.

Morales se encontraba cada vez mรกs aislado. Varios miembros de su gabinete, incluido el ministro de Relaciones Exteriores, fueron expulsados o renunciaron despuรฉs de rechazar la orden de expulsiรณn. La Corte de Constitucionalidad de Guatemala, las Naciones Unidas y el Gobierno de Estados Unidos tambiรฉn se pusieron del lado de Velรกsquez. Al final, Morales se retractรณ. 

Sin embargo, unas semanas mรกs tarde, surgiรณ otro golpe. Despuรฉs de que la Corte Suprema resolviera que Morales podรญa ser procesado, el Congreso de Guatemala intervino y, por un margen de 2 a 1, los diputados votaron para proteger a Morales del juicio. Los diputados tambiรฉn votaron, con el mismo gran margen, para protegerse a sรญ mismos al aprobar una nueva ley que los eximรญa de ser procesados por violaciones en cuanto al financiamiento de campaรฑas. Segรบn The Wall Street Journal, miembros con altos cargos de los dos partidos polรญticos mรกs grandes del paรญs tambiรฉn enfrentaban posibles juicios por parte de la CICIG.

La comisiรณn podrรญa continuar con sus otras labores anticorrupciรณn, pero los funcionarios con altos cargos en el Gobierno ahora estarรญan fuera del alcance. Era un estancamiento molesto. Y no durarรญa.

Con la elecciรณn de Donald Trump bรกsicamente cambiรณ la polรญtica exterior de Estados Unidos hacia Latinoamรฉrica. Atrรกs quedaron Joe Biden y su compromiso de abordar las โ€œcausas fundamentalesโ€ de la inmigraciรณn, tales como la pobreza y la corrupciรณn. En su lugar, estaba la promesa de Trump de construir un โ€œgran muro hermosoโ€ en la frontera para frenar la inmigraciรณn centroamericana de una vez por todas. Aquellos que pudieran haber eludido a los agentes fronterizos iban a ser detenidos, separados de sus familias y deportados.

Esas rigurosas polรญticas ensombrecieron las relaciones entre Estados Unidos y muchos lรญderes latinoamericanos. Sin embargo, ese no fue el caso de Jimmy Morales, quien, por el contrario, cultivรณ lazos polรญticos con Trump.

En diciembre del 2017, tres meses despuรฉs del fallido intento de Morales de echar a Velรกsquez, al mandatario se le presentรณ una oportunidad. Trump anunciรณ que iba a trasladar la embajada de Estados Unidos en Israel de Tel Aviv a Jerusalรฉn, una maniobra que, segรบn expertos regionales, podรญa socavar las perspectivas de un acuerdo de paz, ya que tanto israelรญes como palestinos reclaman la ciudad santa como su capital.  La Asamblea General de la ONU votรณ 128 a 9 para condenar el traslado, con Guatemala unida al desacuerdo de la minorรญa. 

Trasladar la Embajada de Estados Unidos habรญa sido una promesa clave de campaรฑa hecha por Trump a su base electoral de la derecha cristiana. Sin embargo, la decisiรณn lo aislรณ en el escenario mundial; fue la รบnica naciรณn que tomรณ ese paso provocador, es decir, hasta la vรญspera de Navidad, cuando Morales, cristiano evangรฉlico, entregรณ un regalo con motivo de ese dรญa festivo. ร‰l tambiรฉn trasladarรญa la embajada de su paรญs a Jerusalรฉn, anunciรณ a travรฉs de Facebook. Segรบn reportรณ The New York Times, la decisiรณn โ€œinmediatamente fue vista como un esfuerzo para congraciarse con el seรฑor Trumpโ€.

