LA NOTA DE MUNDO

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Al otro lado del Rรญo de la Plata, el paรญs es uno de los seรฑalados en el mundo por su รฉxito en el tratamiento de la pandemia. Un reciente artรญculo del British Medical Journal lo describe como โ€œel vencedorโ€ del coronavirus en Amรฉrica Latina. Cuรกles son las claves de su รฉxito

Porย Valeria ChavezEntre Brasil -con mรกs de 4,5 millones de casos confirmados- y la Argentina -con mรกs de 600 mil-, Uruguay se presenta como un caso atรญpico en la regiรณn (Shutterstock)Entre Brasil -con mรกs de 4,5 millones de casos confirmados- y la Argentina -con mรกs de 600 mil-, Uruguay se presenta como un caso atรญpico en la regiรณn (Shutterstock)

Son pocos los paรญses del mundo que podrรญa seรฑalarse como los que โ€œestรกn ganando la batalla contra el coronavirusโ€. Alcanzan los dedos de las manos para contarlos. Uruguay es uno de ellos.

Un reciente artรญculo de British Medical Journal (BMJ) lo postula como โ€œel vencedorโ€ del coronavirus en Amรฉrica Latina, una regiรณn devastada por la pandemia. Y un ejemplo de cรณmo con medidas simples y el seguimiento de la ciencia se posicionรณ por encima de los paรญses mรกs ricos en la lucha contra el nuevo coronavirus.

Estรก claro que el epicentro de la pandemia hace algunos meses se trasladรณ a Amรฉrica Latina. Mientras Europa comienza a sufrir algunos rebrotes, el otro lado del mundo continรบa sufriendo algunas de las peores tasas de COVID-19, con mรกs de siete millones 600 mil infecciones registradas. โ€œPero en el Cono Sur de la regiรณn existe un caso atรญpico entre Brasil -con mรกs de 4,5 millones de casos confirmados- y la Argentina -con mรกs de 600 mil-โ€, destacรณ la publicaciรณn.

ยฟAcaso Uruguay tiene fronteras anti SARS-CoV-2? ยฟAcaso su poblaciรณn relativamente pequeรฑa -de 3,5 millones de habitantes- facilitรณ el control de la transmisiรณn del COVID-19? Sin embargo, Panamรก, con cuatro millones de habitantes, contabiliza mรกs de 100 mil casos y mรกs de dos mil muertes, versus los 1900 infectados y 47 muertos del paรญs rioplatense.

โ€œLas claves del รฉxito que tuvo Uruguay en la lucha contra el SARS-Cov-2 creo que pueden resumirse en dos conceptos: solidez de conocimientos y humildad en la colaboraciรณn. Y la combinaciรณn de estos dos factores lleva a una tradiciรณn de colaboraciรณn entre individuos e instituciones. Es decir, creer que todos juntos siempre vamos a lograr mรกs que trabajando en forma aisladaโ€. El mรฉdico neurรณlogo Conrado Estol (MN 65.005) se volviรณ casi una voz de consulta obligada en tiempos de coronavirus. Con formaciรณn mรฉdica en los EEUU, la pandemia lo estimulรณ a aglomerar datos, analizar papers del mundo, desglosar curvas e indicadores y consultado sobre este tema por Infobae destacรณ que โ€œpara lograr este tipo de colaboraciรณn, cada individuo debe tener una actitud abierta a otras opiniones y debe ser humilde sobre la capacidad individual. Asรญ es como lograron desarrollar una red de laboratorios pรบblicos y privados que podรญan hacer PCR para diagnรณstico de COVID-19, que proporcionalmente corresponderรญa a contar con aproximadamente 300 laboratorios en la Argentinaโ€.Un reciente artรญculo de British Medical Journal (BMJ) postula a Uruguay como "el vencedor" del coronavirus en Amรฉrica Latina (AP)
Un reciente artรญculo de British Medical Journal (BMJ) postula a Uruguay como “el vencedor” del coronavirus en Amรฉrica Latina (AP)

