LA NOTA DE FE

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El investigador argentino Ariel Goldstein detalla la penetraciรณn de la comunidad evangรฉlica en la polรญtica del continente, con Trump, Bolsonaro y รรฑez como sus principales exponentes.

'Poder evangรฉlico', el libro que explica por quรฉ estos grupos religiosos son un peligro para Amรฉrica
Fieles de la iglesia ‘La Luz del Mundo’ participan en una ceremonia en Guadalajara, Mรฉxico, 23 de junio de 2019.Elises Ruiz / AFP

Creen que gobernar es un mandato divino. Militan contra el aborto, la educaciรณn sexual, los derechos sexuales y reproductivos, los feminismos y la comunidad LGBTIQ. Sus pastores se convierten en famosos Youtuber. O en estrellas mediรกticas, gracias a que obtienen licencias de canales de televisiรณn. Tienen una visiรณn patriarcal de la sociedad. Demonizan a sus adversarios. Se alรญan tanto con la izquierda como con la derecha. Ya cuentan con numerosas bancadas legislativas y ocupan ministerios en diversos paรญses.

Y hoy pueden exhibir como algunos de sus mรกximos triunfos las llegadas de Donald Trump a la Presidencia de Estados Unidos y de Jair Bolsonaro en Brasil, mรกs el golpe de Estado que permitiรณ a Jeanine รรฑez encabezar un gobierno de facto en Bolivia.

Se trata de una comunidad conservadora que Ariel Goldstein, doctor en Ciencias Sociales, analiza en ‘Poder evangรฉlico. Cรณmo los grupos religiosos estรกn copando la polรญtica en Amรฉrica’, su mรกs reciente libro publicado en Argentina por Marea Editorial, y en el que alerta sobre los riesgos que entraรฑa la penetraciรณn de este colectivo en los poderes pรบblicos.

Ariel Goldstein

“No puede dejar de considerarse a este nuevo pentecostalismo como peligroso para la democracia”, afirma el autor en entrevista con RT.

El problema, explica, es que introducen en la polรญtica categorรญas religiosas del bien y el mal puros en las que el adversario debe ser exterminado, lo que daรฑa la convivencia polรญtica y social.

“Cuando el adversario es identificado con el diablo y los gobernantes entienden su tarea como una misiรณn divina, aumenta el peligro de una deriva autoritaria, amenaza la convivencia democrรกtica basada en el respeto a la pluralidad”, seรฑala.

Estrategias

Goldstein decidiรณ investigar cรณmo es que los evangรฉlicos han obtenido tanto poder polรญtico en las รบltimas dรฉcadas. Lo que mรกs le llamรณ la atenciรณn fue que cada vez cuentan con mayor legitimaciรณn social a partir de su trabajo territorial en sectores vulnerables y un proceso de recaudaciรณn econรณmica que luego les permite construir sus propios medios de comunicaciรณn.

“Los dos casos mรกs logrados son Estados Unidos y Brasil, pero lo que pasa en Centroamรฉrica es tremendo, estรกn avanzando muy rรกpidamente”, dice.

Lo que puede sorprender, agrega, es que los grupos evangรฉlicos se alรญan no sรณlo con polรญticos de derecha a partir de una afinidad ideolรณgica, sino con los de izquierda, como en el caso de Nicolรกs Maduro en Venezuela o Andrรฉs Manuel Lรณpez Obrador en Mรฉxico, lo que demuestra su pragmatismo con tal de obtener influencia en la toma de decisiones.

El libro desglosa la historia y estado actual del avance de esta comunidad religiosa en el Continente, con una agenda comรบn y con lรญderes o pastores locales en Amรฉrica Latina que muchas veces son formados en Estados Unidos o que evangelizan desde ese paรญs.

Un pastor de la Iglesia Evangรฉlica del Reino de Dios ora junto a sus fieles en San Pablo, Brasil, 22 de marzo de 2020.Roosevelt Cassio / AFP

Aunque es evidente que hay una estrategia comรบn y muy bien organizada, Goldstein aclara que no adhiere a la idea de una conspiraciรณn internacional porque ello simplificarรญa este proceso.

Mรกs bien, dice, lo que demuestra el crecimiento de los grupos evangรฉlicos es la plasticidad con la que se han adaptado a todo tipo de sistemas sociales y polรญticos, desde el bipartidismo de Estados Unidos hasta el multipartidismo de Brasil.

Menos catรณlicos, mรกs evangรฉlicos

El autor advierte, ademรกs, que este avance va a la mano del declive del catolicismo que tanto preocupa al papa Francisco, ya que en los aรฑos 60, el 94 % de la poblaciรณn latinoamericana se identificaba como catรณlica, pero en 2014 esa cifra ya se habรญa reducido al 69 %, mientras que la proporciรณn de evangรฉlicos pasรณ del 9,0 % al 19 %.

Tambiรฉn precisa que los paรญses mรกs creyentes de la regiรณn, como Mรฉxico y Paraguay, son tierra fรฉrtil para el fortalecimiento de los evangรฉlicos gracias a que cuentan con sociedades muy religiosas a pesar de que son estados laicos. 

Por el contrario, seรฑala, Uruguay es un caso excepcional, ya que es el รบnico paรญs de la regiรณn con un Estado y una sociedad laicos, lo que explica que ahรญ los evangรฉlicos no hayan logrado penetrar con el mismo ritmo e intensidad que en el resto del Continente.

Con respecto a las alianzas polรญticas, Goldstein explica que para los lรญderes polรญticos progresistas es tentador asociarse a los evangรฉlicos en un principio, pero eso, como ya ocurriรณ con Luiz Inacio Lula da Silva en Brasil, sรณlo les sirve en el corto plazo.

A la larga, dice, la agenda progresista se contradice con la conservadora y el supuesto apoyo termina siendo una trampa porque las organizaciones evangรฉlicas pasan a ser enemigas pero con mucho mรกs poder. Ese es el riesgo que corre ahora Lรณpez Obrador, por ejemplo.

Los estados deben ser laicos

Para Goldstein, autor de otros libros como ‘Prensa tradicional y liderazgos populares en Brasil’ y ‘Bolsonaro. La democracia de Brasil en peligro’, es importante defender la laicidad del Estado con legislaciones que limiten el poder de las iglesias evangรฉlicas y, por lo tanto, de la construcciรณn de figuras reaccionarias.

De esta forma, confรญa, podrรญan seguir cumpliendo un papel de contenciรณn social en los barrios mรกs humildes, pero sin el elemento nocivo del dogmatismo religioso impuesto al poder polรญtico.

Sin embargo, reconoce que en el panorama actual la Iglesia Catรณlica sigue perdiendo presencia en Amรฉrica Latina mientras la Evangรฉlica va ganando fieles y cargos en los poderes legislativos y ejecutivos.

“Son un factor de poder con mucho peso, y peligroso. Los pastores se asocian a los polรญticos dรกndoles una bendiciรณn divida y penetran el lenguaje religioso en la polรญtica, eso es muy perjudicial para una vida democrรกtica sana porque entonces del otro lado sรณlo queda el infierno, lo execrable“, advierte.

Cecilia Gonzรกlez

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