โ€œTrasladar la Embajada de Guatemala a Jerusalรฉn, por ejemplo envรญa un mensaje, un congraciarse con la adminstraciรณn de Trumpโ€, comentรณ Velรกsquez. โ€œLe dice al presidente Trump: โ€˜Estamos a su disposiciรณnโ€. Morales empezรณ a realizar visitas a Washington con mรกs frecuencia, comenzando con el Desayuno Nacional de Oraciรณn

Ambos lรญderes conversaron en el hotel Washington Hilton antes del evento que tendrรญa lugar al iniciar febrero. La Casa Blanca indicรณ que Trump agradeciรณ a Morales el traslado de la embajada de su paรญs y hablรณ sobre โ€œlos desafรญos subyacentes de Guatemala en cuanto a seguridad y prosperidadโ€.

De acuerdo con Velรกsquez, es posible que los dos lรญderes tambiรฉn hayan establecido un vรญnculo debido a su compartida aversiรณn a los fiscales apasionados por su trabajo: โ€œUsted tiene a Robert Mueller en Estados Unidos. Yo sufro la persecuciรณn de Ivรกn Velรกsquez en Guatemalaโ€, expresรณ Velรกsquez. โ€œYo entiendo lo que estรก sufriendo. Saque a la CICIG y  si eso no se puede, ยกsaque a Velรกsquez!โ€.

Luego de esa reuniรณn, la postura de Estados Unidos hacia la comisiรณn contra la corrupciรณn cambiรณ.

Unas semanas despuรฉs, la embajadora de Trump para las Naciones Unidas, Nikki Haley, visitรณ a Velรกsquez. Frente a las cรกmaras apoyรณ el trabajo de la comisiรณn; sin embargo, segรบn Velรกsquez, en la reuniรณn que ambos sostuvieron, ella le dijo que se moderara. โ€œDeje de alardear con que su nivel de popularidad es mayor que el del Gobierno y deshรกgase del a esas calcomanรญas que dicen โ€˜yo amo a la CICIGโ€™โ€ y todo el material promocional.

Haley querรญa que รฉl se mantuviera en el โ€œcompleto anonimatoโ€, refiriรณ Velรกsquez. Describiรณ la visita de Haley como โ€œuna clara expresiรณn de apoyo al presidente Moralesโ€. Haley no respondiรณ a las mรบltiples solicitudes de algรบn comentario.

A los dรญas de haber regresado de Guatemala, regreso a Washington para participar en la convenciรณn anual del Comitรฉ de Relaciones Pรบblicas Estados Unidos-Israel, el grupo de cabildeo pro-Israel mรกs grande del paรญs. Morales tambiรฉn estuvo ahรญ.

โ€œDios bendiga a Guatemalaโ€, declarรณ ella ante estruendosos vรญtores. โ€œยกIncluso se unieron a nosotros con trasladar su embajada a Jerusalรฉn!โ€.

Con todo, Velรกsquez siguiรณ presionando en su caso contra Morales, asistiendo a una conferencia de prensa el siguiente mes, cuando al presidente se le acusรณ de aceptar contribuciones ilegales durante su campaรฑa provenientes de empresas de los sectores de alimentos, cemento y servicios financieros.

Pese a la cercana relaciรณn de Morales con la Administraciรณn de Trump, el financiamiento estadounidense de la comisiรณn estaba seguro gracias a un amplio apoyo en el Congreso. Sin embargo, ese apoyo iba a colapsar pronto.

En marzo, justo antes de que el coronavirus llevara a la paralizaciรณn de gran parte del paรญs, viajamos para ir a una pequeรฑa cafeterรญa en un sector de San Francisco inmerso en la neblina, ubicado a una distancia de aproximadamente 1.5 kilรณmetros del puente Golden Gate. Estรกbamos allรญ para encontrarnos con un agente extranjero, David Landau, el representante estadounidense de una organizaciรณn dark money [establecida como una entidad sin fines de lucro, la cual financia en el รกmbito polรญtico con fondos cuyo origen no estรก obligada a revelar] โ€”uno de varios grupos que habรญa cabildeado en la Administraciรณn de Trump y en el Congreso para que Estados Unidos le retirara el apoyo a Ivรกn Velรกsquez y a la comisiรณn a su cargoโ€”. En diciembre del 2017, Landau habรญa presentado ante el Departamento de Justicia documentaciรณn en su calidad de director de la Association for the Rule of Law in Central America [Asociaciรณn para el Estado de Derecho en Centroamรฉrica] segรบn la Ley para el Registro de Agentes Extranjeros.