En ese sentido, Estol destacรณ que โ€œinvestigadores de la Universidad de la Repรบblica y del Instituto Pasteur de Montevideo firmaron un acuerdo con el Gobierno por el cual una significativa parte de la comunidad biomรฉdica en centros acadรฉmicos se abocaron al desarrollo de un test de PCR propio y otras medidas para el control de la pandemiaโ€. โ€œEn ningรบn momento la polรญtica o la ideologรญa interfirieron con el desarrollo de la actividad del grupo que liderรณ las estrategias para controlar la pandemia -insistiรณ-. Y aplicaron meritocracia para la selecciรณn de quiรฉnes podรญan ser las personas indicadas para controlar un problema de tan alta complejidad. Esto implica que no necesariamente el mejor para enfrentar este desafรญo sea un mรฉdico infectรณlogo o aquellos que han alcanzado ciertas posiciones en las sociedades mรฉdicas. En paรญses emergentes, la mediciรณn de la capacidad de un individuo no siempre depende de criterios que sรญ operan en otros mediosโ€.

Para รฉl, โ€œserรญa un error pensar que pudieron controlar la pandemia por una mayor capacidad tecnolรณgica u otra ventaja similarโ€. Los EEUU, por poner un ejemplo, โ€œtienen probablemente la mayor capacidad tecnolรณgica y cientรญfica en el mundo, pero fallaron brutalmente en el control de la pandemia. Y a lo lejos fue fรกcil ver que la razรณn es polรญticaโ€, opinรณ el especialista.

Para el mรฉdico epidemiรณlogo Mario Borini (MN 4.398.636) โ€œel รฉxito radica en que tuvieron un abordaje integral y multidisciplinario, donde se considerรณ el bienestar integral de la poblaciรณn y todos los elementos que lo componen sin dejar de prestar atenciรณn exclusiva a la pandemia pero en medida coherente. Sin alarmismo y con acciones pertinentesโ€.

โ€œLa confianza del pueblo para con su nuevo presidente, a la vez que la transparencia de (Luis) Lacalle Pou en la comunicaciรณn y toma de medidas creo que fueron muy destacadasโ€, agregรณ el especialista integrante del grupo de Epidemiรณlogos Argentinos Metadisciplinarios.

En la misma lรญnea, el mรฉdico epidemiรณlogo Ramiro Salazar (MN 11.700) seรฑalรณ que โ€œUruguay estableciรณ un aislamiento domiciliario por recomendaciรณn para mayores de edad y otra poblaciรณn vulnerable, sin cuarentena coercitiva con sanciones penales y al mando de fuerzas de seguridad, acompaรฑado de una recomendaciรณn general de evitar las salidas a la calleโ€. โ€œHubo una actitud de respeto por su poblaciรณn a travรฉs, por ejemplo, de depositar la confianza en la responsabilidad individual y colectiva contra la epidemia, y en dictar la โ€˜Operaciรณn Todos en Casaโ€™ para repatriar a los uruguayos varados en el exterior en medio de la pandemia -resaltรณ-. Con la mayor circulaciรณn de la poblaciรณn, Uruguay reconociรณ el valor de la inmunidad natural sin infundir pรกnico por el contagio y sรณlo durante poco mรกs de un mes a partir del 13 de marzo, โ€˜bajรณ la cortina para evitar los contagios masivosโ€™, tal como lo dijo el propio presidente de ese paรญsโ€.

Rapidez de acciรณn"La rรกpida acciรณn del gobierno frenรณ la propagaciรณn del virus y le dio al paรญs un tiempo vital para preparar sus hospitales y su sistema de pruebas" (Shutterstock)“La rรกpida acciรณn del gobierno frenรณ la propagaciรณn del virus y le dio al paรญs un tiempo vital para preparar sus hospitales y su sistema de pruebas” (Shutterstock)

A menos de dos semanas de su nuevo cargo como presidente de Uruguay, Lacalle Pou actuรณ con prontitud cuando se confirmรณ el primer caso de COVID-19 en la capital de Montevideo, el 13 de marzo. El primer mandatario anunciรณ que todos los eventos pรบblicos y posibles centros de aglomeraciรณn, como bares, iglesias y centros comerciales, serรญan cerrados. Tambiรฉn se cerraron escuelas, junto con la frontera porosa de mil kilรณmetros del paรญs con Brasil, el epicentro de la pandemia en la regiรณn. A diferencia de la mayorรญa de los presidentes latinoamericanos, Lacalle Pou pidiรณ en lugar de ordenar a la gente que se quedara en casa para proteger a la poblaciรณn, la mรกs anciana de Amรฉrica Latina.

