LA NOTA CIENTรFICA

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Nuestro conocimiento sobre el covid-19 ha ido cambiando y eso es clave a la hora de tomar decisiones y de juzgarlas. No hay una decisiรณn correcta para todos, son muchos los aspectos a considerar, dice experto.

Por BBC News Mundo

BBC Mundo

Se calcula que mรกs de 25 millones de personas han sido infectadas con el nuevo coronavirus. Foto: BBC/ Getty ImagesSe calcula que mรกs de 25 millones de personas han sido infectadas con el nuevo coronavirus. Foto: BBC/ Getty Images

โ€œLa ciencia no nos puede decir quรฉ hacerโ€, reflexiona Dominic Wilkinson, profesor de ร‰tica Mรฉdica de la Universidad de Oxford, en Inglaterra.

โ€œLa ciencia tiene que estar en el centro de la toma de decisiones, pero no te puede decir, por sรญ sola, quรฉ decisiรณn tomar. Eso se debe hacer sobre la base de la รฉticaโ€œ, le dice el doctor a BBC Mundo.

Wilkinson fue consultado en el artรญculo: โ€œThe philosophy of COVID-19: is it even possible to do the โ€˜right thingโ€™?โ€ (โ€œLa filosofรญa de covid-19: ยฟes posible hacer lo โ€˜correctoโ€™?)โ€, publicado en el sitio de la universidad britรกnica.

En el texto se reflexiona sobre el hecho de que en los รบltimos seis meses, en todos los continentes, autoridades y cientรญficos han estado tratando de determinar quรฉ se debe hacer frente a la pandemia.

โ€œPor primera vez, en mucho tiempo, las consideraciones filosรณficas se han convertido en materia de debate polรญtico y de conversaciones cotidianasโ€œ, indica el blog del que estรก a cargo Sarah Whitebloom.

โ€œยฟEs correcto privar a la gente de su libertad o no; dictar el comportamiento personal o no; cerrar las fronteras o no; para proteger la vida o el servicio sanitario o la economรญa o no?โ€, pregunta.

Entre opciones

En ese artรญculo, el investigador resalta que nuestro conocimiento sobre el covid-19 ha ido cambiando con el paso de los meses y eso es clave a la hora de tomar decisiones y de juzgarlas.

Profesor Dominic Wilkinson
Como profesor, Wilkinson se especializa en รฉtica mรฉdica y como mรฉdico, en neonatologรญa.

โ€œEntoncesโ€ -se plantea en el texto- โ€œยฟcรณmo interpretamos los intentos de los paรญses para abordar la pandemia? ยฟAlguien estรก haciendo lo correcto?โ€

Segรบn el profesor Wilkinson, โ€˜No hay una รบnica respuesta correcta, depende de cรณmo sopesas tus opciones. Debes distinguir entre varias cosas’โ€.

ยฟSerรญan todas las decisiones igualmente validas? โ€œNoโ€ -responde- pues hay que tomar en cuenta el contexto: algo que podrรญa ser correcto de implementar en un paรญs, puede no serlo en otro.

Ademรกs, pese a la incertidumbre propia de un virus cuyas caracterรญsticas y efectos seguimos descubriendo, hay opciones que son errรณneas.

Por ejemplo, โ€œrecomendar intervenciones no basadas en evidencia (como la cloroquina) podrรญa verse como opciones โ€˜moralmente incorrectasโ€˜โ€.

La pandemia nos ha puesto cara a cara con dilemas รฉticos muy complejos.

โ€œHay muchos paralelismos con las profundas y difรญciles preguntas que enfrentan los paรญses cuando estรกn en guerraโ€œ, seรฑala Wilkinson.

La prioridad tiene que ser โ€œsalvar vidasโ€, destaca el profesor que conversรณ con BBC Mundo.

La entrevista ha sido editada por razones de claridad y concisiรณn.


En tรฉrminos de quรฉ es correcto hacer. ยฟQuรฉ desafรญos nos estรก presentando esta pandemia?

El desafรญo fundamental es lo que estรกn enfrentando los gobiernos.

En cierto sentido, son problemas con los que las sociedades tienen que lidiar todo el tiempo: cรณmo equilibrar las diferentes y, algunas veces, contrapuestas necesidades de su poblaciรณn.