Landau, un graduado de Harvard con 70 aรฑos de edad que afirma haber escrito โ€œel libro mรกs acreditado sobre Henry Kissingerโ€, se jacta de mantener una larga amistad con muchos cubanos anticastristas. Por aรฑos dirigiรณ una pequeรฑa editorial para escritores anticomunistas que solo generaba pรฉrdidas. En la actualidad, dona su tiempo editando un sitio web de derecha enfocado en Guatemala.

Al arribar, Landau nos saludรณ amablemente y nos invitรณ a unas galletas veganas. No obstante, se comportรณ de forma evasiva cuando le pedimos detalles del cabildeo que ayudรณ a orquestar en Washington contra Velรกsquez y la comisiรณn.

โ€œYo estaba ayudando a los financistas de esa actividad โ€”seรฑalรณโ€”, pero realmente no serรญa responsable de mi parte decir quiรฉnes fueronโ€.

En cuanto a su rol en sรญ en el grupo de cabildeo, fue igualmente vago. โ€œEl hecho es que yo soy quien cuenta con una direcciรณn, casilla de correos o lo que fuera en Estados Unidosโ€, fue todo que Landau ofreciรณ por respuesta.

Sin embargo, Landau fue al grano al hablar sobre la meta del grupo: โ€œQuerรญamos sacar a la CICIGโ€. Ademรกs, cobrรณ entusiasmรณ al describir a la familia de multimillonarios rusos que desempeรฑaron un papel crucial en la caรญda de Velรกsquez.

Los Bitkov eran una familia de magnates rusos que habรญan hecho su fortuna en la industria maderera. Pero despuรฉs de huir cuando un poderoso banco vinculado al Gobierno los demandรณ por fraude, llegaron a Guatemala en el 2009. Posteriormente, compraron tanto pasaportes como documentos de identificaciรณn falsos y asumieron nuevas identidades como guatemaltecos.

Para Velรกsquez, este era solo otro caso en el cual los ricos compran justicia. Durante su labor con los fiscales guatemaltecos procurรณ la imposiciรณn de rigurosas penas a docenas de extranjeros que usaron documentos falsos para poder entrar al paรญs, los cuales habรญan obtenido de una red criminal en la Direcciรณn General de Migraciรณn. Tres miembros de la familia Bitkov fueron acusados de usurpaciรณn de identidad y, en enero del 2018, a cada uno se le impuso una pena de mรกs de una dรฉcada en prisiรณn โ€”el padre, el empresario Igor Bitkov, fue sentenciado a 19 aรฑosโ€”. En lo que concernรญa a Velรกsquez, el caso era un frente mรกs en su amplia campaรฑa contra la corrupciรณn. Pero Landau y su grupo de cabildeo vieron una oportunidad y rรกpidamente convirtieron el caso en un tema controversial de carรกcter internacional.

โ€œร‰l trabajaba con Vladimir Putinโ€, aseverรณ Landau acerca de Velรกsquez, sin proporcionar evidencia alguna. โ€œRecibiรณ dinero de Vladimir Putin. Hizo un trato con Vladimir Putinโ€.

La CICIG nunca recibiรณ financiamiento de Rusia y tampoco han surgido pruebas de vรญnculos con dicha naciรณn. Velรกsquez niega cualquier relaciรณn y seรฑala que Rusia se oponรญa a la comisiรณn. โ€œJamรกs he estado en Rusia. No tengo ninguna relaciรณn con los rusos, la CICIG nunca ha recibido un centavo de Rusia y no conozco a Vladimir Putinโ€, indicรณ a Reveal.

Sin embargo, la versiรณn infundada de Landau comenzรณ a prevalecer mediante una serie de columnas publicadas en The Wall Street Journal. Legisladores influyentes, incluso el senador republicano de Florida Marco Rubio, empezaron a hacer preguntas. En abril del 2018, en los pasillos del Congreso se iniciรณ una discusiรณn abierta acerca de retirarle el financiamiento a la CICIG.

