LA NOTA CIENTรFICA

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CIENTIUna empresa israelรญ desarrollรณ un test que detecta el coronavirus en 30 segundos gracias a los olores, con el objetivo de realizar pruebas a gran escala y permitir โ€œun retorno a la normalidadโ€, en momentos en que Israel sufre una segunda oleada de contagios.

 

La prueba de NanoScent, podrรญa detectar el coronavirus en 30 segundos. (Foto Prensa Libre: AFP)La prueba de NanoScent, podrรญa detectar el coronavirus en 30 segundos. (Foto Prensa Libre: AFP)

Se trata de determinar la presencia del nuevo coronavirus, no la de anticuerpos.

La sociedad NanoScent, una empresa emergente (start-up) especializada en el anรกlisis de olores gracias a algoritmos y basada en Misgav (norte de Israel), puso a punto una prueba que hace pensar en los test de alcoholemia, con la diferencia de que hay que expirar por la nariz โ€“y no por la bocaโ€“ a un tubo ubicado en una de las fosas nasales.

El tubo es conectado luego a un pequeรฑo aparato โ€“a su vez conectado con un telรฉfono mรณvilโ€“ que zumba ligeramente al aspirar el aire.

En escasos segundos, el resultado aparece en el telรฉfono: โ€œCOVID-19 negativoโ€, indicรณ durante una visita de un periodista de la AFP a uno de los laboratorios de NanoScent.

Cuando el nuevo coronavirus empezรณ a expandirse por el mundo, la empresa israelรญ se preguntรณ cรณmo poner sus innovaciones al servicio de la lucha contra la pandemia. Ahora gran parte de su actividad estรก vinculada con ese combate.

La empresa ha analizado el aliento de miles de israelรญes contaminados e identificado luego los olores especรญficos de quienes son portadores del virus.

โ€œSe puede detectar quiรฉn es, o quiรฉn podrรญa estar contaminado por el virusโ€, explicรณ Oren Gavriely, director general de NanoScent.

Los ensayos en curso en Israel han dado resultados cercanos al 85% de precisiรณn. La tecnologรญa, que podrรญa recibir autorizaciรณn para salir al mercado, estรก siendo probada en el marco de un proyecto piloto llevado a cabo en Europa, dijo el director a la AFP.

โ€œSentimiento de seguridadโ€ โ€“

Esta tecnologรญa parece โ€œmuy prometedoraโ€, considerรณ Nadav Davidovitch, director de la escuela de salud pรบblica en la universidad Ben-Gurion de Beer Sheva (sur).

Si el kit de detecciรณn recibe luz verde de las autoridades, โ€œestoy totalmente a favorโ€ del producto, asegurรณ a la AFP.

Para NanoScent, este test olfativo no debe, sin embargo, reemplazar a los efectuados en laboratorio.

El objetivo es mรกs bien poder usarlo a la entrada de salas de espectรกculos, de estadios, de hospitales o de aeropuertos. Si el resultado es positivo, las personas deberรญan someterse a un test en laboratorio para confirmar, o no, el diagnรณstico.

La ventaja del kit, ademรกs de la rapidez para obtener el resultado, es su precio โ€œรญnfimo respecto al test que se hace en un laboratorioโ€, destacรณ Gavriely.

El proyecto ha tenido el apoyo del departamento encargado de investigaciรณn y desarrollo del Ministerio de Defensa israelรญ.

Este test podrรญa โ€œcambiar las cosasโ€ destaca Daniel Gold, jefe de este departamento.

Israel se vanagloriaba hasta hace poco de la gestiรณn de la pandemia, pero el nรบmero de nuevos enfermos se ha disparado despuรฉs del desconfinamiento.

El gobierno es ahora criticado por su enfoque ante el virus y por las dificultades econรณmicas que acarreรณ la pandemia.

Israel, con 9 millones de habitantes, ha tenido mรกs de 56.700 casos de contaminaciรณn, y 430 fallecimientos, segรบn el รบltimo balance oficial.

En los รบltimos dรญas se han registrado hasta 1.000 nuevos casos diarios, e incluso hubo 2.000 solamente el miรฉrcoles.

En este contexto, Gavriely dice espera que su test pueda contribuir a una masiva detecciรณn que โ€œpermita recuperar un sentimiento de seguridad y retomar una vida normalโ€.

Una tรฉcnica trabaja en el laboratorio de NanoScent, donde se desarrolla la prueba. (Foto Prensa Libre AFP)

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