โ€œLa rรกpida acciรณn del gobierno frenรณ la propagaciรณn del virus y le dio al paรญs un tiempo vital para preparar sus hospitales y su sistema de pruebasโ€, destacรณ el BMJ. โ€œAl actuar muy rรกpido pudimos identificar y detener por completo la cadena de transmisiรณn de la enfermedad en cada broteโ€, asegurรณ Rafael Radi, bioquรญmico de la Universidad de la Repรบblica de Montevideo que dirige el grupo asesor del gobierno.

Es que los epidemiรณlogos rastrearon el primer brote hasta una boda, donde se hicieron pruebas a todos los asistentes y se aislaron las sospechas de infecciones en 24 horas. El mismo enfoque se empleรณ en los tres brotes posteriores: un hospital de atenciรณn de salud mental, un hogar de ancianos y la ciudad de Rivera, en la frontera con Brasil. El resultado fue que la mayorรญa de las cadenas de transmisiรณn locales se controlaron en la segunda o tercera raciรณn de contactos, antes de que se acelerara su propagaciรณn.

โ€œLa alineaciรณn de los tomadores de decisiones, los cientรญficos y las autoridades sanitarias nacionales fue perfecta y claramente en el momento oportunoโ€, reconociรณ Gonzalo Moratorio, virรณlogo que dirige la unidad de pruebas COVID-19 de Uruguay.

Consultado sobre cuรกles son las principales diferencias con lo hecho en la Argentina, Salazar, que tambiรฉn integra el grupo de Epidemiรณlogos Argentinos Metadisciplinarios, seรฑalรณ que “en Uruguay, el ejecutivo ordenรณ una cesiรณn obligatoria del 20% de sueldo de todos los funcionarios para lo que dieron en llamar el โ€˜Fondo Coronavirusโ€™. Ademรกs, hizo referencia al hecho de que โ€œen Uruguay, sus mรกs de 100 villas tienen dotaciรณn de agua potable y desagรผe cloacal y el Sistema Nacional Integrado de Salud del Uruguay alcanzรณ indicadores superiores a los de Argentina en expectativa de vida, mortalidad infantil y materna. Su costo y calidad fueron reconocidos por el reporte anual Global Retirement Index 2014, que ubicรณ a Uruguay y Malasia, en ese orden, como los paรญses que ofrecen la mejor y mรกs accesible atenciรณn sanitaria en el mundoโ€.Ademรกs de laboratorios, en Uruguay convocaron a centros mรฉdicos, hospitales pรบblicos, e instituciones acadรฉmicas para desarrollar su propio test de PCR (Shutterstock)Ademรกs de laboratorios, en Uruguay convocaron a centros mรฉdicos, hospitales pรบblicos, e instituciones acadรฉmicas para desarrollar su propio test de PCR (Shutterstock)

En datos duros respecto a la pandemia, marcรณ que la Argentina tiene 317 muertes por millรณn de habitantes, mientras Uruguay tiene 14. Segรบn datos del sitio Worldometer, los tests en la Argentina alcanzaron a 40.090 por millรณn de habitantes, superada por Uruguay con 63.659.

โ€œUruguay suspendiรณ de entrada las clases, pero las reiniciรณ en mayo en รกreas rurales y en junio para todo el paรญsโ€, apuntรณ Salazar. Y tras resaltar que el paรญs reabriรณ la actividad de la administraciรณn pรบblica en mayo y aprovechรณ su bajo riesgo paรญs para obtener crรฉditos de bancos regionales de desarrollo por US$1.400 millones con bajo costo para financiar medidas contra el COVID-19โ€, destacรณ que โ€œArgentina eligiรณ la salud como una opciรณn frente a la economรญa, mientras Uruguay mantuvo los motores de la economรญa y ya en abril comenzรณ la reapertura para la construcciรณn, sin dejar de establecer protocolos de seguridad para la salud de los trabajadoresโ€.