El 27 de abril del 2018, mientras Morales y Trump establecรญan un vรญnculo basado en la cuestiรณn de Israel, la Comisiรณn de Helsinki, รณrgano especial del Congreso creado durante la Guerra Frรญa, convocรณ una audiencia. El representante Chris Smith, un republicano por Nueva Jersey, copresidiรณ la audiencia, titulada โ€œEl largo brazo de la injusticia: ยฟAcaso una comisiรณn de la ONU establecida con el fin de combatir la corrupciรณn ayudรณ al Kremlin a destruir una familia rusa?โ€. En su declaraciรณn de apertura, Smith indicรณ que las sentencias impuestas a los Bitkov eran โ€œmรกs rigurosas que las sentencias con las cuales se castiga a violadores y asesinosโ€.

โ€œLo mรกs impactante es que los hechos del caso definitivamente apuntanโ€ฆ a que la CICIG actuรณ como el agente de operaciones del Kremlin al vejar y atormentar a los Bitkovโ€, expresรณ.

La representante demรณcrata de Texas Sheila Jackson-Lee contribuyรณ al asociar la persecuciรณn de los Bitkov por parte de Velรกsquez a la interferencia rusa en las elecciones presidenciales del 2016 en Estados Unidos.

โ€œPienso que el punto importante que debe conocer el mundo es que Rusia actรบa como un mafioso internacionalโ€, refiriรณ. โ€œDebemos decirle al Gobierno ruso, a la agencia de inteligencia, a Vladimir Putin, que ya basta de brutalidad. Espero que ese sea nuestro objetivoโ€.

Velรกsquez se rehusรณ a comparecer a la audiencia; indicรณ que, por ser un funcionario de las Naciones Unidas, no habrรญa sido apropiado testificar. Velรกsquez expresรณ a Reveal que continuรณ presionando en relaciรณn con el caso a pesar de la inmensa presiรณn de Washington porque considerรณ importante defender โ€œa los fiscales de Guatemala, a los jueces de Guatemala que han tomado esas decisionesโ€.

Aun asรญ, la versiรณn se consolidรณ y el apoyo del Congreso a la CICIG se desvaneciรณ.

Una semana despuรฉs de la audiencia, Rubio suspendiรณ el financiamiento a la comisiรณn, diciendo que no lo permitirรญa โ€œhasta que tengamos respuestas claras sobre su papel en el abuso cometido contra los Bitkovโ€.

โ€œMe preocupa que la CICIG, una comisiรณn financiada en su mayorรญa por Estados Unidos, haya sido manipulada y utilizada por elementos radicales y la campaรฑa de Rusia contra la familia Bitkovโ€, anunciรณ. De acuerdo con Rubio, la CICIG fue creada โ€œpara perseguir la corrupciรณn y la violaciรณn de los derechos humanos en que incurran funcionarios del Estado, no para participar en actos de ese tipoโ€.

Los Bitkov fueron liberados bajo fianza ese verano luego de que la Corte de Constitucionalidad de Guatemala revocara sus sentencias y remitiera el caso a un tribunal de menor jerarquรญa. Al momento de esta publicaciรณn, la novela judicial continรบa.

Habiendo finalizado su trabajo, la organizaciรณn de David Landau dio por terminado su contrato de cabildeo a finales de ese mes.

El 31 de agosto del 2018, Velรกsquez encendiรณ la televisiรณn. Las cรกmaras mostraron al presidente guatemalteco Jimmy Morales mientras ingresaba a un corredor flanqueado por 50 oficiales militares en posiciรณn de firmes. Muchos en Guatemala temieron el fin de la democracia โ€”en otras palabras, un golpe militarโ€”; no obstante, Morales estaba allรญ para anunciar la expulsiรณn de la CICIG. La comisiรณn era culpable de sembrar โ€œel terror judicialโ€, aseverรณ.

