LA NOTA DE MUNDO

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Cuando saliรณ de su casa hace un par de semanas, poco antes de que apareciera el sol, Julio Rodrรญguez se dio cuenta que esa maรฑana no iba a poder ir a pescar.

Porย BBC News Mundo

BBC Mundo

Honduras asegura que ha recogido mรกs de 550 toneladas de basura en los รบltimos 11 dรญas.Honduras asegura que ha recogido mรกs de 550 toneladas de basura en los รบltimos 11 dรญas.

๐Ÿ…“e nada le valiรณ haber preparado las redes, las cuerdas, las carnadas y los anzuelos desde la otra noche. Incluso de lejos, antes de llegar a la costa, supo que asรญ no podrรญa salir: una nata inconfundible llenaba de un olor agrio el municipio de Omoa, en la costa del Caribe de Honduras.

โ€œToda la arena, todo estaba lleno de basura, por donde estaba mi bote, por todos lados. Asรญ tiras la red y se te rompe porque lo que sacas es basuraโ€, cuenta a BBC Mundo.

Desde inicios de septiembre, varias localidades del litoral y la Bahรญa de Omoa de Honduras (uno de los principales destinos turรญsticos del paรญs) se han visto afectadas, otra vez, por la repentina llegada de toneladas de basura, una situaciรณn queย ha creado tensiones por aรฑos con la vecina Guatemala.

El Motagua, un caudaloso rรญo que atraviesa ese รบltimo paรญs, arrastra cada dรญa montones de desechos que en muchas ocasiones, como ahora, desembocan en el Caribe hondureรฑo y recalan en los pueblos de la costa como islas de plรกstico, ropas viejas y mugre de todo tipo.

Ahora, en medio de la pandemia que ha paralizado la economรญa y que ha dejado mรกs deย 2.300 muertos y 76.000 contagiosย en Honduras, grupos ambientalistas y de derechos humanos temen que la situaciรณn pueda agravar las condiciones de pobreza y la exposiciรณn a enfermedades de las miles de personas que viven el รกrea.

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Los principales lugares en los que ha recalado la basura.

Sobre todo, de los pescadores artesanales, como Rodrรญguez, y los cientos de personas que viven del turismo.

โ€œAhorita, ademรกs de este problema con la pandemia tenemos que lidiar con el problema de la basuraโ€, dice Rodrรญguez.

โ€œEl daรฑo que nos ha hecho ha sido devastador. Estamos viviendo de milagro, tratando de ver cรณmo mantenemos a nuestras familias, porque ya casi no salimos porque los peces se estรกn alejando por la basuraโ€.

โ€œEsto ha sido un golpe duro para nosotros. Yo siempre vivรญ honrado de mi trabajo. Con estas manos. Pero ya el poco dinero que nos queda tenemos que guardarlo para los medicamentosโ€.

De acuerdo con cifras del gobierno de Honduras, en los รบltimos 11 dรญas, las autoridades han recolectado unas 550 toneladas de desechos que han recalado en las costas y que han llegado incluso hasta Roatรกn, una isla del Caribe conocida por sus playas paradisiacas y sus arrecifes casi vรญrgenes.

โ€œPara que se tenga una idea, solo en dos dรญas, en el fin de semana, se recogieron 144 toneladas de basuraโ€, dice a BBC Mundo Liliam Rivera, la responsable por el Ministerio de Ambiente de Honduras de lidiar con el tema.

basura entre Honduras y Guatemala
La marea arrastrรณ la basura varios metros tierra adentro.

โ€œAunque esto suele suceder cada cierto tiempo, este es, en mi criterio, el peor impacto que hemos tenido en los รบltimos cinco aรฑosEra un tsunami de basura. Daban ganas de llorarโ€, agrega.

Tras el recalo de los desechos, los gobiernos de ambos paรญses sostuvieron la pasada semana un reuniรณn bilateral, pero el domingo Honduras dio un ultimรกtum al paรญs vecino para que encuentre una โ€œsoluciรณn definitivaโ€ al problema.

