LA NOTA CIENTรFICA

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Un mรฉdico que supervisa ensayos clรญnicos en Washington de la vacuna de la compaรฑรญa Moderna contra el coronavirus advirtiรณ que serรก imposible probar su eficiencia si no se aplica a suficientes voluntarios ancianos y de minorรญas รฉtnicas.

Es crucial incluir esos grupos en el proceso de testeo -que podrรญa extenderse por dos aรฑos- dado que la covid-19 tiene el doble de letalidad entre los negros y latinos en relaciรณn a los blancos, segรบn datos oficiales de Estados Unidos. Y ocho de cada diez muertes son de mayores de 65 aรฑos.

Reclutamiento

David Diemert, mรฉdico de enfermedades infecciosas y profesor de Medicina en la Universidad George Washington, se apresta a reclutar a 500 personas en dos meses.

Washington es uno de los 90 lugares en el paรญs donde se probarรก la vacuna ARNm, desarrollada por los Institutos Nacionales de Salud y la compaรฑรญa de biotecnologรญa Moderna.

Los ensayos involucrarรกn a 30,000 personas y tardarรกn al menos dos aรฑos en completarse, aunque sus desarrolladores han dicho que esperan tener resultados preliminares con los que podrรญan obtener una autorizaciรณn para uso de emergencia en unos meses.

โ€œYo dirรญa que nuestro principal desafรญo serรก inscribir (para la prueba) a tantas personas en un perรญodo muy corto de tiempo, mucho mรกs rรกpido de lo que uno estรก acostumbradoโ€œ,

dijo Diemert, quien ha supervisado ensayos de vacunas anteriores contra el VIH y la anquilostomiasis, entre otras enfermedades.

โ€œApuntamos a individuos que corren un mayor riesgo de desarrollar una infecciรณn sintomรกtica de COVIDโ€, es decir, las personas mayores y las minorรญas raciales, seรฑalรณย Diemert.

En el pasado, las investigaciones mรฉdicas en Estados Unidos han estado sesgadas por centrarse en poblaciones homogรฉneas, pese a las pautas federales para incluir a grupos diversos, indicรณ.

Un estudio encontrรณ que entre 167 nuevos medicamentos aprobados por Estados Unidos entre 2008 y 2013, una quinta parte mostrรณ distintos niveles de respuesta en diferentes grupos รฉtnicos.

Otro ejemplo: durante muchos aรฑos, los mรฉdicos implementaron diagnรณsticos basados en una herramienta de evaluaciรณn del riesgo de cรกncer de mama que solo fue validada entre mujeres blancas y subestimรณ drรกsticamente el riesgo para las mujeres negras, que son mรกs susceptibles a edades mรกs tempranas.

Contra la desconfianza

Diemert destacรณ que la ciudad de Washington, que tiene un 45% de poblaciรณn negra, es un lugar importante para la investigaciรณn.

Allรญ, los equipos de la Universidad George Washington estรกn realizando campaรฑas de reclutamiento en centros de testeos, iglesias y mercados.

Parte de este trabajo consiste en ganarse la confianza de una comunidad que todavรญa desconfรญa de la investigaciรณn de medicamentos tras los experimentos de Tuskegee, en los que los mรฉdicos evitaron intencionalmente tratar a hombres negros con sรญfilis para poder estudiar la evoluciรณn en el programa que fue de 1932 a 1972.

Diemert explicรณ que, segรบn las etapas anteriores al ensayo, la vacuna causa efectos secundarios menos graves en ancianos que en jรณvenes, posiblemente como resultado de un sistema inmunolรณgico menos robusto entre los primeros.

La vacuna consiste en dos inyecciones en el hombro โ€œtal como recibirรญa su vacuna regular contra la gripeโ€, con un mes entre cada dosis.

Liderar la prueba en la capital de Estados Unidos es โ€œtan emocionante como desalentadorโ€, ante la expectativa en el mundo de un rรกpido regreso a la normalidad, indicรณ.

โ€œEsta es una buena oportunidad para que las personas contribuyan a su comunidad para tratar de poner fin a esta enfermedad y participar de manera altruistaโ€, dijo el experto.

CRร“NICA GT

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