LA NOTA CULTURAL

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…Una celebraciรณn que obviamente no es guatemalteca

Las brujas y las calaveras toman las calles de muchos paรญses este miรฉrcoles de Halloween o โ€œnoche de brujasโ€.

por BBC News Mundo

BBC Mundo

Halloween no estuvo vinculado siempre a brujas y monstruos. GETTY IMAGES Halloween no estuvo vinculado siempre a brujas y monstruos. GETTY IMAGES

๐Ÿ…›os fantasmas volarรกn desde las tumbas, los vampiros saldrรกn de sus sarcรณfagos llenos de telaraรฑas y los extraterrestres, de sus platillos.

Tambiรฉn se pasearรกn los monstruos, las hadas, los superhรฉroes y toda clase de disfraces que la imaginaciรณn o la economรญa permitan.

Es la fiesta de Halloween o โ€œnoche de brujasโ€, la conocida celebraciรณn estadounidense que cada aรฑo gana mรกs adeptos en todo el mundo.

Las casas decoradas de formas โ€œterrorรญficasโ€, los niรฑos prometiendo โ€œtrucosโ€ a los que no les regalen caramelos y las reuniones de jรณvenes y adultos hasta la madrugada con bebidas y mรกscaras son solo parte de uno de los festejo mรกs conocidos de la actualidad.

En realidad, los orรญgenes de la tradiciรณn se pierden en el tiempo y se mezclan con un poco de religiรณn, mucho de paganismo y mucho -muuucho- miedo (en realidad ninguno, pero es Halloween, asรญ que una dosis de susto no estรก de mรกs).

Estas son algunas claves para que entiendas quรฉ hay detrรกs de la โ€œterrorรญficaโ€ celebraciรณn y su historia.

ยฟPor quรฉ se llama Halloween?

Las raรญces de Halloween no estรกn realmente en Estados Unidos, sino en Reino Unido.

Su nombre proviene de una frase inglesa โ€œAll Hallowsโ€™ Eveโ€, lo que se traducirรญa como vรญspera de todos los santos.

La Iglesia catรณlica instituyรณ como una de sus celebraciones el โ€œDรญa de todos los santosโ€, en honor de los que โ€œgozan de la vida eterna en la presencia de Diosโ€ y que no aparecen en santorales o no se conoce su nombre.

Halloween no estuvo vinculado siempre a brujas y monstruos. GETTY IMAGES

Hasta el siglo XVI, la noche previa a esta celebraciรณn se realizaba un servicio de vรญsperas y de ahรญ el nombre del festejo.

ยฟCรณmo se convirtiรณ en un โ€˜dรญa de miedoโ€™?

Los historiadores del siglo XVIII ya habรญan vinculado Halloween a un antiguo festival pagano: un ritual celta denominado Samhain que celebraba el fin de verano y la llegada de los dรญas cortos y frรญos del otoรฑo.

Samhain duraba tres dรญas y comenzaba el 31 de octubre.

Segรบn algunos acadรฉmicos, era un tributo al โ€œRey de los muertosโ€.

La celebraciรณn estรก asociada a un antiguo culto pagano. GETTY IMAGES

Estudios mรกs recientes establecieron que las hogueras y una celebraciรณn de buenas cosechas eran tambiรฉn caracterรญsticas del festejo pagano.

Pero esta teorรญa se basa en escasas evidencias y algunos historiadores han seรฑalado que la celebraciรณn fue cambiando de regiรณn a regiรณn, de paรญs en paรญs y, entre muda y muda, alterรณ incluso su sentido.

En el siglo VIII, hubo un punto de inflexiรณn: el papa Gregorio III cambiรณ la fecha original del โ€œDรญa de todos los santosโ€ del 13 de mayo al 1 de noviembre.

No estรก claro si el movimiento, que tambiรฉn hizo obligatoria la celebraciรณn religiosa para todos los catรณlicos, fue un intento de โ€œcristianizarโ€ Samhain.

Lo cierto es que esa movida uniรณ ambas celebraciones y mezclรณ tradiciones paganas y cristianas.