Sin embargo, dadas las condiciones de las dos naciones -entre las mรกs pobres de Amรฉrica Latina- muchos ambientalistas e incluso, los funcionarios de ambos gobiernos entrevistados por BBC Mundo, dudan que una soluciรณn definitiva sea posible sin ayuda internacional.

Las causas del problema

Las responsabilidades detrรกs de la basura que llega frecuentemente al Caribe de Honduras han sido por aรฑos causas de disputa entre los dos gobiernos y motivos de tensiones bilaterales.

Tegucigalpa asegura que la mayor parte de los desechos que recalan en sus costas se origina en la naciรณn vecina, mientras Guatemala cuestiona que varios municipios hondureรฑos tambiรฉn contribuyen al problema.

En esta ocasiรณn, sin embargo, el gobierno guatemalteco reconociรณ que se debiรณ a una falla en una barda industrial que colocaron a inicios de aรฑo como โ€œmedida paliativaโ€ para frenar el flujo de basura hacia Honduras.

โ€œDebido al aumento de los caudales, porque hemos tenido un invierno particularmente fuerte, las aguas fueron exageradas en el rรญo Motagua y esto provocรณ que colapsara la barda industrialโ€, explica a BBC Mundo el ministro de Ambiente de Guatemala, Mario Rojas Espino.

basura entre Honduras y Guatemala
La basura ha afectado algunas de las principales comunidades del Caribe de Honduras.

De acuerdo con el ministro, su gobierno solicitรณ a la Contralorรญa del paรญs una investigaciรณn para determinar las causas detrรกs del fallo de la barda, que costรณ casi US$2 millones y fue inaugurada hace solo ocho meses.

A la vez, indicรณ que un equipo tรฉcnico trabaja en su reparaciรณn desde inicios de esta semana.

โ€œEsperamos muy pronto tener esta barda ya en funcionamiento y que pueda servirnos para evitar que siga arrastrando basura durante el inviernoโ€, dice.

basura entre Honduras y Guatemala
Los desechos han estado recalando en las costas de Honduras por casi dos semanas.

Pero en Honduras creen que reparar la contenciรณn no resuelve el problema a largo plazo y que Guatemala necesita asumir posiciones mรกs fuertes para solucionarlo de forma terminante.

โ€œEstas bardas solo retienen los residuos flotantes, pero no los que van por debajo, como los microplรกsticos y otros desechos mรกs pequeรฑos. Entonces las aguas del Litoral y de la Bahรญa de Omoa van a seguir contaminados si ellos no toman otro tipo de medidas definitivasโ€œ, asegura Rivera.

โ€œEstamos hablando de un problema que nos afecta a lo largo de 45 kilรณmetros de nuestra lรญnea costera. Es una pesadilla para nuestros pescadores artesanales, para el turismo y la salud de la poblaciรณn y por eso necesitamos una soluciรณn definitivaโ€, agrega.

Como parte de la reuniรณn de la pasada semana, ambos paรญses acordaron un plan de acciรณn a corto, mediano y largo plazo que va desde la restauraciรณn de la barda hasta alianzas con empresas internacionales o programas de restauraciรณn de la cuenca del Motagua.

Pero grupos ambientales seรฑalan que no es la primera vez que los dos gobiernos hacen planes de este tipo y que solo se vuelven a recordar cuando una nueva oleada de basura llega a las costas del Caribe de Honduras.


basura entre Honduras y Guatemala

El origen de la basura

El Motagua es uno de los rรญo mรกs grandes de Centroamรฉrica: recorre casi 500 kilรณmetros desde la zona Quichรฉ, en la regiรณn noroccidental de Guatemala, hasta su desembocadura en el Caribe de Honduras.

โ€œEl rรญo atraviesa 14 departamentos guatemaltecos. Involucra mรกs de 90 municipios y parte a nuestro paรญs a travรฉs de su territorio centralโ€, recuerda Rojas.