A su tiempo, Estol destacรณ โ€œademรกs de laboratorios, en Uruguay convocaron a centros mรฉdicos, hospitales pรบblicos, e instituciones acadรฉmicas para desarrollar su propio test de PCR ya que tempranamente fue obvio que no podrรญan competir con paรญses mรกs ricos por los reactivos, hisopos, pipetas y otros materiales necesarios para testear a su poblaciรณnโ€. “Llegaron a hacer 1.500 testeos por dรญa (que corresponderรญan a unos 20 mil por dรญa en la Argentina, a nosotros nos llevรณ seis meses llegar a esa cifra) -resaltรณ-. Se debe destacar que como Uruguay controlรณ la pandemia poco despuรฉs de detectar el primer caso en marzo, nunca necesitaron aumentar la cantidad de testeos a mayor escala ya que con la cantidad citada tenรญan un porcentaje de positividad de tests del 1% lo que confirma control en la diseminaciรณn del virus (se sugiere que ese porcentaje debe ser menor a 5% y en nuestro paรญs se mantuvo entre 30 y 50% en la mayorรญa de las regiones afectadas). Aunque no fue necesario, en Uruguay tenรญan capacidad para hacer hasta tres mil testeos por dรญa, lo que corresponderรญa a unos 40.000 por dรญa en la Argentina).

โ€œLogรญsticamente fue clave que en Uruguay descentralizaron la realizaciรณn de tests -aun considerando que las distancias entre puntos remotos del paรญs son mucho menores que en la Argentina- para disminuir el tiempo entre la obtenciรณn de la muestra y la entrega del resultado. Para lograr el control de la pandemia, se debe aislar dentro de las primeras 24 a 48 horas a la persona infectada y sus contactos por lo que mientras menor la demora del diagnรณstico, mรกs rรกpido se cortarรก la circulaciรณn del virusโ€, subrayรณ el neurรณlogo, para quien โ€œotra herramienta que les permitiรณ evitar la propagaciรณn viral fue detectar los brotes usando el mecanismo de diagnรณstico, bรบsqueda de contactos y aislamiento en el tiempo y escala apropiados, pudieron controlarlos fรกcilmenteโ€.Uruguay suspendiรณ de entrada las clases, pero las reiniciรณ en mayo en รกreas rurales y en junio para todo el paรญs (AP)Uruguay suspendiรณ de entrada las clases, pero las reiniciรณ en mayo en รกreas rurales y en junio para todo el paรญs (AP)

Asimismo, al lograr tener un bajo รญndice de contagios aplicaron la tรฉcnica de โ€œpoolingโ€ en el testeo para maximizar la eficiencia, a travรฉs de la que se estudian hasta 16 muestras con un solo estudio de PCR. โ€œLo hicieron inicialmente en jugadores de fรบtbol para luego extenderlo a maestras, obreros de la construcciรณn y otros grupos en que es necesario confirmar la ausencia de infectados -explicรณ Estol-. Si el resultado es negativo, se puede excluir como contagiados a todas esas personas. Si fuese positivo, se tiene que hacer el estudio individual de los 16 individuos para definir cuรกl es el positivo. Esto se mejorรณ aplicando un modelo (tambiรฉn puesto en prรกctica exitosamente en Israel) en que usando una matriz con el pooling se puede aumentar aรบn mรกs la efectividad de esta tรฉcnica sin que sea necesario testear por separado a cada individuo cuando la PCR del grupo es positivaโ€.

โ€œCon esta metodologรญa lograron hacer 230 testeos por persona contagiada contra sรณlo dos que se hicieron en la Argentinaโ€, resaltรณ.