Las instalaciones de la CICIG fueron rodeadas por tanques y una docena de jeeps con artillerรญa montada proporcionados por la patrulla militar estadounidense para combatir el narcotrรกfico.

Todo esto impactรณ profundamente a la sociedad guatemalteca โ€”fue un sombrรญo recordatorio de la guerra civil y el rรฉgimen militarโ€”.

โ€œGuatemala es un paรญs que sufriรณ por dรฉcadas la dictadura militar y una represiรณn inmisericordieโ€, seรฑalรณ Velรกsquez a Reveal. โ€œMataron a una generaciรณn entera de intelectuales. Se cometiรณ genocidio; miles de indรญgenas perdieron la vida, desaparecidos, torturados. El simple hecho de la presencia de tantos  militares y los tanques con artillerรญa frente a la comisiรณn era un hacer para que los mayors de 40 aรฑos recordarรกn como eran las cosasโ€.

Mientras transcurrรญa esta tensa situaciรณn, Velรกsquez atendiรณ el telรฉfono. โ€œEstoy hablando con el embajador de Estados Unidosโ€, nos dijo.

Pero esta vez, Estados Unidos no iba a brindar su ayuda.

El dรญa siguiente, la Administraciรณn de Trump respaldaba pรบblicamente a Morales. El secretario de Estado Mike Pompeo enviรณ un mensaje a travรฉs de Twitter: โ€œNuestra relaciรณn con Guatemala es importanteโ€. A la vez, guardรณ silencio en cuanto a la expulsiรณn de la comisiรณn, asรญ como en lo referente a la presencia de los tanques y los vehรญculos estadounidenses en las calles. Tras la publicaciรณn del tuit, Pompeo llamรณ a Morales por telรฉfono. Un comunicado al respecto emitido por el Departamento de Estado evidencia una vez mรกs la ausencia de censura. En su lugar, de acuerdo con dicha informaciรณn, Pompeo manifestรณ su apoyo por una โ€œCICIG reformadaโ€.

Joe Biden, aliado de Velรกsquez desde hace largo tiempo, se horrorizรณ; unos meses mรกs tarde escribiรณ en una columna: โ€œPara los cleptรณcratas de toda la regiรณn el mensaje no pudo haber dicho mรกs abiertamente que el combate a la corrupciรณn ya no es relevante para Estados Unidos. Es algo que nos duele a todosโ€. Pero Biden desde hacรญa mucho ya no era integrante del Gobierno.

Velรกsquez intentรณ soportar la situaciรณn, pero cuando partiรณ para asistir a las reuniones de la ONU que se celebrarรญan en Nueva York, Morales emitiรณ pรบblicamente otra declaraciรณn en la cual manifestaba que a Velรกsquez no se le permitirรญa regresar a Guatemala.

Finalmente, los efectos personales de Velรกsquez le fueron enviados a su paรญs de origen, Colombia. Allรญ fue donde tuvo lugar nuestro encuentro anteriormente este aรฑo.

Velรกsquez tratรณ de dirigir la CICIG desde Colombia, contando con un equipo mรญnimo de fiscales internacionales y ciudadanos guatemaltecos que se habรญan quedado. No obstante, le resultรณ imposible. En agosto del 2019, el hijo y el hermano de Jimmy Morales fueron absueltos de los cargos de fraude originados por el escรกndalo de los desayunos.

El mes siguiente, un aรฑo despuรฉs de que Velรกsquez fuera forzado a salir de Guatemala, la comisiรณn contra la corrupciรณn desapareciรณ para siempre. Al no contar con los fondos provenientes de Estados Unidos ni tener el apoyo de Guatemala, no quedaban esperanzas de otorgamiento de una extensiรณn del mandato. Asรญ, el personal que quedรณ en Guatemala empacรณ en cajas los registros de la comisiรณn, desocupรณ las instalaciones y cerrรณ las puertas definitivamente.

