LA NOTA CHAPINA

LA NOTA CHAPINA: El Volcán de Guatemala se mueve nuevamente y los sobrevivientes esperan noticias

Imagen
Los rescatistas en Las Lajas, Guatemala, buscaron sobrevivientes del volcán Fuego el martes. CréditoSantiago Billy / EPA, a través de Shutterstock

Por Nic Wirtz y Elisabeth Malkin

 

– Primero la furia de la erupción, luego la espera.

Tres días después de que el volcán Fuego estallara en una torre de cenizas, enviando lava ardiente, rocas y gases que caían en cascada por sus laderas, los que escaparon esperaron el martes las noticias de aquellos que no pudieron salvar.

Abarrotados de refugios, esperaron a escuchar si se habían encontrado los cuerpos de cientos de sus parientes desaparecidos, y esperaron a despedirse.

Algunas familias celebraron funerales para sus seres queridos, incluido Juan Fernando Galindo Hurtarte, el representante local de la comisión gubernamental de desastres naturales, que fue alcanzado por las cenizas cuando advirtió a los residentes a evacuar antes de la erupción.

View image on TwitterView image on Twitter

Diario La Hora@lahoragt

Recuperan el cuerpo del delegado de Conred, Juan Fernando Galindo Hurtarte, quien falleció debido a la erupción del volcán de Fuego. Vía: @BVoluntariosGT

En la plaza del pueblo de Alotenango, los residentes tendieron un altar maya, colocando flores en un círculo alrededor de una llama central. La gente dejó notas de condolencia a los sobrevivientes. “Nuestra fe no ha sido enterrada”, decía uno de ellos.

La aldea cuyos residentes el Sr. Galindo había estado tratando de salvar, San Miguel Los Lotes, yacía en el camino de los flujos que derribaron la ladera el domingo, aplastando casas y lanzando camiones.

“Esto podría habernos pasado a cualquiera de nosotros porque había demasiada gente que no debería haber estado allí y se quedó hasta el final”, dijo un colega, Julio Francisco Palma Figueroa, de 47 años, en el funeral del Sr. Galindo.

Los bomberos que llegaron a las partes más afectadas del pueblo encontraron el martes un paisaje espeluznante y desértico cubierto de rocas. Los rescatistas caminaban en fila india detrás de un líder que probaba el suelo inestable con un palo, sus uniformes anaranjados contrastaban con la palidez de la ceniza.

“Esas personas no tenían ninguna posibilidad, simplemente estaban mintiendo como estatuas”, dijo Armando Paredes, un bombero voluntario de 55 años que fue uno de los primeros en llegar a la zona del desastre el domingo. ‘Sus casas se convirtieron en sus tumbas’.

 

Los esfuerzos de recuperación se interrumpieron el martes cuando una ardiente mezcla de bloques de lava caliente, ceniza y gas volcánico recorrieron el lado sur del volcán. El gobierno emitió advertencias de que la lluvia podría crear nuevos y peligrosos flujos de cenizas y escombros por las laderas de las montañas.

Imagen
Los cuerpos de las personas muertas en la erupción del volcán, visible en el fondo, fueron llevados en un cortejo fúnebre el lunes. CréditoSantiago Billy / Associated Press

Los trabajadores de rescate, policías y periodistas se apresuraron a abandonar el área, informó The Associated Press.

Por encima de todo, el volcán estaba envuelto en humo y nubes.

El número de muertos llegó a los 70 el martes, pero los funcionarios temían que podría crecer mucho más. Muchos de los cuerpos recuperados estaban demasiado quemados para ser identificados.

La agencia de respuesta a desastres de la nación dijo que sabía de 192 personas que estaban desaparecidas , y creó un sitio web para que las personas denuncien a sus amigos y familiares desaparecidos.

Algunos preguntaron si las autoridades se habían movido lo suficientemente rápido como para ordenar las evacuaciones, y si las víctimas de los volcanes en las aldeas alrededor de la montaña habían sido descuidadas. La Reunión Golf Course and Residences, un complejo de lujo en las laderas del volcán, fue destruido. Pero a diferencia de las aldeas, el complejo fue evacuado a tiempo.

Karin Slowing, una ex secretaria de planificación y presupuesto del gobierno guatemalteco, dijo que se necesitaría un estudio independiente para determinar por qué la evacuación no ocurrió antes.

Un problema es que la corrupción del gobierno en la última década ha llevado a un deterioro de las instituciones.

“Ni siquiera hay un censo”, dijo la Sra. Slowing. “¿Qué planes de evacuación puede tener cuando no sabe cuántas comunidades hay, cuántas personas hay, cuántos niños, cuántas personas mayores?”

Sin protocolos y simulacros regulares, es imposible organizar una evacuación rápida cuando se produce una erupción. “Estas no son cosas que puedas improvisar”, dijo.

Fuego es uno de los tres volcanes activos que presentan un riesgo para las comunidades cercanas, dijo Slowing, pero Guatemala enfrenta el riesgo de desastres naturales en todo su territorio -desde terremotos hasta inundaciones- y sus ciudadanos más pobres a menudo se establecen en áreas propensas al riesgo .

En 2015, unas 270 personas fueron sepultadas cuando la pared de un barranco colapsó en una comunidad en las afueras de la capital, Ciudad de Guatemala. Los riesgos para el asentamiento, El Cambray II, habían sido conocidos por las autoridades desde hacía tiempo.

 

Nic Wirtz informó desde Alotenango, y Elisabeth Malkin desde Ciudad de México.

Una versión de este artículo aparece impresa en , en la página A 9 de la edición de Nueva York con el titular: El volcán de Guatemala se mueve, detienen la búsqueda de víctimas .
Anuncios