LA NOTA ECONร“MICA

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En la siguiente entrevista, Alfredo Vila, presidente de la Asociaciรณn de Azucareros de Guatemala, explicรณ que se consolidan operaciones para afrontar costos. La zafra comienza en noviembre, pero los ingenios planifican los protocolos sanitarios que implementarรกn para evitar contagios de covid-19 durante la temporada que concluye en mayo.

Porย Urรญas Gamaro

Durante la temporada de zafra, desde noviembre hasta abril o mayo del aรฑo siguiente, miles de personas se movilizan a la Costa Sur para trabajar en el proceso de la producciรณn de azรบcar. Foto: Fernando CabreraDurante la temporada de zafra, desde noviembre hasta abril o mayo del aรฑo siguiente, miles de personas se movilizan a la Costa Sur para trabajar en el proceso de la producciรณn de azรบcar. Foto: Fernando Cabrera

Los efectos de la pandemia en el sector azucareroย tienen un antes y un despuรฉs. Y a casi 12 semanas de que empiece la zafra apuntan a implementar controles para garantizar la producciรณn de la temporada. Cuando se confirmaron los casos de covid-19, en los ingenios de la Costa Sur hubo contagios. Era justo cuando finalizaba la zafra. Fue entonces que la pandemia dejรณ como aprendizaje los protocolos de distanciamiento que ahora se utilizarรกn en la nueva cosecha, explicรณ aย Prensa Libreย Alfredo Vila, presidente de la Asociaciรณn de Azucareros de Guatemala (Asazgua)

La temporada de zafra moviliza a miles de personas, y la actividad genera 70 mil puestos de trabajo directos y mรกs de 200 mil indirectos.
Vila explicรณ el panorama de la industria, agobiada por una prolongaciรณn de precios internacionales bajos, reacomodo en el sector y las perspectivas en el corto y mediano plazo.

En el primer semestre del aรฑo las exportaciones de azรบcar generaron divisas por US$395.7 millones, con un crecimiento de 10 por ciento respecto del mismo perรญodo del 2019, mientras que en volumen exportado aumentรณ 12 por ciento, segรบn las cifras del Banco de Guatemala (Banguat).

โ€”ยฟCรณmo operan los ingenios con el covid-19?

โ€”El azรบcar es un alimento bรกsico. Estamos trabajando normal y en la generaciรณn de energรญa en zafra. Es un servicio que no se puede dejar de prestar.
Hay un impacto econรณmico por el establecimiento de los protocolos que implica una serie de acciones y de medidas como la contrataciรณn de mรกs buses y personal especรญfico.

Todo se realiza con base en las normas. La pandemia en los ingenios, en general, llegรณ a su pico hace un mes y medio, y ahora los contagios bajaron. Lo tenemos perfectamente controlado.

โ€”ยฟCรณmo serรก el manejo en la zafra 2020-2021?

โ€”Iremos a todas las comunidades donde viven los cortadores a seleccionar al personal, y se realizarรกn las evaluaciones mรฉdicas mucho mรกs pormenorizadas de lo que se hacen siempre, para evitar o minimizar el riesgo de personas que estรฉn contagiadas.

Ya tuvimos la experiencia en el manejo del personal; la crisis -pandemia- empezรณ cuando faltaba unas semanas para finalizar la zafra y se concluyรณ con รฉxito.  Ahora esperamos llevarlo de una mejor forma, ya que los protocolos se construyen de acuerdo con los aprobados por el Ministerio de Salud y el IGSS. No tenรญamos muchos detalles en la รบltima zafra.

โ€”ยฟQuรฉ impacto hay en los mercados?

โ€”En el mercado local los precios se mantienen desde hace muchos aรฑos, pero en el internacional sรญ hay un problema, porque vivimos la presiรณn de precios mรกs prolongada que se ha reflejado. Ha habido otras bajas mรกs fuertes, pero eran de corta duraciรณn.

Un aspecto importante que puedo mencionar es el subsidio que otorga India para la producciรณn caรฑera, una de las mรกs grandes.  La producciรณn de India incide en precio en el mercado internacional de US$3 a US$3.50; es un factor muy serio.

โ€”ยฟQuรฉ expectativa hay para la siguiente zafra?

โ€”En la zafra 2019-2020 se produjo de 56 a 60 millones de quintales. Esperamos que la zafra 2020-2021 sea muy similar y no vaya a haber merma, pero tampoco incremento.

Por cada tonelada de molienda se obtuvieron 216 libras de azรบcar en promedio, pero ha habido aรฑos en los cuales se han obtenido mejores rendimientos por toneladas de caรฑa molida y producciรณn.

โ€”ยฟQuรฉ se podrรญa decir al respecto, entonces?

โ€”Que el sector se mantiene. No estรก creciendo en esta รฉpoca por lo prolongado de la depresiรณn de precios, pero se mantiene la producciรณn. Cualquier decisiรณn que se adopte puede afectar los niveles de empleo en el paรญs.  La prรณxima zafra serรก muy similar. Se requiere planificaciรณn en el campo y para ello, un proceso muy especรญfico.

โ€”ยฟCuรกles son los movimientos en los ingenios?

โ€”Una forma de enfrentar lo que estรก ocurriendo es la consolidaciรณn de operaciones. Asรญ como el Grupo San Diego se consolidรณ hace ocho aรฑos con el ingenio Trinidad, ahora el ingenio Pantaleรณn estรก consolidando operaciones con Concepciรณn para afrontar el alza de costos de los insumos. La caรฑa la molerรก Pantaleรณn y otros ingenios que negociaron con Concepciรณn.

โ€”ยฟCuรกndo podrรญa observarse una recuperaciรณn vigorosa en los precios del azรบcar?

โ€”Quisiรฉramos tener la bola de cristal y hay un montรณn de expertos alrededor del mundo. Uno escucha todas las presentaciones y se concluye que lo mรกs seguro es que nadie sabe, no hay bola de cristal.  Antes, uno escuchaba que habรญa una helada en Brasil y se sabรญa que el precio mejorarรญa, pero ahora ocurre una situaciรณn climรกtica que, en vez de subir de precios, los baja.https://tpc.googlesyndication.com/safeframe/1-0-37/html/container.html

Por las telecomunicaciones y la globalizaciรณn hay transnacionales que manejan a su antojo los mercados y, por consiguiente, los precios, y hay fuerzas de mercado que no se pueden prever.

โ€”ยฟCรณmo afecta el clima?

โ€”La producciรณn serรก muy similar al aรฑo anterior. Hay una lluvia muy adecuada y una buena iluminaciรณn.  La langosta afectรณ focos pequeรฑos que han sido controlados, y no hay un brote de una magnitud que pueda poner en peligro la producciรณn de caรฑa.

โ€”ยฟQuรฉ reflejan los precios internacionales?

โ€”Desde mayo se empezรณ a observar una cierta mejora y un alza cercana al 15 por ciento para estas fechas en casi todos los mercados, pero el principal problema es la prolongaciรณn de los precios bajos.

Estados Unidos abriรณ una cuota de contingente para este aรฑo.  Con Taiwรกn empieza a regir este aรฑo una cuota de 125 mil toneladas mรฉtricas y estas cuotas son atractivas, estรกn en el promedio del precio del mercado mundial.

โ€”ยฟCรณmo quedรณ el comercio con el Reino Unido?

โ€”Cuando Inglaterra se separe de la Uniรณn Europea habrรก un contingente de 56 mil toneladas, pero โ€œempezarรก a funcionar cuando eso ocurra.

PRENSA LIBRE

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