โ€œAl pasar por nuestra capital estรก uno de sus problemas, porque uno sus afluentes se conecta directamente con cargas de mucho conflicto ambiental, como es el vertedero municipal de la Ciudad de Guatemalaโ€œ, dice.

De acuerdo con el ministro, el rรญo se encuentra tambiรฉn entre los mรกs contaminados, dado que se ha vuelto una vรญa para muchas personas para deshacerse de la basura.

basura entre Honduras y Guatemala
Las playas del Caribe de Honduras son destinos turรญsticos por excelencia del paรญs.

โ€œEs un problema que no solo afecta a Honduras. Afecta a la mayor parte de nuestro paรญs, ya que podemos ver desechos en toda la ribera, en todo su cauceโ€ dice.

Rivera explica que Honduras, aunque en menor medida, tambiรฉn ha sido parte del problema.

โ€œTenemos dos rรญos, el Chamelecรณn y el Ulรบa que tambiรฉn tributan al Motagua y que estรกn contaminados. Tenemos 21 municipios que colindan con el rรญo. Pero en general, segรบn estudios que hemos hecho, lo que aportamos es 20% de la basura que nos llega y el 80% viene de Guatemalaโ€, afirma.

basura entre Honduras y Guatemala

โ€œUn desastre ecolรณgicoโ€

Sandra Cรกrdenas, coordinadora en Omoa del Centro de Estudios Marinos de Honduras, una ONG que vela por el cuidado de los ocรฉanos, asegura que los frecuentes recaladas de basura en esa regiรณn suponen โ€œun riesgo ambiental sin precedenteโ€ para uno de los ecosistemas mรกs importantes de Centroamรฉrica.

โ€œEs una situaciรณn que estรก impactando en todos los sistemas, estรกn en declive todas las especies, desde los corales de la Barrera Centroamericana hasta los pastos marinos y animales en peligros de extinciรณn, como tortugas, manatรญes o delfines que suelen vivir en la zonaโ€, dice.

โ€œPara que se tenga una idea, en una de estas recaladas de basura muriรณ un delfรญn y cuando le hicimos una autopsia tenรญa atorado en la trรกquea una bolsa de Cloroxโ€, recuerda.

basura entre Honduras y Guatemala
Habitantes de Omoa han realizado protestas para que se tomen medidas por el tema de la basura.

Pero la activista ambiental asegura que el daรฑo va mรกs allรก de la vida marina.

โ€œEstamos hablando de 19 comunidades costeras que estรกn afectadas y mรกs de 500 pescadores que no pueden hacer su trabajo o que se estรกn exponiendo a enfermedades pescando dentro de basura, que tiran las redes y lo que sacan es desde plรกsticos hasta desechos hospitalariosโ€, asegura.

Pero Cรกrdenas coincide con Rivera en que la preocupaciรณn no estรก solo en los desechos que se ve en las costas.

โ€œLos niveles de microplรกstico y de pequeรฑas partรญculas de basura en el รกrea son muy elevados y eso no solo afecta los ecosistemas. Al final, es algo que no estamos viendo, pero es tambiรฉn lo que nos estamos comiendo cuando nos sirven un pescadoโ€œ.

โ€œEs importante que el mundo sepa que esto un impacto ambiental demasiado grande. Es un desastre ecolรณgicoโ€, dice.

basura entre Honduras y Guatemala
Decenas de comunidades de Honduras se han visto afectadas por el recalo de basura.

Julio Rodrรญguez, que lleva pescando mรกs de 40 aรฑos, dice que no entiende por quรฉ los humanos hacemos esto, que la basura solo ha agravado la difรญcil situaciรณn en que viven los pescadores y que estamos acabando con los ocรฉanos.

โ€œPrimero esos grandes calentamientos que nos estรกn alejando nuestros peces y ahora tambiรฉn esta basura que los alejaโ€, dice.

โ€œNo sรฉ cรณmo la gente no ve ese daรฑo que le estamos haciendo a ese mar maravilloso, a ese mar tan lindo y tan grande que tanto nos ha dado de comerโ€.

PRENSA LIBRE Y BBC

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