LA NOTA CHAPINA

LA NOTA CHAPINA: El gobierno de Guatemala se apresura a desechar una comisión anticorrupción

En enero de 2017, la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), un organismo de la ONU que ayuda a los fiscales locales con casos de corrupción, acusó al hijo y hermano del presidente de presentar facturas falsas por el uso de fondos públicos. Más tarde ese año, la CICIG presentó evidencia de que el partido del Sr. Morales aceptó más de $ 1 millón en donaciones ilegales para las elecciones de 2015. El presidente niega todas las fechorías. Pero ya habría sido acusado si el Congreso hubiese aceptado despojarlo de su inmunidad de enjuiciamiento, lo que se negó dos veces a hacer.

El 31 de agosto, Morales devolvió el golpe, anunciando que no renovará el mandato de la CICIG. La comisión tendrá un año para concluir su trabajo. Además, mientras Iván Velásquez, jefe colombiano de la CICIG, estaba de viaje en el extranjero, el presidente le prohibió regresar a Guatemala. Alrededor de 40 miembros de CICIG esperan la renovación de la visa. Y solo en caso de que el mensaje del gobierno no estuviera claro, puntuó su decisión al enviar carros blindados a merodear por las oficinas centrales de la CICIG.

Un verdadero “estado profundo”

La CICIG es una institución única creada para enfrentar un grave problema. Incluso para los estándares de América Latina, el sistema de justicia guatemalteco es débil. El país sufrió la guerra civil más sangrienta de la región, que mató a unas 200,000 personas en 1960-96. En una campaña contra grupos insurgentes, su ejército masacró a civiles indígenas, por lo que ha sido acusado de genocidio.

Una vez que terminó el conflicto, los políticos y los generales temerosos de que se los responsabilizara lanzaron campañas paralelas de hostigamiento y violencia contra activistas de los derechos humanos. También descarrilaron investigaciones criminales a través de sobornos y amenazas dirigidas a jueces, fiscales y testigos.

El clima de impunidad resultante dio lugar a lo que Amnistía Internacional, en un informe publicado en 2002, llamó un “estado de mafia corporativa”. Consistió en una “alianza impía” entre bandas criminales, la élite empresarial, los políticos y los servicios de seguridad. Los asesinatos de los defensores del medio ambiente y la reforma agraria se convirtieron en un lugar común y rara vez, o nunca, se resolvieron.

Reconociendo que aquellos que buscaban erradicar la corrupción fueron derrotados por los que participaron en ella, en 2007 el gobierno de Guatemala invitó a la ONU a establecer la CICIG. Desde entonces, sus investigadores han identificado más de 60 organizaciones criminales pertenecientes al llamado “estado paralelo” y han ayudado a llevar casos contra 680 personas. Ningún pez ha sido demasiado grande. En 2015, la revelación de la CICIG de una red de corrupción en la agencia de recaudación de impuestos condujo a la destitución y encarcelamiento del entonces presidente, Otto Pérez Molina.

El mandato de la CICIG también exige que fortalezca a los propios fiscales de Guatemala. La comisión ha reforzado la protección de los testigos, ampliado el uso de escuchas telefónicas, detectives locales capacitados en el rastreo de transacciones transfronterizas y ha ayudado a diferentes agencias a colaborar para llevar más casos a los tribunales. Sus éxitos lo han convertido en un modelo a seguir. En 2016, la vecina Honduras estableció su propio cuerpo internacional contra la impunidad.

Como era de esperar, la CICIG tiene una larga lista de enemigos. La comisión debería haber sido fácil de abolir. Debe disolverse si su mandato no se renueva cada dos años. Cuando los investigadores de la CICIG rodearon a Pérez Molina en enero de 2015, dijo que el cuerpo pronto “llegaría a su fin”. Sin embargo, terminó extendiendo su mandato ese abril, cuatro meses antes de que fuera expulsado.

La CICIG ha evitado esas amenazas gracias a dos fuentes de fortaleza: el respaldo extranjero y la opinión pública nacional. La tesorería pobre de Guatemala depende de la abundante ayuda del gobierno de los Estados Unidos, y las remesas del exterior representan el 11% del PIB. Bajo Barack Obama, los Estados Unidos apoyaron incondicionalmente a la CICIG. En 2015, Joe Biden, su vicepresidente, advirtió que un paquete de ayuda planeado probablemente requeriría renovar el mandato de la CICIG. El Sr. Pérez Molina escuchó.

Un cambio de tono en Washington puede explicar por qué el señor Morales se ha atrevido a pisar donde no lo hizo su predecesor. En mayo, Marco Rubio, un senador estadounidense, bloqueó una subvención de 6 millones de dólares a la CICIG para protestar contra el encarcelamiento de Guatemala, por el uso de pasaportes falsos, de una familia rusa que dice que fue perseguida por el gobierno de Vladimir Putin. Más tarde fueron liberados, pero el episodio dejó en claro que el apoyo de Estados Unidos a la CICIG ahora era tambaleante.

