LA NOTA CIENTรFICA

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Los interiores son mรกs peligrosos, pero es posible minimizar los riesgos si se ponen en juego todas las medidas disponibles para combatir el contagio por aerosoles. Estas son las probabilidades de infecciรณn en estos tres escenarios cotidianos dependiendo de la ventilaciรณn, las mascarillas y la duraciรณn del encuentro

En una casa se reรบnen seis personas, una de ellas contagiada. El 31% de los brotes conocidos en Espaรฑa se dan en este tipo de reuniones sociales, sobre todo en encuentros con familiares y amigos.

Independientemente de la distancia, si pasaran cuatro horas sin mascarillas ni ventilaciรณn y hablando en voz alta, se contagiarรญan las otras cinco personas (segรบn el modelo cientรญfico explicado en la metodologรญa).

En caso de usar mascarillas, ese riesgo se reducirรญa a cuatro contagios. Las mascarillas por si solas no evitan los contagios si la exposiciรณn es muy prolongada.

El peligro de infecciรณn se reduce por debajo de una persona contagiada cuando el grupo usa las mascarillas, acorta la duraciรณn del encuentro a la mitad y ademรกs ventila.77MARIANO ZAFRA|JAVIER SALAS25 OCT 2020 – 02:59 CST

La covid se contagia por el aire, sobre todo en interiores. No es tan infecciosa como el sarampiรณn, pero los cientรญficos reconocen ya abiertamente el papel que desempeรฑa en la pandemia el contagio por aerosoles, minรบsculas partรญculas contagiosas que exhala un enfermo y quedan suspendidas en el aire en ambientes cerrados. ยฟCรณmo funciona este modo de contagio? Y sobre todo, ยฟcรณmo podemos atajarlo?

Aerosoles

Gotรญculas

Son partรญculas inferiores a 100 micras de diรกmetro que pueden quedar suspendidas en el aire durante horas

Partรญculas superiores a 300 micras que vencen la resistencia al aire y caen al suelo en segundos

Distancia

Por cada gotรญcula liberamos alrededor de 1.200 aerosoles

En estos momentos, las autoridades sanitarias reconocen tres modos de contagio de la covid. Las gotas que expulsan los contagiados al hablar o toser, que acaban en los ojos, boca o nariz del infectado. Las superficies contaminadas, aunque los Centros para el Control y la Prevenciรณn de Enfermedades de EE UU (CDC) indican que este caso es el menos probable y el Centro Europeo para la Prevenciรณn y Control de Enfermedades advierte de que no se ha descrito ni un solo contagio por esa vรญa. Y por รบltimo, la infecciรณn por aerosoles, cuando se respiran estas partรญculas infecciosas invisibles que exhala una persona enferma y que se comportan como el humo al salir de su boca. Sin ventilaciรณn, quedan en suspensiรณn y se condensan en la sala a medida que pasa el tiempo.

Sin ventilaciรณn, los aerosoles quedan en suspensiรณn y se condensan en la sala a medida que pasa el tiempo.

Respirar, hablar y gritar contagian

Al comienzo de la pandemia, se tuvo la impresiรณn de que el principal vehรญculo de contagio eran esas grandes gotas que expulsamos al toser o estornudar. Sin embargo, ahora sabemos que gritar o cantar en un espacio cerrado, mal ventilado y por mucho tiempo tambiรฉn genera un alto riesgo de contagio. Esto sucede porque al hablar a pleno pulmรณn se lanzan 50 veces mรกs partรญculas cargadas de virus que cuando estamos en silencio. Estos aerosoles, si no se diluyen con ventilaciรณn, se concentran con el paso del tiempo, aumentando el riesgo de contagio. Los cientรญficos han demostrado que estas partรญculas, que tambiรฉn liberamos al respirar o con mascarillas mal ajustadas, pueden ser contagiosas a cinco metros de un enfermo y durante muchos minutos, dependiendo de las condiciones. Esas son las condiciones que reproducimos en estos ejemplos y que conviene evitar a toda costa.

