LA NOTA CIENTรFICA

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mรฉdico infectologista Pedro Folegatti
ยซEs importante que las personas crean en la ciencia de que esto no es una gripecita y no es un resfriadoยป.ย ARCHIVO PERSONAL

Trabaja dรญa y noche con decenas de colegas con una misiรณn: desarrollar una vacuna contra el coronavirus.

El especialista en salud pรบblica y enfermedades infecciosas Pedro Folegatti trabajรณ en la investigaciรณn de enfermedades tropicales, infecciosas y parasitarias en Brasil, Tanzania, Uganda y el Reino Unido antes de convertirse en uno de los cientรญficos del instituto de la Universidad de Oxford que lleva el nombre del inventor de la vacunaciรณn, Edward Jenner.

Sin embargo, el punto culminante de su carrera comenzรณ en febrero de este aรฑo, cuando Folegatti se convirtiรณ en uno de los investigadores a cargo de los ensayos que se llevan a cabo para el desarrollo de una de las vacunas mรกs prometedoras contra el nuevo coronavirus.

ยซHemos estado trabajando dรญa y noche, fin de semana y vacaciones, desde fines de febrero, para que estos ensayos clรญnicos se lleven a caboยป, le dice a BBC Brasil el mรฉdico de 34 aรฑos, que duerme un promedio de 4 horas por noche.

La vacuna de Oxford fue noticia en todo el mundo hace unos dรญas cuando se dio a conocer que las pruebas con 1.077 voluntarios en las fases 1 y 2ย muestran que รฉsta es segura y tiene la capacidad de generar una respuesta positivaย en el sistema inmune.

Esta es una versiรณn resumida de la entrevista de BBC Brasil con Pedro Folgatti.

ยฟCuรกl es exactamente su papel en esta investigaciรณn?

Soy uno de los responsables de realizar los ensayos clรญnicos y tengo una participaciรณn muy variada, desde la concepciรณn del estudio, la redacciรณn de los protocolos, la implementaciรณn y el seguimiento de los voluntarios.

Mi funciรณn principal es garantizar que hagamos un seguimiento desde el punto de vista de seguridad de los voluntarios.

Lo que hicimos en estos ensayos clรญnicos es reclutar voluntarios sanos.

Los voluntarios se dividen en dos grupos: el primero recibe la vacuna que queremos investigar, nuestra vacuna contra el coronavirus, y el otro grupo es un grupo de control y recibe otra vacuna, que esperamos no tenga ningรบn efecto contra el coronavirus.

Seguimos a estas personas durante un mรญnimo de seis meses a un aรฑo y observamos cualquier efecto adverso inducido por las dos vacunas.

Esta vacuna se produce a un ritmo sin precedentes. ยฟPuede hablar sobre cรณmo ha ido este proceso desde una perspectiva mรกs personal?

La mayorรญa de las veces, en los estudios de fase 1 o 2, reclutamos un nรบmero significativamente menor de voluntarios de los que reclutamos para este ensayo clรญnico especรญfico. Y este proceso generalmente ocurre durante muchos, muchos, muchos meses.

El hecho de que pudimos reclutar 1.077 voluntarios durante un perรญodo de un mes es sin duda algo sin precedentes para un ensayo clรญnico como este.

Comenzamos a trabajar en la vacuna desde el momento en que los cientรญficos chinos publicaron la secuencia del genoma del coronavirus y los preparativos para los ensayos clรญnicos se llevan a cabo desde finales de febrero.

El proceso se ha acelerado de una manera muy sustancial, sรญ, pero sin comprometer elementos importantes con respecto a la seguridad de los voluntarios que participan en el estudio.

Hay mรกs de 250 personas involucradas en la ejecuciรณn de estos ensayos clรญnicos solo en la Universidad de Oxford, ademรกs de los otros socios diversos en los centros de investigaciรณn que tambiรฉn participan en el estudio.

ยฟCuรกntas horas a la noche ha dormido?

Varรญa mucho, pero he dormido en promedio cuatro (horas, desde febrero). (Risas)

Se acaba de anunciar que la vacuna es segura y genera una respuesta inmune en el cuerpo. ยฟQuรฉ significa esto para aquellos que no siguen la literatura cientรญfica?

