LA NOTA CIENTรFICA

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Los avances contra la pandemia de covid-19 podrรญan verse perjudicados por un mayor uso de estos elementos de protecciรณn.

Por Deutsche Welle

Deutsche Welle

Algunas de las mascarillas mรกs frecuentemente utilizadasAlgunas de las mascarillas mรกs frecuentemente utilizadas

Un equipo de investigadores estadounidenses ha demostrado que ni las pantallas faciales ni las mascarillas N95 con vรกlvula sirven para evitar la propagaciรณn del nuevo coronavirus, por lo que, advierten, su uso generalizado por parte del pรบblico podrรญa tener efectos adversos en los esfuerzos por frenar la expansiรณn de la pandemia de covid-19.

El estudio, que pretende demostrar la escasa utilidad de las pantallas y las mascarillas con vรกlvula (las famosas โ€œmascarillas egoรญstasโ€), ha sido realizado en un laboratorio por investigadores de la Facultad de Ingenierรญa y Ciencias Informรกticas de la Universidad Atlรกntica de Florida (FAU), y se publica este martes (01.09.2020) en la revista Physics of Fluids.

Para hacer la demostraciรณn, los cientรญficos emplearon iluminaciรณn con lรกser y una mezcla de agua destilada y glicerina para generar la niebla sintรฉtica que recreaba las gotas en aerosol que se exhalan al toser o estornudar.

Los resultados del estudio demostraron que, aunque las pantallas faciales bloquean el avance inicial del chorro, las gotas expulsadas se mueven alrededor del visor con relativa facilidad y se extienden por una gran รกrea segรบn sean las condiciones ambientales.

Por su parte, las simulaciones con mascarilla facial equipadas con una vรกlvula de exhalaciรณn demostraron que un gran nรบmero de gotitas sin filtrar atravesaba mascarilla, reduciendo considerablemente su eficacia como medio de control del virus.

En Estados Unidos โ€œestamos viendo una tendencia creciente a que las personas sustituyan las mรกscaras de tela o las quirรบrgicas normales por pantallas de plรกstico transparente o mascarillas con vรกlvulas de exhalaciรณnโ€, advierte Siddhartha Verma, autor principal y profesor del Departamento de Ingenierรญa Oceรกnica y Mecรกnica de la FAU.

โ€œSin embargo, las pantallas faciales tienen espacios notables a lo largo de la parte inferior y los lados, mientras que las mascarillas con vรกlvulas restringen el flujo de aire cuando se inspira, pero permiten la salida libre de aireโ€, lamenta Verma.

PRENSA LIBRE

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