ยฟCuรกndo se convirtiรณ Halloween en la celebraciรณn que conocemos ahora?

Tomรณ forma entre 1500 y 1800.

Las hogueras eran muy populares entonces: se usaban para quemar la paja (recordemos que Samhain celebraba el final de la temporada de cosecha), pero tambiรฉn como un ritual para โ€œrepelerโ€ la brujerรญa y las enfermedades.

Otra tradiciรณn eran los ejercicios de futurologรญa y adivinaciรณn: la gente predecรญa el nombre de los futuros socios e incluso la fecha en la que morirรญan.

Esos rituales de adivinaciรณn tomaron muchas formas diferentes.

Las calabazas se volvieron parte de las celebraciones en Estados Unidos. EPA

Un repollo extraรญdo del suelo podrรญa dar pistas sobre el trabajo o la personalidad del futuro socio. Tambiรฉn se โ€œleรญanโ€ las cรกscaras de la nuez.

La comida era un componente importante de las celebraciones y uno de los hรกbitos mรกs caracterรญsticos involucraba a los niรฑos que iban de casa en casa cantando rimas o rezando por las almas de los muertos.

A cambio, obtenรญan pasteles que representaban la liberaciรณn de un alma del purgatorio.

ยฟCรณmo llegรณ la celebraciรณn a Estados Unidos?

Durante la Gran Hambruna (1845-49) en Irlanda, que en ese entonces formaba parte del Reino Unido de la Gran Bretaรฑa e Irlanda, mรกs de un millรณn de personas emigrรณ a Estados Unidos.

Se llevaron consigo su historia y tradiciones, y no es coincidencia que las primeras menciones de Halloween en territorio estadounidense aparecieran poco despuรฉs de ese รฉxodo.

En 1870, por ejemplo, una revista para mujeres publicรณ un artรญculo que describรญa a Halloween como un โ€œdรญa festivo inglรฉsโ€.

El maรญz y los espantapรกjaros tambiรฉn forman parte de la tradiciรณn. GETTY IMAGES

Inicialmente, la versiรณn estadounidense era muy similar a la del campo britรกnico.

Pero hubo algunas adiciones cruciales, como la introducciรณn de espantapรกjaros en las decoraciones: el maรญz era un cultivo crucial en la agricultura estadounidense.

Hubo otros, como la clรกsica frase de โ€œtrato o trucoโ€ de los niรฑos o el uso de las calabazas (la tradiciรณn britรกnica era tallar nabos).

De acuerdo con algunos historiadores, la celebraciรณn cobrรณ auge despuรฉs de la Segunda Guerra Mundial, cuando terminรณ el racionamiento de alimentos.

ยฟQuรฉ pasa con el Halloween moderno?

Hoy en dรญa, Halloween es el dรญa festivo no religioso mรกs grande de Estados Unidos: de hecho, superรณ al Dรญa de San Valentรญn y la Semana Santa como el perรญodo pico para las ventas de chocolate en 2010.

A lo largo de los aรฑos, se ha exportado a otros paรญses, muchos de ellos en Latinoamรฉrica.

Pero tambiรฉn ha tenido sus momentos escabrosos y no solo por los disfraces.

En 1964, Helen Pfeil, un ama de casa estadounidense, regalรณ caramelos envenenados a niรฑos que ella consideraba โ€œdemasiado viejos para el juegoโ€.

La celebraciรณn se ha exportado a muchos paรญses. GETTY IMAGES

Afortunadamente, no hubo vรญctimas, pero el episodio fue la gรฉnesis de varias leyendas urbanas sobre โ€œgolosinas contaminadasโ€ que perdura hasta hoy.

Asรญ, aunque ha cambiado, mucho a lo largo de los siglos, Halloween sigue siendo una celebraciรณn que brinda un espacio para que adultos y niรฑos jueguen con sus miedos y fantasรญas y se burlen de ellos.

Permite un breve respiro de las normas sociales que inhiben el contacto entre extraรฑos y une religiรณn, naturaleza, muerte y romance.

Probablemente por eso es tan popular.

PRENSA LIBRE

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