Lo que muestran los resultados preliminares es que la vacuna es segura ya que no causรณ efectos secundarios graves en ninguno de los 1.077 participantes que fueron reclutados.

Y fue capaz de inducir una respuesta del sistema inmune, que necesitamos entender aรบn mejor, ya que esto se traduce en efectividad contra el coronavirus.

Sabemos que hay varios anticuerpos inducidos por una o dos dosis de la vacuna.

La calidad de estos anticuerpos es buena, en el sentido de que no solo existe en cantidad suficiente, sino que tambiรฉn es capaz de neutralizar el virus.

Tambiรฉn induce otra parte de la respuesta inmune, que llamamos inmunidad de cรฉlulas de linfocitos T.

Son dos partes diferentes del sistema inmune. Ahora, si eso se traduce en eficacia y protecciรณn contra el coronavirus, eso se sabrรก en el seguimiento de los estudios y los ensayos mรกs grandes de la fase 3.

El anuncio generรณ cierta euforia.Sin embargo, como usted dijo, todavรญa no hay un resultado definitivo.

ยฟSon importantes los resultados? Sรญ. ยฟSon alentadores? Sรญ. Ahora, el paso que sigue es saber si esta respuesta inmune inducida por la vacuna es suficiente para garantizar la protecciรณn contra el coronavirus.

ยฟQuรฉ significa garantizar la protecciรณn? ยฟSignifica que es suficiente para hacernos inmunes permanentemente?

Esta es una pregunta importante y todavรญa no tenemos respuesta para ella.

Existe una gran variabilidad en lo que entendemos como protecciรณn contra el coronavirus.

Puede ser que la vacuna proteja contra infecciones graves, hospitalizaciรณn, ingreso en UCI, muerte, por ejemplo. Puede ser que la vacuna induzca protecciรณn contra los casos mรกs leves y asintomรกticos.

Idealmente, la vacuna tambiรฉn garantizarรญa protecciรณn en casos asintomรกticos, personas que no tienen sรญntomas. Esto jugarรญa un papel importante en tรฉrminos de disminuciรณn de la transmisiรณn del coronavirus.

Pero lo que realmente importa es que las vacunas eviten la muerte por coronavirus, por lo que estos matices de cuรกnto funcionarรก la vacuna son lo que los estudios de efectividad comenzarรกn a mostrarnos en los prรณximos meses.

Existe un fuerte movimiento antivacunas en todo el mundo. Se han visto muchas noticias falsas y rumores. ยฟQuรฉ le dirรญa a quien crea o difunda estos mensajes?

Este es un problema creciente en Brasil y en todo el mundo. Vemos oleadas de movimientos contra la vacuna y vemos mucha desinformaciรณn.

Es importante que las personas verifiquen las fuentes de las cuales obtienen cierta informaciรณn. Es importante que hagamos cosas basadas en la evidencia y en lo que dice la ciencia.

Como hemos visto en la pandemia actual, necesitamos, en gran medida, la colaboraciรณn de todos. Es importante que las personas se vacunen, sรญ, para asegurarse de que la mayor proporciรณn de personas estรฉn protegidas por la vacuna y para evitar muertes por el coronavirus.

Y depende mucho de las personas que entran en este pacto social.

El hecho de que una persona elija no vacunarse o no usar una mascarilla no es una elecciรณn individual y tiene un impacto significativo en la sociedad en su conjunto.

Estas cosas se traducen en mayores costos en el sistema de salud y fundamentalmente miles de vidas perdidas.

Lo que tengo que decir es que las personas necesitan pensar un poco mรกs sobre el colectivo y tomar ciertas decisiones sobre las vacunas basadas en la informaciรณn correcta.

Existe mucha informaciรณn errรณnea sobre la seguridad de las vacunas en general.

ยฟHa tenido un desafรญo tan grande en su carrera como el que estรก experimentando ahora?

Este ha sido el mayor desafรญo de mi carrera, sin duda, hacer que estas cosas sucedan en tan poco tiempo.

Tener la oportunidad de participar en este proyecto es, sin duda, lo mรกs emocionante de mi carrera hasta ahora y serรก difรญcil superarlo.

BBC/EL OBSERVADOR DE COSTA RICA