Para Borini, โ€œfue clave que el presidente aclarรณ que jamรกs irรญa en contra de los derechos y la libertad de los uruguayos; y lo destacable es que los uruguayos confiaron en su presidente y en las medidas que รฉl claramente anunciabaโ€.

El comitรฉ de expertos

La primera caracterรญstica distintiva del comitรฉ es -para Estol- que fue creado con un criterio interdisciplinario. โ€œEstรก liderado por el doctor Rafael Radi a quien conocรญ ya que coincidimos en una conferencia sobre ciencia bรกsica organizada por el doctor Eduardo de Robertis en la Academia Pontificia de la Ciencia en el Vaticano -dijo-. No lo conocรญa de antes, pero esos pocos dรญas me bastaron para reconocer las caracterรญsticas indispensables de un gran cientรญfico: solidez de conocimientos, pensamiento crรญtico, honesto y con una gran capacidad para escuchar a otrosโ€.

Radi es bioquรญmico y trabaja en el comitรฉ con un mรฉdico a cargo del รกrea Salud, el gastroenterรณlogo Henry Cohen, que en 2019 recibiรณ el mayor reconocimiento que otorga la asociaciรณn Mundial de Gastroenterologรญa y un ingeniero, Fernando Paganini, vice-decano de la Universidad de Ingenierรญa responsable del anรกlisis de datos. Con el liderazgo del doctor Radi, ellos tres coordinaron a un grupo de 55 cientรญficos con expertise en diferentes รกreas. โ€œEllos entendieron que un comitรฉ de liderazgo compuesto por demasiada gente o por profesionales que todos tuvieran la misma especialidad, improbablemente podrรญa lograr resultados exitosos. Hay varios paรญses que en estos comitรฉs tuvieron mรกs especialistas en matemรกtica, estadรญstica, actuarios y economistas que mรฉdicosโ€, sostuvo.Los epidemiรณlogos rastrearon el primer brote hasta una boda, donde se hicieron pruebas a todos los asistentes y se aislaron las sospechas de infecciones en 24 horas (Shutterstock)Los epidemiรณlogos rastrearon el primer brote hasta una boda, donde se hicieron pruebas a todos los asistentes y se aislaron las sospechas de infecciones en 24 horas (Shutterstock)

Salazar seรฑalรณ que โ€œmientras en la Argentina se constituyรณ un Comitรฉ de Expertos compuesto por nueve connacionales que son miembros del รกrea de salud, limitados a la infectologรญa (7), a la geriatrรญa (1) o a la administraciรณn institucional (1), con ausencia de epidemiรณlogos y de otros especialistas en ciencias de la sociedad y del ambiente, en Uruguay, tres profesionales uruguayos elegidos por su resonancia internacional en el mundo cientรญfico, eligieron y coordinan a alrededor de 60 profesionales del paรญs en la amplitud de problemas de todas las ciencias que plantea la epidemia en el paรญsโ€.

El factor โ€œdensidad poblacionalโ€

Aunque al comienzo se creyรณ que la densidad poblacional favorecรญa un crecimiento mรกs rรกpido de la pandemia, la evidencia ha mostrado algo diferente. โ€œComo claro ejemplo, Taipei, Seรบl y Hong Kong que son tres ciudades de muy alta densidad poblacional, lograron controlar la pandemia rรกpidamente y con baja cantidad de muertes -ejemplificรณ Estol-. Varios estudios mostraron que son las caracterรญsticas relacionadas con el acceso a los sistemas de salud, la existencia de zonas superpobladas, el estatus socio-econรณmico, y el grado de interacciรณn con otras รกreas vecinas, las variables que predicen la diseminaciรณn del virus con mรกs peso que simplemente la densidad poblacionalโ€.