Cadaย punto naranjaย representa unaย dosis de partรญculas capaz de infectarย al ser inhalada

2 minutos

15 minutos

1 hora

En silencio

Hablar

Al hablar emitimos unas 10 veces mรกs partรญculas respiratorias que en silencio

Gritar o cantar

Al gritar emitimos unas 50 veces mรกs partรญculas respiratorias que en silencio

En el peor de los escenarios (gritar o cantar una hora en un espacio cerrado) una persona con covid liberarรญa 1.500 dosis infecciosas.

Vรญdeos: Luis Almodรณvar

En primavera, las autoridades sanitarias obviaron esta vรญa de contagio, pero recientes publicaciones cientรญficas han forzado a la Organizaciรณn Mundial de la Salud o los CDC a reconocer este riesgo. Un artรญculo en Science habla de evidencias โ€œabrumadorasโ€ y los CDC seรฑalan que โ€œbajo ciertas condiciones, personas con covid-19 podrรญan haber infectado a otras que se encontraban a mรกs de dos metros de distancia. Estas transmisiones ocurrieron dentro de espacios cerrados con ventilaciรณn inadecuada. En ocasiones, la persona infectada respiraba con intensidad, por ejemplo al cantar o ejercitarseโ€.https://52ced92279345b3041dcb25b46d3985c.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-37/html/container.html

Un bar o restaurante

Los brotes en eventos, locales y establecimientos como bares y restaurantes suponen una parte importante de los contagios del รกmbito social. Sobre todo, son los mรกs explosivos: cada brote en una discoteca supone una media de 27 personas infectadas, frente a solo 6 contagios en las reuniones familiares, como la que se mostraba al principio. Como ejemplo de lo que puede ser uno de estos supercontagios, tenemos lo sucedido en una discoteca cordobesa, con 73 infectados tras una noche de fiesta. O el contagio de 12 clientes en un bar de Vietnam, reciรฉn analizado por los cientรญficos.

En este bar se ha reducido el aforo a la mitad, con 15 personas consumiendo y tres empleados. Las puertas estรกn cerradas y no hay ventilaciรณn mecรกnica.

En el peor de los casos, sin tomar ninguna medida, pasadas cuatro horas se infectan 14 clientes.

Si usaran permanentemente las mascarillas, esa probabilidad cae hasta los 8 contagios.

Al ventilar el local, que se puede realizar con buenos equipos de acondicionamiento del aire, y si se acorta el rato que pasan en el bar, la probabilidad de contagio se desploma hasta apenas una รบnica persona.

El colegio

Los centros educativos solo suponen el 6% de los brotes recogidos por Sanidad. Las dinรกmicas de contagio por aerosoles en el aula son muy distintas si el paciente cero es alumno o docente. El profesorado habla mucho mรกs tiempo, elevando la voz para ser escuchado, lo que multiplica la expulsiรณn de partรญculas potencialmente contagiosas. En comparaciรณn, un posible escolar enfermo habla muy esporรกdicamente. El Gobierno espaรฑol ya ha recomendado, con una guรญa del CSIC, que se aireen las aulas aunque suponga molestias de frรญo o que se usen equipos de ventilaciรณn.

La situaciรณn mรกs peligrosa se darรญa en un aula sin ventilaciรณn en la que la persona infectada fuera el profesor (paciente 0).

Si pasaran dos horas de clase con un docente enfermo, sin tomar ninguna medida contra los aerosoles, la probabilidad de contagio alcanzarรญa hasta a 12 alumnos.

Si todos llevaran mascarillas, solo 5 se podrรญan contagiar. En brotes reales se ha observado que la distribuciรณn de los contagios es aleatoria, ya que los aerosoles se acumulan y distribuyen por toda la sala sin ventilar.

Si ademรกs se ventila durante la lecciรณn (de forma natural o mecรกnica) y se para despuรฉs de una hora para renovar completamente el aire, el riesgo se desploma.