Morales ha reforzado esta tendencia al cortejar a Donald Trump. En 2017, un grupo de partidos políticos guatemaltecos firmó un contrato de cabildeo de $ 80,000 por mes con Barnes & Thornburg, una firma de abogados cuyo jefe a menudo ha trabajado para republicanos prominentes. Una semana después de que el vecino El Salvador provocó la ira de los Estados Unidos al reconocer a China en lugar de a Taiwán, Guatemala reafirmó su apoyo a Taiwán. Morales también fue el segundo líder mundial después de que Trump reconociera a Jerusalén como la capital de Israel, y trasladó allí la embajada de su país. Sus esfuerzos parecen haber valido la pena. Los Estados Unidos se descuidaron conspicuamente de condenar su decisión de dejar que caduque el mandato de la CICIG.

Universo paralelo

Con uno de los pilares que apoyan a la CICIG derribado, el gobierno ahora está tratando de derrocar al otro: la opinión pública. Cambiando las palabras de la CICIG en contra, Sandra Jovel, la canciller, llama a la comisión una “estructura paralela” propia. Ella dice que la ONU ha establecido una “entidad supranacional que dicta a los gobiernos cómo ejercer sus deberes”.

Para cualquiera que esté familiarizado con el estatuto de la CICIG, tales argumentos son endebles. La comisión opera a placer del gobierno. Solo las autoridades locales pueden procesar casos; La CICIG simplemente los ayuda. El organismo ha propuesto o respaldado 34 reformas legales, pero le corresponde al Congreso aceptarlas o no. Y la naturaleza internacional de la comisión es central para su misión. Solo los investigadores con experiencia en todo el mundo pueden aspirar a enfrentarse a redes delictivas que abarcan todo el mundo.

La CICIG nunca tuvo la intención de permanecer en Guatemala indefinidamente. La verdadera medida de su legado será si el propio sistema de justicia de Guatemala se ha desarrollado lo suficiente como para procesar la corrupción con éxito. En teoría, las autoridades locales podrían estar listas para el desafío por fin.

Sin embargo, las otras políticas de Morales sugieren que espera poner una rodilla en el poder judicial, no empoderarlo. Desde marzo, varios oficiales superiores de policía han sido removidos de sus puestos sin una causa obvia, al igual que 25 jefes de policía locales y 100 oficiales. Muchos de sus sucesores tienen vínculos con el ejército, donde comenzó el “estado paralelo”.

La legislatura parece estar a bordo. Los legisladores tienen sus propias razones para oponerse a la CICIG: el 20% de ellos están bajo investigación. Un proyecto de ley ahora en revisión permitiría al Congreso despojar a los cinco magistrados de la corte constitucional de su inmunidad de enjuiciamiento. Eso podría allanar el camino para que se presenten cargos contra sus tres jueces pro-CICIG, que bloquearon a Morales para que no expulsara a Velásquez en 2017. Esos temores pueden ser prematuros. Pero la CICIG está nerviosa: un miembro teme que los jueces “puedan ser arrestados en cuestión de semanas”.

La mejor esperanza para la supervivencia de la CICIG radica en las elecciones presidenciales del próximo mes de junio. En una encuesta reciente, el 70% de los encuestados dijeron que querían que la comisión se quedara. El 11 de septiembre manifestantes indígenas se manifestaron frente al Congreso, pidiendo que se mantenga la CICIG. En otra encuesta reciente que mide la confianza en las instituciones, la CICIG ocupó el cuarto lugar, detrás del servicio de bomberos y las iglesias católica y evangélica. El Sr. Morales aterrizó cerca del fondo.

Además, la oposición puede tener un recluta fuerte. Thelma Aldana, ex fiscal general, dirigió algunos de los enjuiciamientos más conocidos de la CICIG y ha flirteado públicamente con una candidatura a la presidencia. Las encuestas muestran que ella tendría una buena oportunidad de ganar.

El Sr. Morales siempre puede cambiar de opinión. Sin embargo, todavía podría llegar a paralizar la CICIG sin echarlo. Un escenario plausible es un acuerdo que lo mantendría en su lugar, pero con “reformas” para hacerlo menos temible. Sin embargo, en cualquier negociación de este tipo, el resultado final del Sr. Morales probablemente sea el caso de la CICIG contra él personalmente. En última instancia, son los políticos electos de Guatemala quienes determinarán si Morales enfrenta un juicio. Solo si se vuelven contra él, los tribunales decidirán si se une a Pérez Molina tras las rejas.

Este artículo apareció en la sección de Las Américas de la edición impresa bajo el titular “Los miedos de un payaso”

 

THE ECONOMIST
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