LA NOTA CIENTรFICA

LA NOTA CIENTรFICA:Investigadores diseรฑan por accidente una enzima que destruye el plรกstico

Mรกs de ocho millones de toneladas de plรกstico son tiradas a los ocรฉanos cada aรฑo, y cada vez aumenta mรกs la preocupaciรณn por el legado tรณxico que estos productos derivados del petrรณleo dejan sobre la salud humana y el medio ambiente.

Por AFP

Investigadores en Estados Unidos y Reino Unido diseรฑaron accidentalmente una enzima que se come el plรกstico y puede ayudar de manera eventual a resolver el creciente problema de la contaminaciรณn por este material, revelรณ el lunes un estudio.

Mรกs de ocho millones de toneladas de plรกstico son tiradas a los ocรฉanos cada aรฑo, y cada vez aumenta mรกs la preocupaciรณn por el legado tรณxico que estos productos derivados del petrรณleo dejan sobre la salud humana y el medio ambiente.

La mayorรญa del plรกstico puede permanecer cientos de aรฑos en el ambiente, pese a los esfuerzos de reciclaje, es por ello que los cientรญficos estรกn buscando mejores maneras de eliminarlo.

Cientรญficos de la Universidad de Portsmouth y del laboratorio nacional de energรญa renovable del Departamento de Energรญa de Estados Unidos decidieron enfocarse en una bacteria que se da naturalmente y que fue descubierta unos aรฑos atrรกs en Japรณn.

Investigadores japoneses creen que la bacteria evolucionรณ muy recientemente en un centro de reciclaje de basura, ya que los plรกsticos se inventaron apenas en la dรฉcada de 1940.

Conocida como Ideonella sakaiensis, esta bacteria parece comer exclusivamente un tipo de plรกstico conocido como Tereftalato de polietileno (PET), que se utiliza principalmente para botellas de plรกstico.

El objetivo de los investigadores era entender cรณmo trabaja una de sus enzimas โ€“ llamada PETase -, para poder descubrir su estructura.

“Pero terminaron yendo un paso mรกs allรก y accidentalmente diseรฑaron una enzima que era incluso mejor en descomponer el plรกstico de PET”, dijo el reporte publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, una revista estadounidense revisada por pares.

Usando un rayo X sรบper poderoso, 10.000 millones de veces mรกs brillante que el sol, fueron capaces de hacer una ultra resoluciรณn tridimensional del modelo de la enzima.

Cientรญficos de la Universidad de South Florida y la Universidad de Campinas, en Brasil, hicieron modelos computarizados que mostraron otra enzima similar al PETase, conocida como cutinase, que se encuentra en hongos y bacterias.

Los investigadores dicen que estรกn trabajando hacia el mejoramiento de la enzima, con la esperanza de eventualmente poderla producir de manera industrial para la desintegraciรณn del plรกsticos.

“La serendipia frecuentemente juega un papel importante en la investigaciรณn cientรญfica bรกsica, y nuestro descubrimiento aquรญ no es la excepciรณn”, dijo el autor del estudio John McGeehan, profesor en la Escuela de Ciencias Biolรณgicas en Portsmouth.

“Aunque la mejora es modesta, este inesperado descubrimiento sugiere que hay lugar para mejorar estas enzimas, aproximรกndonos a una soluciรณn para reciclar la cantidad cada vez mayor de plรกsticos que se desechan”, indicรณ.

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