Para calcular las probabilidades de contagio de las personas presentes en situaciones de riesgo, usamos un simulador desarrollado por un grupo de cientรญficos, liderado por el profesor Josรฉ Luis Jimรฉnez (Universidad de Colorado), creado con la intenciรณn de mostrar la importancia de los factores que obstaculizan el contagio por aerosoles. El cรกlculo no es exhaustivo ni puede incluir las innumerables variables que concurren en un contagio, pero sirve para ilustrar la progresiรณn de los riesgos en funciรณn de los factores en los que podemos intervenir. Los sujetos mantienen la distancia de seguridad en las simulaciones, eliminando el riesgo de contagio por gotรญculas, pero aun asรญ pueden infectarse si no se actรบa sumando todas las medidas a la vez: ventilar correctamente, acortar los encuentros, reducir aforos y llevar mascarillas. En todos los contextos, el escenario ideal serรญa en exteriores, donde las partรญculas infecciosas se diluyen rรกpidamente. Si no se mantiene la distancia con el posible paciente cero, la probabilidad de contagio se multiplica porque entran en juego las gotas expulsadas y porque la ventilaciรณn no serรญa suficiente para diluir los aerosoles si las dos personas estรกn muy pegadas.

Los cรกlculos que se muestran en los tres escenarios se basan en estudios sobre cรณmo se producen los contagios por aerosoles, con brotes reales que han podido analizarse en detalle. Un caso de gran utilidad para entender la dinรกmica de contagio en interiores se viviรณ durante el ensayo de un coro en el Estado de Washington (EE UU) en marzo. Al ensayo solo acudieron 61 de los 120 miembros del coro, que trataron de mantener las distancias y la higiene. Sin saberlo, provocaron un escenario de mรกximo riesgo: sin mascarillas, sin ventilaciรณn, cantando y compartiendo espacio por mucho tiempo. Un solo contagiado de covid, el paciente cero, contagiรณ a 53 personas en dos horas y media. Algunos de los infectados estaban a 14 metros a sus espaldas, por lo que solo los aerosoles pueden explicar el contagio. Dos de los enfermos murieron.

Positivos de covid

a los 13-15 dรญas del ensayo

Sospechosos

Entrada

9 metros

Conductor

del coro

Piano

18 metros

Un solo contagiado sentado en las primeras filas contagiรณ a todos los demรกs.

Tras estudiar minuciosamente este brote, los cientรญficos han podido calcular hasta quรฉ punto se hubiera reducido el riesgo si hubieran tomado medidas contra el contagio aรฉreo. En las condiciones reales, el contagio afectรณ al 87% de los presentes. Con mascarillas durante el ensayo, el riesgo se habrรญa recortado a la mitad. En un ensayo mรกs corto y ventilado, solo se hubieran contagiado dos cantantes. Estos escenarios supercontagiadores cada vez parecen mรกs decisivos en el desarrollo y propagaciรณn de la pandemia, por lo que contar con herramientas para evitar las infecciones masivas en eventos de este tipo es vital para controlarla.

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Metodologรญa: Calculamos el riesgo de infecciรณn por covid-19 a partir de una herramienta desarrollada por Josรฉ Luis Jimรฉnez, experto en quรญmica y dinรกmica de partรญculas en el aire de la Universidad de Colorado. Otros colegas de todo el mundo han revisado este simulador, que se basa en datos y mรฉtodos publicados para estimar la importancia de distintos factores medibles que intervienen en un escenario de contagio. Aun asรญ, el modelo tiene una precisiรณn limitada porque se basa en nรบmeros que aรบn son inciertos como cuรกntos virus infecciosos emite una persona infectada o su infectividad. El modelo asume que las personas practican el distanciamiento fรญsico de dos metros y que no hay personas inmunes. En nuestro cรกlculo asignamos a las mascarillas el valor por defecto para el general de la poblaciรณn, que incluye toda la variedad de mascarillas (quirรบrgicas y de tela), y un tono de voz alto, lo que aumenta la cantidad de aerosoles expulsados.

Vรญdeos deย Luis Almodรณvar

EL PAรS

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