Un placa de los pulmones
Aunque nuestro conocimiento sobre el virus Cov-2 ha aumentado sustancialmente desde que se desatรณ el brote hace seis meses, aรบn hay incรณgnitas que se estรกn tratando de responder.

Lo que hace que la cuestiรณn de la pandemia sea tan grave es la escala del problema y la necesidad de hacer concesiones muy difรญciles.

Eso implica hacer sacrificios y buscar soluciones intermedias entre el bienestar de unos y de otros. Por ejemplo: entre las personas en riesgo de contraer covid-19 versus otros miembros de la sociedad y los efectos en su bienestar desde la perspectiva econรณmica y de empleo.

En adiciรณn, hay desafรญos muy grandes debido a la incertidumbre que existe. Una de las razones que hace esta pandemia tan compleja es que los problemas que estรก suscitando no son los problemas estรกndar con los que los gobiernos estรกn acostumbrados a encarar.

Obviamente, las enfermedades infecciosas y los temas de salud pรบblica son asuntos con los que los gobiernos estรกn relativamente familiarizados, aunque no siempre sean simples de enfrentar.

Pero estamos ante una nueva amenaza que trae muchos desafรญos e incertidumbre sobre los beneficios, asรญ como tambiรฉn sobre los costos, de las distintas maneras de responder a ella. Por ejemplo: las diversas formas de confinamiento y de distanciamiento social.

Quizรกs sin notarlo mucho, cada dรญa, todos hemos estado envueltos en consideraciones filosรณficas debido a la pandemia. ยฟPor quรฉ ocurre eso?

La pandemia ha resaltado ciertos asuntos รฉticos que son muy difรญciles y que ameritan soluciones de compromiso, concesiones.

Una mujer frente a una pantalla
Varias economรญas ya han empezado a sentir los efectos de la crisis que desatรณ la pandemia.

Algunos de ellos se presentan en tiempos de normalidad, pero quizรกs de una forma no tan visible o dramรกtica.

Por ejemplo, evaluar el costo en la economรญa, en tรฉrminos de dinero, y la cuestiรณn de las vidas que son salvadas, es un planteamiento con el que estรกn muy familiarizados los gobiernos. No es una pregunta muy cรณmoda de responder, pero a la que estรกn acostumbrados todo el tiempo:

โ€˜ยฟCuรกnto dinero invierto en mejorar las carreteras para prevenir accidentes de trรกnsito? ยฟCuรกnto invierto en fรกrmacos o en el sistema sanitario en general para mejorar la salud de las personas y evitar muertes?โ€™

Le tienen que poner un precio a la cantidad que estรกn dispuestos a pagar para salvar una vida.

Personas fuera de un hospital
En muchos paรญses, gran parte de la atenciรณn mรฉdica se ha concentrado en atender a las personas afectadas por la covid-19.

La misma pregunta, en esencia, se invoca cuando los gobiernos tienen que tomar decisiones sobre cรณmo intentar balancear los beneficios potenciales de salvar vidas versus el costo econรณmico.

Obviamente, podrรญas salvar el mรกximo nรบmero de vidas manteniendo a todos los paรญses en confinamientos totales hasta que haya una vacuna disponible. Pero eso va a provocar un costo econรณmico muy grande y, la medida en sรญ misma, va a cobrarse vidas en diferentes maneras.

Existe evidencia de que las crisis econรณmicas por sรญ solas acarrean graves consecuencias sanitarias, incluyendo: efectos en las tasas de pacientes con cรกncer, personas con enfermedades mentales, suicidios.

Este tipo de cรกlculos son los que tienen que hacer los gobiernos todo el tiempo, pero en el contexto de esta pandemia se hacen muy visibles.

ยฟCuรกn difรญcil es para quienes diseรฑan las polรญticas pรบblicas tomar decisiones basados en un virus del cual aรบn se desconocen muchos aspectos porque es muy nuevo?

Es tremendamente difรญcil.

