LA NOTA ECONร“MICA

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La obligaciรณn de tener una cuenta bancaria para recibir las ayudas de muchos Gobiernos obliga a millones a abrirse una cuenta

ISABELLA COTA

Un hombre camina en el exterior del Banco de Occidente, en Bogotรก, Colombia.
Un hombre camina en el exterior del Banco de Occidente, en Bogotรก, Colombia.LUISA GONZรLEZ / REUTERS

En algunos paรญses de Amรฉrica Latinala pandemia del coronavirus logrรณ lo que campaรฑas e iniciativas durante aรฑos no pudieron: que millones de personas abrieran su primera cuenta bancaria. En Brasil, Colombia, Chile y Costa Rica, los ciudadanos que quieren recibir un apoyo econรณmico del Gobierno durante el confinamiento requieren una cuenta para recibir la transferencia. Segรบn diversos expertos, esta mayor inclusiรณn financiera pudiera resultar ventajosa en la recuperaciรณn econรณmica.

El avance mรกs impactante hasta ahora se ha visto en Colombia. De acuerdo con la Asociaciรณn Bancaria y de Entidades Financieras de Colombia (Asobancaria) en los meses de la emergencia sanitaria, 1,5 millones de personas se incorporaron por primera vez al sistema financiero. Esto eleva la tasa de bancarizaciรณn del paรญs a un 85,6%. En Brasil, con una tasa de 70% de bancarizaciรณn, cerca de dos millones y medio de personas abrieron su primera cuenta de banco para poder recibir el apoyo del Gobierno, de acuerdo con datos del World Economic Forum. Chile tambiรฉn reportรณ un avance. En una presentaciรณn de primeros de julio, el banco central reportรณ que en los meses de marzo a mayo el nรบmero de cuentas corrientes en el paรญs aumentaron entre un 30% y un 40% en comparaciรณn con el aรฑo anterior. Su tasa de bancarizaciรณn es del 74,3%. En Costa Rica, un paรญs con una poblaciรณn de apenas cinco millones de personas, se bancarizaron en un mes y medio 180.000 personas, de acuerdo con Josรฉ Manuel Salazar Xirinachs, exfuncionario de la Organizaciรณn Internacional del Trabajo (OIT) quien forma parte de un grupo de expertos que aconseja al Gobierno del paรญs centroamericano. โ€œEs impresionanteโ€, dice Salazar Xirinachs. โ€œLa mayorรญa son informales y cuentapropistas, por ejemplo, empleadas domรฉsticas que en Costa Rica habรญa 125.000 bรกsicamente, de las cuales una gran mayorรญa fue suspendidaโ€.

โ€œLa cosa aquรญ era no poner obstรกculos, hacerlo muy simple y muy directo. Si la persona tenรญa un mรณvil y un telรฉfono, pues eso prรกcticamente es el 100% de la gente que lo tiene, ยฟno? Eso es una maravilla,โ€ dice el economista. Costa Rica, como Colombia, se aliรณ con bancos comerciales para que la apertura de una cuenta bancaria no requiriera la presencia fรญsica del cliente y pudiera hacerse vรญa el portal del Gobierno. โ€La pandemia ha creado toda esta migraciรณn hacia la transformaciรณn digital y este es un gran ejemplo de una buena transformaciรณn digitalโ€.

Salud econรณmica

โ€œEl acceso a un telรฉfono, una cuenta bancaria y una identificaciรณn digital es cada vez mรกs central a la salud econรณmica y, en algunos casos, una cuestiรณn de supervivencia,โ€ dice un reporte de Naciones Unidas publicado el 26 de agosto. โ€œSin embargo, una o mรกs partes de este kit de supervivencia digital aรบn no estรกn disponibles para casi la mitad de la poblaciรณn adulta, desproporcionadamente mujeres, en la mayorรญa de los paรญses en desarrolloโ€. Entre sus hallazgos mรกs importantes, la ONU seรฑala que hacer los servicios bancarios en lรญnea es mรกs barato y que los principales beneficiarios deben ser los estratos econรณmicos mรกs bajos, quienes dependen, en muchos casos, de las remesas del extranjero, por ejemplo.

El Banco Mundial asegura que unas 2.500 millones de personas en el mundo no utilizan servicios financieros formales. El 75% de quienes viven en pobreza no tiene cuenta bancaria. Tanto la instituciรณn como Naciones Unidas, entre otras organizaciones internacionales, aseguran que la inclusiรณn es clave para reducir la pobreza e impulsar el desarrollo. La penetraciรณn de Internet, por otro lado, es igual de importante y en Amรฉrica Latina es mรกs alta que la bancarizaciรณn. El banco reporta que mรกs de la mitad de los adultos en la regiรณn tienen un telรฉfono celular, un porcentaje mayor al promedio de las economรญas emergentes.

En El Salvador, la baja bancarizaciรณn de la poblaciรณn llevรณ en abril a una situaciรณn riesgosa. Al anunciarse que se ofrecerรญan transferencias directas a los mรกs necesitados, cientos de ciudadanos se aglomeraron en las sucursales bancarias para abrir una cuenta y poder recibir el apoyo, exponiรฉndose al contagio. En Brasil, el proceso de entrega de la ayuda gubernamental tuvo que ser adaptada, ya que al principio solo podรญa retirarse con una tarjeta bancaria. En semanas, el sistema permitiรณ la creaciรณn de cuentas mรกs funcionales que requerรญan poca documentaciรณn.

Mรกs ahorros

El desarrollo econรณmico de un paรญs depende, en cierta medida, de que las empresas medianas y pequeรฑas tengan acceso a prรฉstamos que les permitan crecer sus negocios. Y, sin ahorros de los habitantes guardados en el banco, estos tienen menos capacidad de prestar, explica Sebastiรกn Nieto, jefe de la Organizaciรณn para la Cooperaciรณn y el Desarrollo Econรณmicos para la Amรฉrica Latina.

โ€œEsto es una buena noticia,โ€ dice el especialista al telรฉfono desde Parรญs. La crisis ha dejado una lecciรณn importante a los paรญses, asรญ como una infraestructura digital que se pudiera usar para otros programas de ayudas econรณmicas. โ€œLa gran pregunta ahora es ยฟhasta quรฉ punto se pueden volver, de una u otra manera, permanentes?โ€

โ€œY eso lleva a que si bien tรบ puedes tener esta ayuda del Estado, son montos de todas formas reducidos y dependiendo cรณmo se liga la inclusiรณn financiera, son unos depรณsitos que vas a tener, pero no son unos ahorros permanentes, que es lo que yo quisiera para el desarrollo financiero en Amรฉrica Latinaโ€, afirmรณ Nieto.

EL PAรS

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