Asรญ, en un anรกlisis de mรกs de 900 ciudades en los EEUU, la extensiรณn geogrรกfica de un รกrea metropolitana fue predictiva de una mayor diseminaciรณn viral mientras que una mayor densidad poblacional (ajustando los resultados por el tamaรฑo del รกrea estudiada) se asociรณ con menor cantidad de infecciones y menos mortalidad. โ€œPor otro lado, existen muchos ejemplos (los mรกs destacados son el efecto devastador que ha tenido la pandemia en zonas rurales de muy baja densidad poblacional habitada por indios norteamericanos -Navajos y Apaches entre otros- en zonas desรฉrticas) sobre un muy alto รญndice de contagio y mortalidad en zonas de baja densidad poblacional (pero sin acceso a sistema de salud y un bajo nivel econรณmico y de educaciรณn)โ€, agregรณ el experto.

โ€œAun sin conocer estos datos de otros paรญses, la densidad poblacional en la Capital Federal es de 14 mil personas por km2 y en Montevideo es de 6.500 personas por km2. La densidad de la provincia de Buenos Aires es de 50 personas por km2 -en tanto la del conurbano es 5000/km2- y la de Uruguay en general es de 20 personas por km2. Estas diferencias no son tan grandes como para justificar las diferencias en resultados especialmente si consideramos que la densidad poblacional promedio en la Argentina es de 14 habitantes por km2โ€, considerรณ.A diferencia de la mayorรญa de los presidentes latinoamericanos, Lacalle Pou pidiรณ en lugar de ordenar a la gente que se quedara en casa para proteger a la poblaciรณn (Efe)A diferencia de la mayorรญa de los presidentes latinoamericanos, Lacalle Pou pidiรณ en lugar de ordenar a la gente que se quedara en casa para proteger a la poblaciรณn (Efe)

En igual sentido opinรณ Salazar, para quien โ€œno parece sustantiva esa diferencia en general para ciudades como Buenos Aires y Montevideo, aunque esa variable puede adquirir alguna importancia cuando se trate de nรบcleos urbanos con hacinamiento, cosa mรกs frecuente en la CABA que en la capital del vecino paรญsโ€.

– ยฟPor quรฉ cree que el paรญs no es consultado por otros de Latinoamรฉrica donde la pandemia estรก lejos de ser controlada, como la Argentina, Chile o Brasil?

– Salazar: Hay un prejuicio de minusvalรญa por ser Uruguay un paรญs mรกs chico en geografรญa y poblaciรณn.

En el caso argentino, que deberรญa sentirse mรกs convocado a una consulta dada la cercanรญa y hermandad histรณrica de ambos paรญses, la falta de consulta puede atribuirse al carรกcter neoliberal declarado del partido gobernante uruguayo, lejos ideolรณgicamente del gobierno local.

Las declaraciones del presidente uruguayo y de su vicepresidenta, en el sentido de que nunca obligarรญan a una cuarentena por considerarla un signo de โ€œestado policรญacoโ€, pueden haber influido en la humillaciรณn que generaron en las autoridades argentinas, que se consideran campeonas de los derechos humanos.

– Estol: Creo que naturalmente el ser humano puede sentir una condiciรณn de inferioridad al consultar ya que esto implica no saber o no poder hacer algo. Hay estudios de neurociencia que muestran que en situaciones en que resulta necesario, los hombres tienden a pedir menos instrucciones que las mujeres. Quizรก se perciba como un signo de debilidad.

Sรฉ por experiencia durante mi formaciรณn en los EEUU que allรก, quizรก por una fuerte seguridad sobre la capacidad individual, es frecuente escuchar a lรญderes de opiniรณn responder โ€œno sรฉโ€. Quizรกs es lo mรกs importante que aprendรญ de ellos.

No hay duda de que serรญa una decisiรณn muy acertada, que creo mejorarรญa -lejos de empeorar- nuestra imagen, pedir consejo al Grupo Asesor Cientรญfico Honorario (GACH) del Uruguay para que luego de evaluar la situaciรณn en la Argentina hiciera una propuesta para el control de la pandemia.ย Esto se podrรญa lograr enviando un reducido comitรฉ de expertos al Uruguay que se dedicara tiempo completo a la implementaciรณn de la propuesta que surgiera. Como alternativa, se podrรญa invitar a algunos de los miembros de GACH para que visitaran nuestro paรญs con el objetivo de hacer el anรกlisis de situaciรณn.

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