La fuerza anticorrupciรณn se habรญa enfrentado tanto a presidentes como a narcotraficantes y habรญa causado la destituciรณn de mรกs de una docena de jueces y miles de policรญas. Habรญa representado un rayo de esperanza para una generaciรณn de guatemaltecos. Ahora, habรญa dejado de existir.

Conforme Jimmy Morales aumentaba la presiรณn sobre Ivรกn Velรกsquez y su fuerza internacional anticorrupciรณn, los guatemaltecos evidenciaban su insatisfacciรณn marchรกndose del paรญs. Segรบn informaciรณn de la Oficina de Aduanas y Protecciรณn Fronteriza de Estados Unidos, el nรบmero de familias guatemaltecas capturadas en la frontera suroeste en el 2018 fue de 50,000, lo cual representa mรกs del doble de las 23,000 correspondientes al 2016, aรฑo en el que Morales asumiรณ el poder.

El aรฑo siguiente, despuรฉs de la expulsiรณn de Velรกsquez, el nรบmero se disparรณ y llegรณ a 185,000 familias guatemaltecas capturadas en la frontera. La naciรณn funcional a la cual se suponรญa que la CICIG le abrirรญa paso se sintiรณ mรกs distante que nunca.

Entre tanto, la relaciรณn polรญtica de Morales con Donald Trump se fortaleciรณ. Morales apenas si profiriรณ palabras de censura a travรฉs de Facebook cuando el presidente de Estados Unidos implementรณ su polรญtica de separaciรณn de familias, bajo la cual se alejaba de sus padres a los menores inmigrantes y se les encarcelaba en bodegas, gimnasios e incluso jaulas.

En cambio, en julio del 2019, Morales y Trump anunciaron un acuerdo migratorio. Aunque su propia gente estaba huyendo del paรญs en cantidades rรฉcords, Morales convino en hacer de Guatemala un โ€œtercer paรญs seguroโ€ para aquellos migrantes en busca de asilo en Estados Unidos. Segรบn el acuerdo, los migrantes de otros paรญses centroamericanos, tales como Honduras y El Salvador no pueden solicitar asilo en Estados Unidos. En su lugar, deben pedir primero asilo en Guatemala.

Lo pactado fue muy mal visto en Guatemala y le ganรณ a Morales otra reprimenda de la Corte de Constitucionalidad del paรญs. Sin embargo, el acuerdo ya se habรญa celebrado y, con ello, conforme Velรกsquez le manifestรณ a Reveal, el quid pro quo se habรญa completado.

En diciembre, poco antes de que Morales dejara el cargo, estando constitucionalmente imposibilitado de buscar la reelecciรณn, viajรณ a Washington una vez mรกs, en esta ocasiรณn, para una reuniรณn con Trump en el despacho oval.

โ€œHemos firmado acuerdos con Guatemala que realmente han sido formidables para ambas naciones, pero para nuestro paรญs, en lo que respecta a los ilegales que ingresan a nuestro paรญsโ€, dijo Trump a los reporteros.

Posteriormente, cuando se le preguntรณ al presidente de Estados Unidos si verรญa las audiencias del proceso de destituciรณn que se llevarรญan a cabo el dรญa siguiente en relaciรณn con un supuesto quid pro quo con Ucrania, lamentรณ que su principal antagonista, el presidente del Comitรฉ de Inteligencia de la Cรกmara de Representantes Adam Schiff, no pudiera ser sometido a proceso judicial en Estados Unidos y sugiriรณ que mejor deberรญa enfrentarse a la justicia al estilo de Guatemala.

โ€œEn Guatemala manejan las cosas de una forma muy diferente, mucho mรกs estrictaโ€, indicรณ.

La periodista Maria Martin contribuyรณ para esta historia con el apoyo del Fund for Investigative Journalism. La ediciรณn [de la versiรณn en inglรฉs] estuvo a cargo de Esther Kaplan. La revisiรณn de estilo [de la versiรณn en inglรฉs] estuvo a cargo de Nikki Frick.

EL PERIร“DICO

Categorรญas:LA NOTA DE MUNDO