Hay dos tipos de incertidumbres: la cientรญfica y mรฉdica, que tiene que ver con el virus: que pasarรญa si los gobiernos no hacen nada, cuรกntas vidas se podrรกn en riesgo, que sucederรญa si se toman acciones, cuรกn efectiva serรก la vacuna cuando estรฉ disponible.

Y estรก la incertidumbre รฉtica: cรณmo actuar frente a esta amenaza.

En ese contexto, los diferentes gobiernos tomarรกn decisiones distintas y no sabremos hasta dentro de muchos aรฑos, cuando veamos hacia atrรกs, quรฉ paรญs hizo la elecciรณn que resultรณ siendo ventajosa, pero ahora es muy difรญcil saber cuรกl es la decisiรณn correcta.

En el artรญculo de la Universidad de Oxford, usted seรฑala que en el actual contexto, algunas decisiones son tomadas de buena fe. ยฟEs eso suficiente?

Desde el punto de vista de la รฉtica, todo lo que podemos hacer es tomar decisiones con la informaciรณn que tenemos.

Mรฉdicos en un hospital
Dilemas รฉticos y filosรณficos que siempre han enfrentado mรฉdicos, legisladores y lรญderes polรญticos ahora son parte de las conversaciones de muchos ciudadanos en todo el mundo.

Cuando me refiero a tomar decisiones de buena fe, es hacerlo sobre la base de las motivaciones y las intenciones correctas y con la informaciรณn con la que se cuenta.

Puede pasar que la informaciรณn que tienes es incorrecta, que las estimaciones de las diferentes opciones terminen siendo errรณneas, pero no puedes tomar decisiones sobre la base de informaciรณn que desconoces.

Algo que tienes que hacer es tomar en cuenta la posibilidad de que puedes estar equivocado. Por eso, los gobiernos tienen que mirar un abanico de diferentes resultados potenciales y la incertidumbre que rodean las estimaciones.

Esa es una de las razones por las cuales no se trata simplemente de seguir la ciencia porque la ciencia no da una sola respuesta sobre lo que pasarรก o cuรกl podrรญa ser el efecto de una particular acciรณn.

Se trata mรกs bien de una gama de diferentes posibilidades y sobre la base de eso, tomar las decisiones.

En el artรญculo se plantea que los esfuerzos internacionales buscan preservar la vida. โ€œยฟPero la vida de quiรฉn? ยฟun enfermo que sufre de covid-19, un paciente con cรกncer, una persona que pierde su trabajo?โ€ Es un dilema inmenso para enfrentar en tan corto periodo de tiempo desde que comenzรณ el brote ยฟno?

La dificultad es que no hay manera de evitar tomar decisiones. No hacerlo o no actuar es una resoluciรณn en sรญ misma.

Personas aplaudiendo
Al inicio de pandemia, muchos ciudadanos en todo el mundo coincidieron con sus gobiernos en la necesidad de quedarse en casa.

Dado el nรบmero de decisiones que los gobiernos tienen que tomar y de lo cambiante de la situaciรณn que estรกn enfrentando, es inevitable que no opten por algo determinado.

Y podrรญan llegar a tomar resoluciones que serรกn criticadas y que podrรญan terminar siendo, a la luz del conocimiento adquirido con posterioridad, no las mejores opciones.

Por eso, tienen que estar preparados para cambiar de idea, para revisar sus puntos de vista a medida que la ciencia evoluciona y para admitir que tomaron una decisiรณn que no fue la mejor.

Muchas personas podrรญan pensar que, como se trata de una pandemia, la ciencia deberรญa indicar quรฉ se debe hacer, pero usted seรฑala: โ€œLa ciencia no puede decirnos a quรฉ valores debemos darle pesoโ€. ยฟA quรฉ se refiere?

Cuando hablamos sobre lo que deberรญamos hacer, sรณlo llegaremos a una respuesta con una serie de hechos y un conjunto de valores รฉticos.

Un ensayo clรญnico
โ€œLa ciencia tiene que estar en el centro de la toma de decisiones pero no te puede decir, por sรญ sola, quรฉ decisiรณn tomar. Eso se debe hacer sobre la base de la รฉticaโ€, indica Wilkinson.

La ciencia no genera valores รฉticos, la ciencia nos ayuda a entender los hechos.

Cuando queremos actuar en relaciรณn a ellos: ยฟquรฉ deberรญamos hacer?, aparecen los valores รฉticos.

Por esa razรณn la ciencia no nos puede decir quรฉ hacer o que deberรญamos hacer, la ciencia sรณlo nos puede decir quรฉ pasarรญa si actuamos de determinadas maneras.

Nosotros tenemos que decidir cรณmo balancear diferentes valores รฉticos que podrรญan estar en riesgo: cuรกl es el mรกs importante, a cuรกl le vamos a dar prioridad, cuรกl precio estamos dispuestos a pagar y cuรกl no, y, entonces, tomar una decisiรณn.

Considero que es profundamente engaรฑoso sugerir que la ciencia, en sรญ misma, es la base de la toma de decisiones.

La ciencia tiene que estar en el corazรณn de la toma de decisiones pero no te puede decir, por sรญ sola, quรฉ decisiรณn tomar. Eso se debe hacer sobre la base de la รฉtica.

Usted seรฑalรณ que โ€œel momento mรกs complicado aรบn estรก por venirโ€, pues nos esperan mรกs decisiones รฉticas difรญciles que van mรกs allรก de los confinamientos, por ejemplo: quiรฉnes recibirรกn las primeras vacunas. โ€œNo sabemos todavรญa quรฉ tolerarรก la gente, quรฉ harรกnโ€. En relaciรณn a eso, hay personas que sienten que los confinamientos han afectado sus derechos. ยฟEn este contexto, edifรญcil llegar a la decisiรณn con la que todos estemos satisfechos?

La polรญtica estรก familiarizada con la idea de que no puedes complacer a todo el mundo.

Dos mujeres se saludan con una ventana de por medio
Las medidas para evitar la propagaciรณn del coronavirus han tenido impacto en los diferentes grupos de edad.

Uno de los aspectos interesantes es que en las fases iniciales de la pandemia, en muchos paรญses, hubo un amplio apoyo hacia las acciones tomadas por los gobiernos, en algunos casos dramรกticas y con un impacto significativo en las vidas de las personas.

Pero algo que se estรก volviendo evidente es que a medida que pasa el tiempo, parte de ese apoyo se ha disipado y hay mรกs divisiรณn sobre lo que debe pasar: algunos estรกn a favor de continuar con las restricciones para evitar otras olas (de contagios); otros creen que los gobiernos no pueden seguir imponiendo restricciones y deben relajar las medidas para que la economรญa se recupere.

Esa es una de las razones por la cual los gobiernos estรกn en una creciente presiรณn para flexibilizar las medidas que tienen que ver con los confinamientos, pero, hasta que no haya una vacuna, la potencial consecuencia de eso es que hayan olas de infecciones, como hemos visto en Europa y en otras partes.

Y existe la posibilidad de que coincida, en el hemisferio norte, con el invierno, que es tradicionalmente una รฉpoca difรญcil.

Hay una gama de razones por las cuales algunas de las decisiones mรกs difรญciles estรกn por venir.

Tambiรฉn ha dicho que no todas las decisiones pueden ser vรกlidas y hace una especial reflexiรณn sobre tratamientos que no han sido probados cientรญficamente.

En la situaciรณn actual, los gobiernos tienen mรกs de una opciรณn razonable para escoger.

Personas con mascarillas
Existe evidencia cientรญfica de que el uso de mascarillas ayuda a frenar la propagaciรณn del coronavirus.

Para algunas naciones, puede ser razonable continuar con la decisiรณn de mantener el nรบmero de casos muy bajo con la implementaciรณn de medidas restrictivas.

Tambiรฉn pueden haber otros paรญses que se inclinen por medidas mรกs flexibles.

El decir que hay potencialmente mรกs de un enfoque razonable no significa que cualquier enfoque es aceptable.

Claramente hay algunas respuestas que no son razonables y que debemos rechazar, incluyendo las que se apartan significativamente de una comprensiรณn cientรญfica de lo que se pone en riesgo o de lo que puede ser รบtil.

Por ejemplo, quienes rechazan las mascarillas o quienes sugieren medidas que no tienen una base cientรญfica o que la ciencia ha demostrado que son perjudiciales.

Considero que es importante criticar cuando gobiernos o personas que hablan en pรบblico recomiendan cosas que son irrazonables.

Usted ha dicho que es muy difรญcil saber quรฉ paรญses estรกn haciendo lo correcto en medio de estas dramรกticas circunstancias y que sรณlo en varios aรฑos se podrรกn saber cuรกles fueron las mejores estrategias. ยฟPor quรฉ hay que esperar aรฑos?

Estando en plena pandemia, es difรญcil conocer todos los impactos de las decisiones que estamos tomando, algunos no serรกn visibles por aรฑos.

Planeta
De acuerdo con Wilkinson, el tiempo es clave para poder evaluar el impacto de las medidas que se estรกn tomando en plena pandemia.

Las comparaciones entre paรญses, por ejemplo, sรณlo se harรกn patentes con el tiempo.

Cuando veamos todas las diferentes consecuencias en la salud de los pacientes -excluyendo quienes hayan sufrido covid-19- se verรก el impacto en quienes sufren de cรกncer, quienes no recibieron algรบn tratamiento, quienes desarrollaron enfermedades mentales o quienes sufren problemas de salud debido a la recesiรณn econรณmica.

Esos efectos no se sabrรกn hasta despuรฉs de un tiempo, cuando tengamos suficiente informaciรณn para juzgar.

Es decir, en su opiniรณn, es casi imposible saber quiรฉn estรก haciendo lo correcto.

Asรญ es. Vale la pena seรฑalar que se puede distinguir entre una decisiรณn correcta y un proceso correcto para tomar esa decisiรณn.

Una trabajadora de la salud
La pandemia encontrรณ a algunos paรญses mejor preparados que otros para lidiar con sus efectos.

En las decisiones que se han tomado de una manera transparente, el pรบblico puede ver por quรฉ los gobiernos estรกn optando por determinadas alternativas, que se trata de decisiones guiadas por la evidencia cientรญfica y que son susceptibles a los cambios que se producen en la ciencia y a la incertidumbre que puede conllevar.

Eso es muy importante.

Que son decisiones que estรกn abiertas a las revisiones y al cambio de opiniรณn en el futuro en caso de que varรญe la informaciรณn.

Todas esas caracterรญsticas son positivas en el proceso de toma de decisiones y los paรญses en los que se han dado esos elemento, creo que tendrรกn una mejor probabilidad de justificar sus decisiones, incluso si, en retrospectiva, se les pueda cuestionar por haber tomado las decisiones equivocadas.

Desde la perspectiva de un doctor dedicado a la รฉtica mรฉdica, ยฟquรฉ lecciones le estรก dejando esta pandemia?

Uno de los aspectos mรกs sorprendentes es que algunos paรญses se habรญan preparado extremadamente bien para tomar decisiones difรญciles en el contexto de una pandemia, habรญan hablado con su poblaciรณn con anticipaciรณn y les habรญan dicho:

โ€˜Si alguna vez nos enfrentamos a una pandemia de gripe realmente grave, ยฟquรฉ les gustarรญa que hiciรฉramos si tuviรฉramos que tomar decisiones relacionadas, por ejemplo, con los respiradores: ยฟquiรฉn deberรญa utilizarlos?โ€

Hace cinco o diez aรฑos, comunidades en algunos estados de Estados Unidos participaron en discusiones sobre esas decisiones. Eso las puso en una posiciรณn muy fuerte cuando llegรณ la pandemia para decir: โ€˜Estรก bien, ya tuvimos una discusiรณn. Tenemos preparadas algunas pautas, ahora podemos implementarlasโ€™.

Creo que la dificultad cuando estรกs en el ojo de la tormenta es que no hay una manera significativa de promover conversaciones hipotรฉticas con la comunidad, porque el desafรญo es reaccionar y muchas veces se hace de forma instintiva porque ya la tienes al frente.

Y eso podrรญa llevar a que no se tomen las mejores decisiones.

Creo que una de las lecciones importantes es que debemos prepararnos para amenazas muy sustanciales como esta.

A algunos paรญses les ha ido bien en esa preparaciรณn y a otros menos bien.

PRENSA LIBRE/BCC

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